巨人蛙——特殊繁殖行為造就世界最大青蛙,蝌蚪卻小小的

世界上最大的青蛙也是非洲「叢林肉」貿易中最令人垂涎的動物蛋白質之一。

巨人蛙

巨人蛙(Conraua goliath),以圣經故事中腓力斯丁巨人歌利亞命名,也被稱為巨型牛蛙。它們是現存蛙物種中體型、體重最大的。

大長腿

巨人蛙的腳趾完全有蹼,巨大的指間隔膜向下延伸至腳趾尖,第二個腳趾最長。背部顏色為綠色,腹部和四肢腹側部分為黃色/橙色。

一只就夠吃

它們大得離譜,巨人蛙從鼻口到屁股的長度可達35厘米(拉直大長腿的話能到70厘米以上),重量可達4公斤。

這個物種僅生活在喀麥隆和赤道幾內亞范圍相對較小的棲息地里。

不會叫的青蛙,特殊繁殖行為造就了大體型

「明月別枝驚鵲,清風半夜鳴蟬。稻花香里說豐年,聽取蛙聲一片。」

如果喀麥隆有詩人,也不會寫下這樣的佳句。因為巨人蛙沒有發聲囊,所以繁殖季節里,它們也不會發出青蛙物種呼喚交配的「呱呱、咕呱」叫聲。

稻花香里說豐年

相對的,巨人蛙有著非比尋常的繁殖行為。

在交配季節里,雄蛙會自己挖掘一個大約1米寬,10厘米深的引水池,再用大塊大塊的半圓形巖石圍住,建造一個小池塘作為產卵巢。

在這個過程中它們需要移動相當大的石頭。這部分解釋了巨人蛙體型巨大的原因——越大只的「肌肉男」,在筑巢時可能更善于移動重物,愛巢造得好,就更有可能拿下雌蛙。

巨蛙自己挖的小池塘

小池塘造好后,雄蛙像相撲選手一樣,守在其中,等待雌性上門看房時將其一舉拿下。

當然,還要和一些企圖不勞而獲的雞賊同類雄性進行搏斗。這時,體型更大,更強壯的蛙,就更有機會把自己的基因傳遞下去。

大青蛙,小蝌蚪

世界上最大的青蛙當然是食肉動物,但在這些巨人蛙還是蝌蚪的時候,它們超級挑食,只吃一種當地水域特產的水草。

巨人蛙的蝌蚪非常小

有趣的是,盡管它們的成年體型非常大,巨人蛙卵和蝌蚪的大小與大多數青蛙幾乎沒有區別,是非常小的。

如果你在網上其他文章中看到過類似下圖這樣的超級大蝌蚪,它們是美國亞利桑那州的沼澤蛙,跟巨人蛙一點關系都沒有。粗略的在網上瞅了幾眼,大部分喜歡復制黏貼的自媒體都搞錯了。

張冠

李戴

在水里佛系吃素90天后,巨人蛙會變成長約1.4cm的小小小青蛙。自此,它們不再吃素,開始一點一點地變大,直到成為巨無霸。

最初是1.4cm的小小小青蛙

開葷后的成年巨人蛙飲食范圍相當廣泛,基本上就是任何會動的、比它們個子小的動物:蜘蛛、蠕蟲和昆蟲,它們還吃魚、其他兩棲動物(蠑螈、青蛙)、軟體動物、螃蟹、小龜、幼蛇和小型哺乳動物(老鼠等)。

它們在野外可以活15年。在動物園里,巨人蛙的壽命記錄是21年。

人間美味

巨人蛙吃所有比它們小的動物,同樣,幾乎所有比它們大的食肉動物都視其為美餐。蛇、水鳥、鱷、其他食肉動物,其中,最主要的天敵是人類。

嘖嘖

僅在喀麥隆首都雅溫得,估計每天就有2.3噸叢林肉被出售,其中大部分是非法收獲的,巨人蛙在其中得算珍品。

餐館老板的兒子拎著一只2公斤的

雖然從法律上講,巨人蛙在喀麥隆是一種受保護的物種,但無論是政府還是當地人,幾乎沒人搭理。

喀麥隆(偷)獵人使用獵槍、陷阱大規模地捕捉巨人蛙。獵人之間一致同意,需要走得越來越遠才能找到蛙,并且蛙的平均大小正在下降。

客官,你要紅燒還是辣炒?

根據最新的估計,在過去15年中,巨人蛙的總數量至少下降了50%,目前該物種已被列為瀕危物種。

有些自然學者為了保護巨人蛙,在2015-2020年間啟動了幾個圈養繁殖項目,他們組織當地人收集蛙卵,再進行飼養。

可惜,截至今天,這個物種尚未在圈養環境中進行過繁殖。

研究者模擬了野外環境,但雄蛙的情緒一直都不高,沒有任何自己蓋小池塘的意思;給它們模擬一個小池塘,雌雄巨蛙也都視而不見,彼此毫無「性」趣。

不知道給貓熊放「貓片」的辦法,對付巨人蛙有用沒有呢[吐舌]?


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