雄螳螂交尾后真的甘心被吃?研究發現:不僅不甘心還強迫雌的交尾

遙想小時候上學,總是能看到很多感人的「作文題材」。除了好人好事外,不少動物界的獨特現象也不少。比如以前人們總說「螳螂交尾之后,雌螳螂會吃掉雄螳螂補充營養孕育后代,而雄螳螂為了自己未來的孩子也甘心被吃」。這樣的說法,一度被用來歌頌無私奉獻。雄螳螂交尾真的甘心被吃?當然不是。

螳螂交尾之后,雌螳螂把雄螳螂吃掉這一現象確實存在。或者說,很多節肢動物都會出現這樣的情況,并且不僅僅局限于交尾的時候。因為節肢動物沒有復雜的情感,而且雌性個體一般比雄性大。

如果雌性肚子餓了,那不管是交尾還是其他時候,只要遇到了獵物不管是不是同類,它們都會捕食。只不過在交尾的時候雄性才會接近,就給了雌性捕食同類的機會,后來這種交尾時雌性吃掉雄性的現象,被生物學家們稱為「性食同類」。

前面說的雌螳螂在交尾吃掉雄螳螂,就是「性食同類」。而螳螂是昆蟲界里比較頂尖的捕食者,作為節肢動物的一種,螳螂有一對長滿倒刺的脛節和腿節,合起來也就是它們的那兩把「大鐮刀」,強健有力前肢可以幫助它們輕松捕捉獵物。由于攻擊性極強,所以螳螂是昆蟲界出現「性食同類」現象最多的動物。

除了攻擊性強之外,雌雄個體差異也是螳螂頻繁出現「性食同類」現象的原因之一。螳螂和咱們人類不一樣,人類是雄性普遍比雌性高大強壯;而螳螂則是雌性普遍比雄性高大強壯。在交尾的時候,為了避免被捕食很多雄螳螂采取的策略都都是小心翼翼靠近,然后趁雌螳螂不備,迅速完成交尾然后逃離。

雄螳螂的「想法」挺好,但據研究,瘦弱的雄螳螂即便再小心,和雌[性.交]尾的時候死亡率也依然高達60%。這是由于個體差異實在太大了,一般情況下螳螂體型會比雄螳螂大三分之一,面對強壯的雌性,雄螳螂再小心翼翼也沒用,只要雌螳螂反應過來基本必死無疑。

不過呢,雌螳螂也不是每一次交尾都會吃掉雄螳螂,這還是得分情況的,其中的決定因素就是雌螳螂肚子餓不餓。

如果是處于極度饑餓狀態下的雌螳螂,見到雄螳螂之后會立刻去捕殺,連交尾的機會都不給雄性;如果雌螳螂肚子只是中度饑餓(3-5天沒有進食)的狀態,那麼雄螳螂大概能順利完成交配再被吃掉;而如果雄螳螂運氣很好,交尾的時候剛好遇到雌螳螂吃飽了,那麼它們不僅能順利完成交配,還可以保住性命。

1984年,科學家里斯克(Liske)和戴維斯(Davis)就通過一組實驗,證明了這個說法。他們把大刀雌螳螂分為兩組,一組經常挨餓,一組每天都能飽餐一頓。后來進行實驗的時候,30組挨餓的雌性大刀螳螂基本都出現捕食雄性的情況;而吃飽的那一組,則沒有出現捕食的情況。

在野外,雌性螳螂不可能每天都能飽餐,基本上處于中度饑餓狀態,所以「性食同類」的機率會很高。當然雄性也不是心甘情愿被吃,但無奈體型差距太大。

然而,科學家最新的研究發現,斑光螳螂(Miomantis caffra)的雄性不僅不甘心被吃,還會通過武力的形式反抗甚至是強迫雌[性.交]尾,他們把這一研究結論發表在《生物學快報》上。值得一提的是,這是首次發現雄螳螂會反抗雌螳螂。

科學家在研究斑光螳螂的時候,模擬了野外的情景,讓所有的螳螂處于中度饑餓的情況下,發現該種類的雄螳螂會主動嘗試進攻雌螳螂以獲得交尾的權利。

52組斑光螳螂中,有29組的雄性螳螂主動發起進攻,想要強迫雌性螳螂交尾。其中有16組的雄性螳螂,毫無懸念地被雌性螳螂抓住吃掉;而有10組雄性螳螂打贏了,獲得交尾權的同時還活了下來;剩下3組則沒分出勝負,最終互不干涉,不了了之。

很多科學家把雄性斑光螳螂看作是一種進化,事實上自然界很多有「性食同類」的動物雄性,也進化出了一定的保命技能。

比如金蜘,雄性金蜘身上有一根帶著遺傳物質的觸肢,遇到雌性的時候,它們悄悄咪咪靠近,然后一下把觸肢插在雌性身上完成交尾。為了保命,雄性金蜘會「自宮」主動切斷觸肢,在雌金蜘反應過來之前逃離現場。

還有一種跳蠅科( Empidae)的跳蠅屬( Empis)的蒼蠅,雄蒼蠅抱著食物前去求偶,趁著雌蒼蠅在吃食物的時候完成交尾。

自然界就是這樣,物種為了生存繁衍出現了「性食同類」的情況。也同樣是為了繁衍,雄性開始進化出自保的技能,這就是大自然的魅力。


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