鯨頭鸛:看似醜得浮誇,其實內秀如花,列羚、鱷魚也在其食譜之上

在動物界,除了魚類,鳥類是脊椎動物中種類第二多的動物。鳥類真是太常見了,我所在的城市就有很多的麻雀、烏鴉和喜鵲,有時候還能見到猛禽隼。

好像各個國家都能找出幾種本國引以為傲的鳥類:紐西蘭的啄羊鸚鵡、我國的朱鹮、美國的白頭海雕等。

而要從非洲選特有鳥類的話,肯定有人第一時間想到能急速飛奔的鴕鳥,其實在東非沼澤中,還存在著一種很有競爭力的鳥類,這種鳥奇醜無比,卻呆萌可愛,它就是 鯨頭鸛

當你第一次看到鯨頭鸛,你會感覺這鳥太醜,但次數多了的話,你會發現鯨頭鸛雖醜但非常耐看:它的腦袋上天生長著一撮呆毛,臉上好像安了一張巨大的假鳥喙。

在鳥類中,鯨頭鸛的體型算是較大的,成鳥身高可達到1.6米左右,兩條細長的雙腿支撐著不成比例的軀幹,它的翅膀非常寬大有力,甚至可以像直升飛機一樣,不需要向前助力,垂直就可以起飛。

成年鯨頭鸛整體呈灰白色,經常一動不動地站在水中一兩個小時。這是它們獨特的覓食絕技:守株待兔。

它會把巨大的鳥喙靠在胸前,讓胸部承擔一部分鳥喙的重量,靜等獵物出現。因為執著和獨特的樣貌使鯨頭鸛成為東非沼澤中最具標誌性的動物。

目前由于種種原因,鯨頭鸛的種群數量急劇減少,全世界野生鯨頭鸛只有5300只左右,且都生活在東非中部水草茂密的沼澤中。因脾氣古怪,性格膽小,所以鯨頭鸛經常過著與世隔絕的隱士生活,就連當地人也難覓其蹤。

相比較群居,鯨頭鸛更喜歡獨自生活,它是典型晝伏夜出的動物,白天藏在蘆葦叢中睡覺,而到了晚上才出來覓食,而它在沼澤上方飛翔的姿態和鵜鶘非常像,所以經常有人將其誤認作鵜鶘。

鯨頭鸛一枝獨秀,是鯨頭鸛科、鯨頭鸛屬下的唯一生物,它的樣貌用不堪入目來形容也不為過:臉上長著長25公分,寬12公分的巨大鳥喙,鳥喙的形狀好像抹香鯨的頭部。

鯨頭鸛的鳥喙邊緣就像剃刀一樣鋒利,且鳥嘴處長有鉤狀突起,這種捕食利器甚至可以殺死亞成體鱷魚,鱷魚厚實的皮膚也無法阻擋鯨頭鸛的攻擊。

但當它一動不動地在水中佇立時,配上巨大的鳥喙、黃黑色的眼睛,和正面詭異的「笑容」,猶如縮小版的風神翼龍,讓人不寒而慄。

鯨頭鸛的巨大鳥喙就是為了適應捕食魚類進化而來的,在東非地區,鯨頭鸛的主要食物是肺魚,肺魚和鯨豚類生物類似,在水中一段時間後,需要來到水面呼吸空氣,鯨頭鸛在此時出其不意將其捕食。

雖然鯨頭鸛的主食為各種魚類,但其實它的食性其實非常雜,鱷魚、魚類、蜥蜴、蛇烏龜都在其食譜之上,就連剛出生的哺乳動物:列羚,也都在其食譜之上。

鯨頭鸛之所以生活得如此愜意,真得感謝犀牛、河馬及大象等大型動物,它們在沼澤地裡來回踩踏,製造出溝渠,和小片沒有生長植物的空地,這些地方無疑是鯨頭鸛覓食的最佳場所,它們可以在此地捕捉到更多的獵物。

另外,鯨頭鸛還是許多動物園中的明星動物,經常向遊客鞠躬問候,有時候高興了還會拔下自己的羽毛送給遊客,但也就是因為這種怪異的行為,導致鯨頭鸛在動物園中非常受歡迎。

鯨頭鸛的巢穴一般建在沼澤附近的土地上,由植物枝葉堆積而成,整體直徑可達兩米左右,雌鳥在繁殖季節一次產卵兩枚,雄鳥雌鳥每隔五個小時左右交替孵化,一個半月後幼鳥就可以破殼而出。

一般情況下,兩隻雛鳥的體型存在明顯差異,且相處並不融洽,體型大的雛鳥會將體型小的雛鳥啄得遍體鱗傷,甚至是將其驅趕到巢穴外,而鳥爸鳥媽覓食歸來後,也會選擇餵食體格健壯的雛鳥。

在天氣炎熱之時,還會用寬大的翅膀為健壯的雛鳥遮擋烈日,有時候還會用巨大的鳥喙含水為大雛鳥沖涼,而體格較小的雛鳥卻得不到這樣的待遇,小雛鳥經常被在父母忽視,有時候直接被餓死,或在陽光下暴曬而死。

雖然這種方式看起來殘酷,但實則是一種優選策略,在動物界中也很常見,在食物不充足的時間段,可以保證至少有一隻雛鳥存活。


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