「世界上最大的青蛙」,哥利亞蛙建造更安全的巢,也讓它們淪為了食物和寵物...

我們都聽過青蛙王子的故事,一個公主親吻了一只青蛙,然后青蛙就變成了英俊的王子。

嗯,如果那只青蛙是世界著名的哥利亞蛙,那麼它可能不會變成王子,而是強壯有力的職業摔跤手。

這是因為哥利亞蛙實在是太大了,可以說是地球上發現的最大的青蛙種類,可以長到34厘米,3.3公斤。我們常見的食用牛蛙,個體也算比較大的,也就20cm,2公斤左右,相較之下, 哥利亞蛙作為巨人蛙,也是名副其實

哥利亞有很多不為人知的事實:

1、1966年科學家哥利亞首次發現這種巨型青蛙,因此被命名為哥利亞蛙;

2、體型巨大,可以跳3米遠,除了日常的昆蟲等食物外,蝙蝠也是它們的美食;

3、夜間活動,聽力好,游泳快,但不會呱呱叫,也不會發出聲音,因為它們沒有聲帶;

4、壽命很長,在野外可以活到15歲,在圈養條件下可以活到20多歲,但圈養條件比較苛刻,存活不易;

5、雌蛙比雄蛙小,這在蛙類中并不常見,而且只生活在喀麥隆和幾內亞的瀑布和河流附近。

為什麼哥利亞蛙能長到如此大的體型?

科學家認為,哥利亞蛙是兩棲動物中罕見的超級父母,會充分利用自己的體重,替孩子在大巖石周圍筑巢,而它們巨大的體型或許就是從推巖石筑巢的行為中慢慢進化而來。

這種為了保護孩子筑巢的行為,在任何其他非洲兩棲動物中都沒有見過。

研究人員檢測了喀麥隆西部一條河流,在22個哥利亞蛙繁殖地發現了筑巢的跡象,其中14個繁殖地各有近3000枚蛙卵。

經統計后,發現哥利亞蛙建造的巢可分為三種類型:

第一種」小屋「,青蛙簡單地清除河床中的落葉和其他沉淀物,也就是說,它們利用已有的結構稍加改造;

第二種」豪宅「,青蛙擴大了現有的淺水池,把礫石和落葉推到池的邊緣,形成了一個大壩;

第三種」豪華莊園「,也是最讓人印象深刻的,它們在礫石河岸挖出洼地,然后用更大的石頭圍起來,創造了一個「蛙工池塘」。

這些石頭相當重,有些重達4斤左右,甚至超過青蛙體重的一半,而這一切都是靠雄性巨大且肌肉發達的后腿完成的。

不同的「婚房」,也讓雌性哥利亞蛙有了更多的選擇,因為在繁殖前,雄性會先筑巢吸引雌性,若雌性滿意,才會開始繁殖,交配完成后,雄性會以快樂的方式離開,而照顧孩子的責任就留給雌性。

花如此大的精力筑巢是否值得?

把大量的精力投入到筑巢、清理和照看上,顯然對于蝌蚪的存活是非常有用的。

研究人員在其中一個巢穴中使用了一個攝像機拍攝了一段延時視訊,發現夜幕降臨后不久,雌性青蛙出現了,會守護著它的孩子們,直到黎明前幾分鐘。

而在雌性不在的這段時間,巢是最好的「日托所」。

在巢穴周圍鋪滿碎石能形成一道屏障,一方面可以阻擋以卵和蝌蚪為食的魚蝦,另一方面也能防止波動的水位將卵沖走,而且當所有的巢都被清理干凈了,這有助于哥利亞蛙留意周圍是否有捕食者。

巨大的體型讓哥利亞蛙陷入困境。

巨大的體型總是吸引更多的目光,它不僅是鱷魚、大蜥蜴和蛇的美味佳肴,也是當地居民婚禮上的奢侈食物。

出于對這種青蛙的喜愛,很多人甚至花大價錢購買當寵物養,衍生出一條青蛙貿易線,目前青蛙的國際貿易仍不受限制。

再加上,哥利亞蛙分布范圍很小,人們過度的開發,兩棲動物棲息地減少,種種因素,導致在過去15年里,哥利亞蛙數量下降了至少50%,如今是瀕危狀態。

值得慶幸的是,在喀麥隆建立了三個野生動物保護區,赤道幾內亞建立了一個國家公園,以保護青蛙的棲息地,這或許是它們最后的生存機會,希望我們的努力能挽救這種生物。


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