太平洋海底,鸚鵡螺號探險隊首次拍攝到2米長,絲狀觸手「怪物」

2022年7月,鸚鵡螺號海洋探險隊,在水深2994米處的太平洋海底,拍攝到一個奇怪的生物。

奇特生物像一根細細的棍子插在海底,棍子頭上卻張開一朵巨大的「花朵」。

遠看這朵花像植物一樣安靜,在海水中輕輕搖曳,但是說它是植物并不正確,它是扎根在海底的動物。 拉近鏡頭后,你能看見花瓣上生長著一根根的細絲,這些細絲像觸手一樣左右搖擺,伸伸縮縮。

[插·入]沙土的這根棍子有 2米長,頂上張開的觸手有 40厘米長。這種奇怪的生物是一種叫Solumbellula的海鰓,海鰓還有一個我們熟悉的名字叫海筆。 普通海筆只有30厘米長,身高超過2米的海筆非常罕見。這根長海筆是不是一種新物種?科學家還不能判定。

攝像機拍下的巨大海筆,生長在太平洋中部的約翰斯頓環礁上。 以前只在大西洋和印度洋里發現過這種物種,這是首次在太平洋中發現Solumbellula海筆。

約翰斯頓環礁是世界上最孤立的環礁之一,位于夏威夷群島、萊恩群島和基里巴斯之間。這片遠離大陸的海域,一直是人跡罕至的未開發區。最近,鸚鵡螺號探險隊遙控著無人潛水機,正在測繪約翰斯頓環礁的海底地形。 無人機上的攝像鏡頭,第一次捕捉到了太平洋深海里的巨大海筆。

普通海筆在 5、6年后成熟,可以活 10多年。生物學家推測這只太平洋海筆年齡已經很大了,但是具體活了多少歲,要等取樣分析后才能確定。

海筆

海筆屬于刺胞動物門,跟我們熟悉的海葵、硬珊瑚、水母是親戚。刺胞動物身上裝備著帶有刺針的刺細胞,名字由此而來。

海筆有很多形狀和顏色,基本結構就是中間一根中空的筆桿,筆頭插在海底固定身體,筆桿上對稱分布著由群集的水螅蟲組成的花瓣或是羽毛。水螅蟲伸出它的觸手,抓獲海水中的浮游生物作為食物。

海筆有長有短,有粗有細。圖片里是常見的海筆,像插在墨水瓶里的一根黃色羽毛筆。看上去安安靜靜呆在原地不動彈的海筆,貌似很好捕食,海龜、海兔、海星都會過來吃它。但是海筆可不是普通不會動的羽毛筆,它還有逃命大招。

來看動圖,動圖里是一只海兔(海蛞蝓)要吃海筆。 海筆發現危險后,立馬排出身體里的水分,收縮筆桿,把整個身體都縮回地下,迅速逃脫海兔的蠶食。

通常來說,海筆生活在 10米以下的海洋, 2000米以下的深海里也很多。 它喜歡海流平緩的海域,平時扎根在海底,但是如果缺少食物的話,它還會拔腿就走,另外找一個地方重新安家。

除了蜷縮身體外,還有一種螢光海筆,受到刺激后,身上會散發出綠色的螢光,用突然點亮的光線來嚇跑敵人。

捕蠅草海葵

海洋里偽裝成植物,但是卻跟動物一樣身手敏捷的生物還有很多。比如海筆它們家的另一位兄弟--海葵。

海葵跟海筆一樣,都是一只一只地單獨生長,不像珊瑚蟲一樣是群居動物。

圖片里是 捕蠅草海葵,這是 2017年鸚鵡螺號海洋探險隊,在墨西哥灣的深海海域拍攝到的新品種。

這只深海海葵跟太平洋的巨大海筆類似,都有一根棍子一樣的長柄插在海底。海葵的長柄頂上,長著像捕蠅草一樣的兩半花瓣。平時花瓣打開,如果有小魚小蝦落到花瓣上,海葵會迅速合攏花瓣抓獲獵物,就跟陸地上的捕蠅草一模一樣。

但是,捕蠅草海葵還有一個陸地植物沒有的絕招,只有在黑暗中你才能看到它的神秘本領。

當潛水無人機關閉燈光后,一片黑暗的海洋中,捕蠅草海葵的花瓣里,散發出絲絲縷縷像煙霧一樣的藍光。 在陽光無法穿透的海域,這絲絲藍光是吸引海底生物的最佳誘餌。黑暗深海,捕蠅草海葵像一只邪惡的粉紅色香爐,散發出一陣陣讓獵物失去生命的迷魂香。

總結

刺胞動物門是古老的動物門,它們家的動物,身體結構都很簡單,很多刺胞動物,包括海筆和海葵都是半固定式生長。

生活在陽光抵達不了的深海海域,這群結構簡單的生物,卻擁有陸地生物欠缺的發光技能。它們依靠自己發光,照亮漆黑的深海。

深海的生物發光,有兩大用處,一是防御,二是捕食。螢光海筆發光驅散捕食者,捕蠅草海葵發光吸引獵物。

連續多年,鸚鵡螺號探險隊遙控著無人機一直在深海探索,捕獲到很多罕見的生物新品種。

關于「深海有什麼」這個問題,探險隊最大的感悟是:深海有光。

舉個例子,探險隊在太平洋240次的潛水記錄中,拍攝到1000米以下深海區里的500種生物。這500種生物中, 76% 都會發光。

發光生物,從脊椎動物的硬骨魚,一直到刺胞動物的海筆和海葵。

萬物有光,照亮深海。

期待海洋探險隊發現更多、更精彩的深海物種,徹底揭開深海的神秘面紗。

好了,海筆和海葵的秘密先聊到這兒。

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