捕蛇成功率80%的沙漠貓,為什麼能憑借吃毒蛇,可以30天不喝水?

村里一位擁有20年探險經驗的「驢友」告訴我,在穿越沙漠的時候,如果有一只沙漠貓在身邊,所有毒蛇都會退避三舍。我問他世界上真有這麼兇的貓嗎?他笑著回答我:沙漠貓不僅兇狠,而且還是生存能力最強的哺乳動物,一個月不喝水都不會有事。

正在捕食毒蛇的沙漠貓

關于沙漠貓

1856年,法國將軍奧古斯特在非洲北部行軍時,意外的發現了一種神秘的貓,這種貓不僅顏值逆天,可以戰斗力強悍,連接近它的士兵都被抓傷了。但是奧古斯特卻十分開心,還特意為這種貓取名為沙漠貓,又命令隨行的動物學家將這種貓記錄下來,從此沙漠貓便開始走進了人類的視野。

沙漠貓又叫「貓猞猁」,它們擁有貓科動物標志性的尖牙利爪,戰斗力強悍,但是沙漠貓的身形卻十分瘦小,體長還不到60厘米,體重也只有3公斤,還沒有一些家貓大,是世界上最小的貓科動物。

但沙漠貓的身體構造非常獨特,長著一雙碩大的招風耳,格外引人注目。它們的皮毛是金黃色的,跟沙漠的顏色很像,而且十分濃密,即保溫又耐寒,可以完美的適應沙漠的生活。不過沙漠貓的腿很短,跳躍能力非常差, 但它們的腳掌非常厚,就算行走在50度高溫的沙漠中也不會被燙傷。

它們還是一種獨居動物,只有在交配的時候才會聚在一起。不過和普通的貓一樣,沙漠貓也是夜行動動物,它們白天的巢穴中休息,夜晚出去捕食,主要以沙漠中的蛇類為主,有時也會吃一些鳥類和昆蟲。

沙漠貓是蛇類的克星

蛇類是世界上分布最廣的動物,毒性也極強,尤其是沙漠中的毒蛇,讓人不自覺的就畏懼三分。不過蛇類雖然很可怕,但它們的天敵卻不少, 而沙漠貓就是其中之一,甚至可以說是最強之一,因為沙漠貓的捕蛇成功率可以達到80%,是名副其實的「蛇類殺手」。

別看沙漠貓長相可愛,看起來和血腥半點不沾邊,但沙漠貓捕食的時候卻異常兇猛,而且干脆利落。一旦見到蛇類,它們就會飛快的跑過去,而且厚實的腳底,讓它們在奔跑時幾乎沒有聲音。

偷偷前進的沙漠貓

使得蛇類還沒來得及反應,就被沙漠貓以迅雷不及掩耳之勢猛擊頭部,在用尖牙咬住七寸,瞬間就會將蛇擊殺,簡單粗暴,從不毫不拖泥帶水。就算是毒蛇也沒問題,因為沙漠貓擁有很強的抗毒性,對沙漠貓而言,吃毒蛇像吃辣條一樣,相當多了一份調味料。

據統計:沙漠貓的食量雖然不大,但平均三天就會捕一次蛇,作為天敵,沙漠貓完美的抑制了沙漠中蛇類的數量,被人們稱為「 獵蛇者」。

而且,沙漠貓憑借兇悍的捕蛇方式,讓許多蛇類都刻上了「畏懼」的基因,一旦嗅到沙漠貓的氣味,便撒腿就跑,于是很多沙漠邊緣的游牧民族,都會想方設法馴化幾只沙漠貓帶在身邊,讓它們成為自己的護衛,以防毒蛇的攻擊。

沙漠貓的捕食能力

同是貓科動物的猞猁,看起來威風凜凜,甚至還能捕食幼狼,但相比于沙漠貓的捕食能力還是稍遜三分。

一般來說,耳朵越大,聽覺就越敏銳, 而沙漠貓正是全世界耳朵比例最大的貓,它們在捕食的時候,可以輕易聽到沙土下方細微的聲響,一旦探測到是蛇類產生的,就會前去狩獵。

或者先躲藏起來,然后在慢慢靠近,等距離差不多了,就會發動飛快的進攻,給予蛇類致命一擊,而且為了防止被獵物嗅到氣味,沙漠貓還會尋找其他動物的糞便,沾到身上后,以消除自身的味道。

許多人都看過,各種家貓打狗、逗蛇的畫面,在這些戰斗中勝利的往往都是家貓, 因為家貓的反應速度在60毫秒左右,是蛇類的7倍左右,完全可以憑借速度立于不敗之地。

然而和家貓對比,沙漠貓的反應速度還要快上幾分,而且沙漠貓的骨骼結構也十分特殊,脊椎中生長極具彈性的軟骨,這讓它們靈活異常,所以即便蛇類的攻擊速度再快,但在沙漠貓眼中,簡直就是慢動作,根本毫無威脅。

家貓的攻擊速度

當然了,畢竟沙漠貓實在太小了,雖然對付普通的蛇類很輕松,但是如果碰上個頭過大的毒蛇,沙漠貓只能逃跑,溜之大吉。

沙漠貓的生存能力

眾所周知,任何動物在沙漠中生存都是非常困難的,更何況體型嬌小的沙漠貓還要面對野狼、金雕等捕食者的威脅,生存環境不是太好。 那麼,沙漠貓是怎麼在沙漠中生存的呢?

1.沙漠貓可以連續30天不喝水

水是生命之源,而沙漠中最缺少的就是可以飲用的水源,可以說解決了飲水的問題,才能在沙漠中長久的生存下去。 通常來說,在沙漠中生存的動物都有自己獨特的生存本領,而沙漠貓的生存本領就是可以長時間不喝水。

據研究表明,貓科動物的祖先很可能來源于沙漠之中,所以很多貓科動物都不喜歡水,沙漠貓也是如此,它們不僅不喜歡接觸水,甚至可以連續30天不喝水,僅僅通過獵物就能補充身體所需的水分。

通過專家的研究發現沙漠貓為了適應無水的生活,在進食的時候會先舔食獵物的體液,通過吸收獵物的血液,補充身體所需的水分。而且沙漠貓特殊的皮毛,還能防止身體的水分的流失,因此它們長期不喝水也沒事。此外,作為夜行動物,晚上活動的沙漠貓新陳代謝很慢,也能讓身體保留大量的水分。

進食的沙漠貓

2.沙漠貓是挖洞專家

沙漠貓除了「獵蛇者」外,還有一個響亮的綽號「挖洞者」,因為沙漠貓是世界上最擅長挖洞的貓科動物。為了躲避天敵,它們會在巖石、植被的下方挖洞,然后搭建巢穴,最后在設置六、七個出口,這樣即能減少自己身體的水分流失,也能保證巢穴的安全,十分聰明。

有些懶散的沙漠貓,還會把其他動物的巢穴據為己有,比如體型比它們還小的沙漠刺猬、沙漠老鼠,一旦這些小動物的家被沙漠貓霸占,就會被改造成只適合沙漠貓居住的地方。而且,這些小型動物如果跑的不夠快的話,還可能淪落為沙漠貓的口糧。

此外,沙漠貓還會把吃不完的食物,挖個坑埋起來,而且坑很深,其他動物根本挖不出來,只有沙漠貓在缺少食物時,才會重新挖出來。

3.沙漠貓是潛藏高手

沙漠貓作為一種完全生活在沙漠的動物,它們金黃色的皮毛可以完美的和沙漠融為一體,隱蔽能力極強,遠遠望去就像是一個移動的小沙丘。而且就算遇到野狼等天敵,沙漠貓也會憑借敏銳的感知力提前發現,然后直接趴在沙土上,靜止不動,以防自己暴露。

隱蔽狀態的沙漠貓

還有沙漠貓腳底那厚重的肉球,讓它們在行走時連腳印都留不下,更讓天敵難以蹤跡, 再加上夜行屬性,即便是動物學家都很難捕捉到它們的身影。

除此之外,沙漠貓還有一個有意思的習慣,它們和家貓一樣喜歡就地掩埋自己的糞便,因為沙漠貓和獅子不一樣,從不用糞便標記領地,因為這樣會暴露自己的位置,把天敵引過來。最重要的是,在沙漠中「貓砂」可是不限量的,想用多少就用多少。

沙漠貓的生存現狀

雖然沙漠貓的生存能力很強,但是它們最主要的威脅還是來自于人類,因為它們的皮毛很漂亮,所以在幾十年前遭到了大量的人為捕獵,而且沙丘貓的棲息也受到了嚴重的破壞,使得沙漠貓的數量銳減。

沙漠貓還因為顏值被大量人工飼養,但是它們并不能適應人工飼養的環境,以至于逐漸成為瀕危動物, 巴基斯坦甚至在上世紀90年代,就宣布境內的沙漠貓已經功能性滅絕了。

不過,近年來隨著動物保護者的不斷努力,沙漠貓的數量已經緩慢增加了,相信在不久的將來,它們的數量將會越來越多。

最后:

作為獵蛇專家的沙漠貓,是維持沙漠生態平衡的關鍵,它們可愛又兇猛,憑借吸食獵物的體液,甚至可以超過30天不喝水,這麼強大的生命力,遠遠超過地球上大部分的動物,是值得我們保護的珍貴物種。


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