活體!海關截獲的樹蛙,竟是艾滋克星,非法物種入境威脅大

2022年6月,寧波北侖海關在一筆進口的相思木原木中,發現藏在木材里的一只活青蛙。

通體草綠色,身長7厘米的小青蛙是綠雨濱蛙,屬于非法進境動物。

相思木原產于熱帶和亞熱帶地區,廣泛分布在東南亞、新幾內亞和澳大利亞。夾帶在相思木中的綠雨濱蛙,分布在澳大利亞、新幾內亞和印度尼西亞。估計這只綠雨濱蛙是搭了個便車,跟著原木木材一起跑到我國。

幸好海關工作人員火眼金睛,及時查獲木材中的夾帶,把綠雨濱蛙攔截下來。 這種樹蛙個頭大、吃得多、能扛餓、抗干旱,最厲害的是,它的抵抗力非常強,不怕細菌病毒,壽命比普通青蛙要長得多,一只能活20年。如果這種生命力強悍的綠雨濱蛙入侵我國,很可能侵占本土物種的生活空間,破壞生態平衡,造成像紅火蟻入侵一樣的后果。

不要小看了這只其貌不揚的樹蛙,雖然沒有尖牙利爪,也沒有配置毒殺敵人的毒液,但是它有一身其他動物遠遠比不上的防御鎧甲。 綠雨濱蛙皮膚上分泌的黏液,就是它最強悍的防御鎧甲,幾乎百毒不侵,就連讓人類束手無策的艾滋病病毒,都敗在它的黏液手下。

我們從頭說起。

貪吃貪睡,憨長個頭的老爺樹蛙

綠雨濱蛙是雨蛙族群里最懶惰的一只,也是最肥胖的一只。

雖然生活在樹上,但它是雨蛙科,不是樹蛙科的成員。綠雨濱蛙跟我們熟悉的紅眼樹蛙是同一科成員,只是綠雨濱蛙的個頭比紅眼樹蛙要大一倍。

綠雨濱蛙成天懶洋洋地呆在樹上睡覺,但是胃口卻很好。各種昆蟲包括蟑螂、蟋蟀、胡蝶,另外還有蚯蚓、蝸牛、小個的青蛙,甚至老鼠、蝙蝠、蜥蜴、蛇類,都是它的食物。 吃著吃著就長胖了,它的脂肪會堆積在頭部,看上去矮胖矮胖的,俗稱矮胖蛙

小時候的綠雨濱蛙,皮膚光滑,透透亮。 成年之后,皮膚開始打褶,眼睛上方堆積贅肉,看上去像一位富態的老爺爺,于是它得到一個愛稱叫:老爺樹蛙。

老爺樹蛙的取水絕活

老爺樹蛙生活范圍很廣,森林、草原、鄉村城市居民區附近,甚至在遠離水源的丘陵和平原也能找到它。

在澳大利亞北部的旱季, 6月到8月一連幾個月根本不會下雨。奇怪的是,在這個沒有地面水源,不下雨的干旱地帶,依然蹦跶著健康的老爺樹蛙。離不開水的兩棲動物,從哪里獲取水源?生物學家很好奇,開始暗中觀察。

當黑夜降臨,氣溫變冷時,老爺樹蛙從溫暖的樹洞里出來,跳到樹枝上或是白蟻丘上呆著,在寒冷的野外坐上幾個小時后,老爺樹蛙才會跳回樹洞。 這時候,神奇的現象出現了,回到樹洞的老爺樹蛙身上凝結出一顆顆的水珠。圖片上樹蛙兩眼之間的腦袋上,就是它凝結的水滴。

原來,老爺樹蛙一動不動地呆在野外吹冷風,是它在取水。 老爺樹蛙凝結水珠的原理,跟你從冰箱里拿出一罐可樂,可樂罐上凝結出水珠的原理一樣。老爺樹蛙把自己的身體當成可樂罐,野外是天然的冰箱,它出去給自己降溫,然后回到溫暖的樹洞里,把樹洞空氣中的水分凝結到寒冷的皮膚上。

在涼爽的夜晚,樹洞溫度比野外溫度要高上 10℃,相對濕度可以達到 90%以上。老爺樹蛙從空氣中取水的效率,比想象中更高。 生物學家給老爺樹蛙稱了體重,在野外冷透了的樹蛙回到樹洞,15分鐘后就凝結出一身露水,體重增加了1%

像大多數兩棲動物一樣,老爺樹蛙不會用嘴喝水,而用皮膚喝水。從空氣中凝結水分,保持皮膚濕潤,是它抵抗干旱的一大絕招。

抵抗細菌和病毒的黏液鎧甲

老爺樹蛙不僅用皮膚喝水,還會 用皮膚呼吸。只有保持皮膚濕潤,才能有效吸收氧氣。但是濕潤的皮膚會帶來一個麻煩,霉菌和細菌等病原體會在潮濕的皮膚上繁殖,大大增加樹蛙感染細菌、真菌和病毒的機會。

為了對抗病原體的感染,老爺樹蛙分泌出破壞這些病原體的黏液。黏液里含有多種抗菌肽,肽是一種類似蛋白質的生物小分子,生物肽是動物們先天免疫的關鍵武器。而老爺樹蛙的抗菌肽,比其他樹蛙的更勝一籌,它還能對付艾滋病病毒。

艾滋病毒(HIV)困擾了人類很多年,當它潛入人體后,會隱藏在細胞內,用類似特洛伊木馬的機制侵入人體T細胞。躲在健康細胞里的艾滋病毒,也躲過了身體里的免疫系統的攻擊。

生物學家從老爺樹蛙的黏液里,分離出三種抗菌肽。 這三種抗菌肽很特別,它能識破特洛伊木馬的詭計,能夠殺死艾滋病毒,但是不會傷害到T細胞。也就是說,老爺樹蛙的抗菌肽,是艾滋病毒傳播的有效抑制劑。

發現了老爺樹蛙黏液的神奇之處,科學家正在研究抗菌肽殺死艾滋病毒的機制,計劃制造出類似的化學分子,制備艾滋病毒的治療性殺菌劑。

總結

老爺樹蛙憑借一身強悍的抗菌黏液,抵抗力強,加上吃得多、長得大、壽命長,生存空間巨大。

這樣的物種,如果入侵到其他地方,很可能以巨大優勢壓制本土樹蛙,造成不可預測的后果。而這正是我們海關,要嚴密控制外來物種入侵的關鍵所在。


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