傳說中的「鴆鳥」找到了!羽毛有毒,皮膚有毒,比箭毒蛙還毒2倍

中國古代的傳說中有一種很知名的毒藥,叫「鴆酒」,只要一口喝下,不一會兒就全身流血而死。據野史記載,西漢末年,王莽就是用這種「鴆酒」毒死了漢平帝,篡位成功。

這種鴆酒據說是通過一種叫「鴆鳥」的羽毛,浸泡幾天后做成;而且,浸泡「鴆鳥」的酒水,會變得格外清澈甘冽,酒香撲鼻,讓人欲罷不能。

那麼,這種「鴆鳥」到底是一種什麼樣的鳥呢?

01傳說「鴆鳥」比鷹大,鳴聲大而凄厲,羽毛帶有劇毒

翻開留存的史書典籍,就有不少關于「鴆鳥」的相關記載。

《左傳》是這樣記載的,傳說「鴆鳥」是一種猛禽,比老鷹都要大,全身大部分是黑色的,身上還長有紫綠色的羽毛,眼睛紅紅的,鳴叫聲很大,聽出奇十分凄厲。

「鴆鳥」在《史記》等正史中也有一些記載,說其羽毛帶有劇毒,只需用它的羽毛在酒中浸一下,酒就成了鴆酒,毒性很大,人喝后很少有救活的。

在李時珍的《本草綱目》禽部里,也有關于「鴆鳥」的記載:鴆鳥在山溪中洗澡,整條河流都會被它污染,任何鳥獸如果飲用了河里的水,都會立即倒地而亡。

不僅如此,考古學家還在考古過程中發掘出「鴆鳥」的相關文物,比如戰國的一根水晶鴆鳥杖首。

02「鴆鳥」真的存在嗎?中國境內目前還沒有發現

關于「鴆鳥」在記載與民間傳聞,倒是聽到很多,但是在中國境內目前還沒有發現這種毒鳥。

許多學者覺得,古書中對「鴆鳥」的描述多有夸張的成分,他們懷疑這種鳥很有可能是古人杜撰的或者憑空想象的一種動物,世界上根本就不存在「鴆鳥」這樣的鳥。

也有人提出不同觀點,他們認為古人口中的「鴆鳥」是存在的,其實就是蛇雕。原因很簡單,蛇雕經常吃毒蛇,吃了這麼多毒蛇的蛇雕也帶毒,所以古人把蛇雕當做「鴆鳥」。

博物學家則認為,古代應該存在「鴆鳥」,不過隨著人類對自然的破壞,加上物種間的淘汰,最終使得「鴆鳥」消失在歷史的長河中。于是,現在沒有人見過這種神奇的鳥。

「鴆」這種毒鳥,在自然界真的存在嗎?

03傳說中的「鴆鳥」找到了!黑頭黑翅膀黑尾巴,身上總散發出一股酸臭難聞的氣味

自然界里,黃蜂、蝎子、蜈蚣、蜘蛛、河豚、蓑鲉、箭毒蛙、蟾蜍、蛇都有毒。那麼,在千奇百怪的動物世界里,是否存在有毒的鳥呢?

答案是肯定的。1992年,美國芝加哥大學的鳥類學家在巴布新幾內亞發現了一種名叫冠林鵙鹟(jú wēng)的鳥,身上就有毒。

冠林鵙鹟隸屬雀形目嘯鹟科林鵙鹟屬,是一種小型鳴禽。體長約28-33厘米,雖然不像古書中的鴆一樣大如禿鷲,但它十分奪目,它確確實實是黑身赤目,一身黑羽。頭上披有羽冠,身上長滿黑橙相間花紋,腹部和背部呈鮮明的橙色,頭部、翅膀、尾巴是油亮的黑色,看起來還挺英武的。

由于冠林鵙鹟生活隱秘而且不易接近,所以科學家對它們的習性知之甚少。只知道它們生活在雨林中,尖喙有力,性情暴躁,身上總散發出一股酸臭難聞的氣味,當地人給它取了「垃圾鳥」、「廢物鳥」的外號。

04身上藏毒,羽毛有毒,皮膚有毒,就連內臟都有毒,比箭毒蛙還毒2倍左右

讓人想不到的是,冠林鵙鹟的體表有毒,皮膚與羽毛都含有毒,內臟也含有毒素,可以說全身都是毒,只要觸摸一下它的羽毛,手指就會感到灼熱、麻木、疼痛;若是傷口接觸到毒素,毒液將會進入血液當中,很有可能就會有生命危險。

冠林鵙鹟毒性來源于一種類似于箭毒蛙的毒素。雖然這種毒素與箭毒蛙體內的毒素成分相似,但是冠林鵙鹟身體的毒素要更加的毒,比箭毒蛙還毒2倍左右。

科學家們經過多年研究發現,冠林鵙鹟身上毒素的化學成分類似膽固醇和類固醇激素,這種毒素能中斷動物的神經細胞和肌肉細胞之間的信號,控制中樞神經痙攣、麻木,最后導致呼吸麻痹而死亡。

與蛇毒進行對比,冠林鵙鹟的毒素發作時間更加迅速。不過,與傳說中的「鴆鳥」相比,冠林鵙鹟的含毒量可以說是微不足道的。根據科學家的檢測,每只冠林鵙鹟的毒素含量約20微克,很難致人死命,更不用說把它們的羽毛浸泡在酒里。

05毒從何而來?有人說它們與生俱來就是有毒體質,有人認為和它們的飲食習慣有關

作為一種鳥,冠林鵙鹟為什麼要如此「毒」呢?科學家提出了一種說法,冠林鵙鹟的毒,開始只是為了免遭體表寄生蟲的侵擾,趕走有害的昆蟲,后來,毒素越來越厲害,從對付小昆蟲上升到了「勸退」一切捕食者。

更令科學家困擾的是,目前還沒有科學證明冠林鵙鹟的毒從何而來?冠林鵙鹟身上的毒素到底是鳥體自身合成的,還是從攝取的食物中積累起來的?

有人推測,這與冠林鵙鹟所處的環境有關,為了避免寄生蟲以及天敵的傷害,冠林鵙鹟與生俱來就是有毒體質,從而利用這種化學手段進行保護自己。

但多數科學家認為,冠林鵙鹟的毒素和它們的飲食習慣有關,很有可能來自其捕食的芫菁科甲蟲,當冠林鵙鹟吃了這種甲蟲后,甲蟲的毒素就留在了冠林鵙鹟的體內。

為了證明這一觀點,科學家曾經做過實驗:給冠林鵙鹟喂食不含毒的食物,一段時間后檢測它們的羽毛和皮膚,發現是沒有毒素的,這就可以證明冠林鵙鹟并不是天生就是有毒的,只是吃了有毒的食物而已。

所以,科學家推測,冠林鵙鹟的毒素也是從食物中的甲蟲以及植物當中獲取,將高濃度的毒素聚集在體內,并透過皮膚分泌至羽毛,就像是擁有了「[吸·毒]大法」,能夠將食用的毒素作為己用。

結語

至于什麼因素促使這些鳥選擇含有劇毒的芫菁科甲蟲作為主要食物來源?冠林鵙鹟是如何避免自己本身受到這種毒素的影響?這些問題又成了科學家急需研究的謎題。


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