恒河鱷死亡之謎:百條恒河鱷浮尸昌巴爾河,檢查后皆患痛風而死?

生活在恒河支流中的恒河鱷,是世界上體型最大且極度瀕危的鱷魚之一,它們除了以魚為食外,還可以捕食包括人類在內的哺乳動物。

動物學家經過數十年的研究發現,恒河鱷不但樣貌與普通鱷魚截然不同,它們還是自然界中少有的稱職細心父母。

15年前,印度恒河支流昌巴爾河中突然出現了一百多條恒河鱷的尸體,當地有關部門的工作人員得到消息后,立刻前往現場調查此事。

人們通過解剖鱷魚尸體發現,它們都是亞成體鱷魚,且身上關節及臟器附著了大量的尿酸結晶,腎臟也已經衰竭,種種跡象表明,這些亞成體恒河鱷在死前就患上了嚴重的痛風,并因此而死亡。

一般人都知道,痛風與遺傳、飲食有關,從來不喝啤酒、吃火鍋的恒河鱷是如何患上痛風癥的呢?

科學家對此次事件也感覺到非常頭疼,好像河中誘發痛風的物質只對2米多長的亞成體恒河鱷起作用,同樣生活在昌巴爾河中的魚類、鳥類、龜類,甚至是成年恒河鱷及幼年恒河鱷都沒有影響。

在當時,昌巴爾河附近只生活著大約230條成年恒河鱷,這次恒河鱷死亡事件無疑對恒河鱷來說,是一場毀滅性的打擊。

恒河的水質雖然不怎麼樣,但身為支流的昌巴爾河水質還是相當不錯的,河水清澈,漁獲豐富。但與昌巴爾河相距50千米的亞穆納河卻被工業和生物廢水嚴重污染,所以有科學家認為亞成體恒河鱷的死亡與亞穆納河中的毒素有關。

科學家為了解開謎團和保護瀕臨滅絕的恒河鱷,在事件發生后的次年啟動了恒河鱷的保護計劃,用了九年的時間,為50多條恒河鱷裝配了全球定位系統,并在鱷魚筑巢中安裝了紅外線攝像頭。

首先先了解下恒河鱷,成年恒河鱷的體長可達5米,身上長著堅硬鱗片,其口鼻處寬闊,但上下腭非常細長,牙齒尖銳稀疏,這種結構可以幫助它們在河中捕魚。除了魚類,它們也會在恒河內尋找漂浮的死尸果腹。

當每年交配季節來臨時,雄鱷經常在岸邊沙洲或水中打斗,只有勝利者才有機會得到繁衍的機會,將自己的基因一代代傳承下去。

雄鱷與雌鱷交配之后,雌鱷在夜幕籠罩后獨自從水中爬向沙洲尋找產卵地,雌鱷和其他獨自產卵的鱷魚不同,雌鱷喜歡熱鬧,經常會聚集在沙洲上一起筑巢產卵。

雌鱷們會在沙洲的中間筑巢,這樣可以有效防范偷蛋者,恒河鱷的卵比鴨蛋還大,每條雌鱷可產卵50枚左右,在60多天的孵化期內,雌鱷守護在巢中,對自己的卵寸步不離。

白天沙洲的溫度可達50℃左右,幼鱷已做好了破殼而出的準備,但幼鱷非常弱小,破殼后沒辦法自己挖洞爬出來,所以它們會在沙中呼喚自己的母親,而雌鱷也在等待著幼鱷發出的信號,雌鱷扒開沙子后,幼鱷才陸續爬出沙坑。

剛剛孵化出來的幼鱷為了躲避獵食者會快速進入水中,在黎明時分,已經聚集了成百上千條「幼鱷大軍」,這時雌鱷媽媽們便三三兩兩地聚攏在河邊,隨后進入水中輪流守護幼鱷,而幼鱷也會爬到雌鱷的身上尋求保護。

此時,幼鱷十分脆弱,來自天上的燕鷗、魚鷹、長頸鸛都可以在水中對幼鱷進行攻擊,而爬到沙洲上的幼鱷則更加危險,陸地上有許多棕鬣狗和豺狼也對幼鱷虎視眈眈,雌鱷必須時刻保持警惕。

依靠雌鱷的力量很難保護所有的幼鱷,所以健壯的雄鱷也會進入水中與雌鱷一起守護幼鱷。當敵人來襲時,雄鱷會發出警告的叫聲,讓自己看起來威武雄壯,以震懾其他獵食者,所以說恒河鱷是自然界少有的稱職父母。

但是到了8月份,成年的恒河鱷便會狠心拋下幼鱷向下游游去,這些成年鱷魚可以在7至8天的時間游出200千米,一直來到漁獲豐富的昌巴爾河與亞穆納河的交匯處,而被遺棄的幼鱷則在原地分道揚鑣,開始自己的新生活。

科學家因此推斷,15年前的亞成年鱷魚集體死亡事件不太可能是因為亞穆納河中的毒素,所以,這些亞成體恒河鱷很可能是因當地個別偶發中毒事件而死亡的。

在十幾年時間里,恒河鱷的數量也得到了恢復,成年恒河鱷的數量已經上升到了700多條,它們當中的絕大部分生活在430千米長的昌巴爾國家野生動物保護區內,這里儼然已經成為了恒河鱷的烏托邦。


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