暴躁的「汗血寶馬」——河馬,長得丑,卻一點也不溫柔,連「拉個粑粑」都非同凡響!

說起河馬,大家一定不陌生,無論是在影視作品中還是在大多動物園里都能見到這種丑萌丑萌的家伙。它們有著筒狀無毛的身軀、長了長牙的大嘴以及粗短的四肢。作為第三大的現存陸生哺乳動物,僅次于象與犀牛。

別看它們長得憨態可掬,但是經常一言不和就爆發,據說每年要奪走500人性命。在非洲,它們是比獅子、鱷魚還要兇狠的「暴躁老哥」。

河馬不是馬,更不是豬

河馬,雖然名字中有一個「馬」字,而且長著一張肥大的「馬臉」,但是它們與我們熟悉的白馬、黑馬、紅馬不是同一科屬,也沒有任何關系。它們看起來更像豬,但是實際上它們與豬也相差甚遠。 經過最近幾十年的研究發現,河馬與海中的海豚和鯨魚有著密切的關系。

在大概6000萬年前,現代的鯨和河馬曾經擁有同一個半水棲的陸生祖先,之后再距今5400萬年前分道揚鑣,雖然都生活在水里,但是一個在大海中美到窒息,一個在河里丑到不能呼吸。

實際上它們之間還是有一些共同點的。在水中,河馬的鼻孔和耳孔會有一道特殊的閥門,一旦入水就會自動關閉,將水隔絕在外。但是即使耳朵封閉,它們還是能在水中進行溝通。它們會發出「嗡嗡」與「嘀嗒嘀嗒」的聲音,這種聲音和海豚鯨魚發出的聲音聽起來很相識。由于河馬生活的水域經常渾濁不堪,因此它們的視力到是不咋地,所以通過這種聲音在水中溝通聯系。

在食物方面河馬倒是和它們的親戚不一樣。在非洲有一個傳說:河馬曾經很喜歡吃魚,后來有一天它們對造物主說它們想生活在水里,陸地上太熱了把它們的背都曬裂開了,而且龐大的身軀讓它們負擔不起,需要借用水的浮力。于是造物主答應它們只要不在吃魚,就可以讓它們生活在水里。所以河馬不吃魚,它們大多數都是吃草和農作物,平均每天要吃掉40公斤的草和葉子,只有在少數的情況下它們才會吃肉(吃肉可能是由異常行為和營養壓力引起)。

河馬與馬雖然風馬牛不相及,但是有一種現象倒是極為相似。傳說有一種馬叫做「汗血寶馬」,它們的汗是紅色的,這種「汗血寶馬」流的汗是不是紅色的還不得而知。但是河馬的「汗」是確確實實的紅色,也被稱作「血汗」。河馬沒有汗腺,它們的皮膚離開水太久就會開裂,因此它們分泌出的這種「血汗」實際上是用來防曬的,這種液體結構精密,能夠反射陽光,就如同一層防曬霜,保護皮膚不被陽光灼傷,此外這種紅色的液體還有抵御細菌感染的作用。

長得丑,但是河馬可一點也不溫柔

作為陸地第三大哺乳類動物,并且是非洲河流域最大的動物。河馬的體重可以達到4.5噸,并且其短距離奔跑速度能達到時速30公里。一但激怒了它們,你就會感覺到一輛卡車像你襲來,更不用說這輛「卡車」還很容易生氣。河馬憨厚的外表下隱藏著非常暴烈的習性,而且十分兇猛好斗。

河馬是一種領地意識極強的動物。曾經有一個西方旅行團來到非洲的一個野生動物自然保護區旅游,由于不了解河馬的脾氣和習性,他們將船開到了河馬的領地,這一舉動激怒了暴躁的馬哥,瘋狂的河馬直接掀翻了船只,船上的旅客全都落入水中。結果還沒完,暴躁的河馬對落水的游客乘勝追擊,對著這些游客張開了血盆大口,一個個被咬的慘兮兮。

別說是人了,就連和它們一起在河里朝夕相處的鱷魚都不敢激怒這些暴躁的河馬。當一只河馬攔在鱷魚的前面,鱷魚一般都不敢再往前,只能遠遠的繞開或者直接掉頭。大家都知道角馬每年都要進行長途遷徙,這樣不可避免的要經過河流,而河里的鱷魚也在等著這樣一頓美餐。然而不知道是不是名字中都有一個「馬」字,河馬對于這些角馬倒是十分友善,并且會守護在它們經過的河段,防止角馬被鱷魚襲擊。一但鱷魚敢過來搞事情,河馬這4噸多重的體型可不是開玩笑的,輕易就能砸斷鱷魚的脊柱。

哪怕是在河馬群體內部,也經常發生劇烈的沖突。雄性河馬為了爭奪交配權經常大打出手。對于擅闖自己領地的其它河馬,它們一般也是使用武力進行警告,通常是先張開巨大的大嘴比一比誰的嘴更大,露出它們那粗大的牙齒以示警告,如果對方還不聽警告,那接下來就是一場搏斗了。雌性河馬對于幼崽也有極強的保護意思,如果你靠近一只小河馬的話,那你最好看看周圍有沒有一只憤怒向你襲來的母河馬。

河馬拉粑粑的「藝術」

世界上有許多動物都有領地意識,河馬也不例外。原來一頭雄性河馬的領地是一小段河流,長度大概在250米左右,而它們領地的范圍主要是和領地內的雌性河馬的數量有關,領地內一般包含10頭雌性河馬。尤其是交配權,雄性河馬在這一點上十分看重,其它雄性河馬想來進食或者睡覺都是無關緊要的,但是想動我的「女人」你可就要掂量掂量自己夠不夠格了。

但是河流這麼長一條,河馬是怎麼劃分它們的領地呢?一般動物都是動過氣味來標記自己的領地,比如貓、狗等。河馬也不例外,甚至它們做的更夸張。它們是通過自己的「粑粑」來標記自己的領地,而且在拉粑粑的過程中會用尾巴將自己的粑粑甩的到處都是,猶如天女散花。如果去動物園看河馬,那一定要注意附近是否有這樣的表示。

除了標記領地外,河馬的粑粑還能幫助它們找到回家的路。因為河馬的視力很差,所以它們上岸吃飯的時候想要從很深的內陸再快速回到自己的領地就只能通過糞便的氣味了,所以它們會在路上處處「留香」,而且會甩的到處都是,不怕找不到。

在我們眼里,甩粑粑這種行為極其惡性,并且行為惡劣,但是在河馬的眼里這也是一種實力的象征。人們為了吸引異性會打扮的花枝招展,孔雀開屏也是想要吸引異性,除此之外還有很多動物也會通過各種各樣的方式吸引異性。而河馬就與眾不同,誰的粑粑甩的又高又遠,那麼這就是一只有實力的河馬,會更加吸引異性的青睞。額,有點重口味。

但是河馬的糞便對于生態環境也有著至關重要的作用。它們每天食用幾十千克的食物,而這些富含營養的食物會通過糞便的形式排到河流中,大量的養分會滋養下游的流域,為水生生物提供養分。平均每天100公里長的馬拉河中的約4000只河馬會產生近8500公斤的排泄物,而這些排泄物會通過河流流向成千上萬的斑馬和瞪羚的領域,肥沃大地。

當然,這些粑粑有好有壞,太多的河馬糞便會導致下游許多水生生物憋死。由于大量糞便的堆積,會導致水中充滿了氨、甲烷、硫化氫和其他化學物質,而且微生物分解這些粑粑會消耗水中大量的氧氣,導致許多魚類被活活「憋暈」。

魚:大哥,你們能不能節制一點?

河馬:噗噗噗


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