鴨嘴獸:3個物種的「集合體」,能生蛋會哺乳,有10條性染色體!

按理說,這世界上的生活都有一個物種的界定,各個物種之間都有自己獨特的生存方式。比如哺乳動物繁衍后代的方式就是胎生,然后母體用乳汁哺乳,養育幼兒長大;而卵生動物,就我們經常看到的雞鴨鵝之類的,它們繁衍后代的方式就是產卵然后孵化,幼體出來之后不需要母乳,并且能獨立活動。

在一般情況下,一個哺乳動物不會出現卵生動物的繁衍特征,反過來也一樣。但是澳大利亞有這麼一種動物,讓生物學家們都無法相信。用一句話去形容這個動物:除了詭異,還是詭異,這個動物就是鴨嘴獸。

3個物種的「集合體」

我們常見的生物大致可以分為哺乳動物、鳥類、爬行動物,某一個物種不會同時具備兩個物種的獨有特征。比如鳥類不會有鱗片,卵生動物不會哺乳等。

但是鴨嘴獸這個動物卻不一樣,它不僅能生蛋還會哺乳。按照生物學分類, 它屬于哺乳動物單孔目,往前倒騰個億萬年,人類和鴨嘴獸指不定來自同一個祖先。我們也都知道,哺乳動物基本都是胎生,但是鴨嘴獸作為一個哺乳動物,生娃依靠產卵。

而它同時又區別于卵生動物,卵生動物的卵孵化之后幼體可以自由生活,而鴨嘴獸的幼崽孵化之后,需要依靠母體的「乳汁」生存。然而,鴨嘴獸最特殊的特點之一,就是它們哺乳的時候是通過全身「出汗」分泌乳汁。

此外,鴨嘴獸還具備了爬行動物的特征,哺乳動物基本不帶毒性,但它卻可以像蛇、或者是一些有毒的蜥蜴等,通過毒液來自衛。雄性鴨嘴獸的后腳掌上有毒刺,可以通過釋放毒液。這個毒液對于一些小體型的動物來說是致命的,但對于人類卻沒有致命傷害。

一個小小的鴨嘴獸,同時具備了哺乳動物、鳥類、爬行動物的特征。 所以科學家喬治·肖表示,鴨嘴獸像是有人惡意三個物種放在一起拼出來的生物

此外,鴨嘴獸的性染色體也很詭異

如果說鴨嘴獸的身體構造和繁衍后代的方式已經足夠詭異,它體內的性染色特就更加詭異了。性染色體是用來區分性別的,比如咱們人類就靠一對性染色體來區分性別,男性XY,女性XX,大多哺乳動物也都如此。

但是鴨嘴獸體內卻有多達10條染色體,其中雄性有5條Y染色體和5條X染色體。隨后科學家們對鴨嘴獸體內的性染色體進行了對比,發現在這方面它們和哺乳動物相比更趨近于鳥類。難道說鴨嘴獸其實更接近于「鳥類」,而不是哺乳動物?

實際上也不是。雖然鴨嘴獸是通過卵生的方式來繁衍后代,但是它們體內的卵黃蛋白和鳥類有很多不同之處。卵黃蛋白是鳥類形成卵黃(蛋黃)的關鍵基因,我們都知道卵黃其實就是鳥類的胚胎。人類在進化的過程中,體內三個卵黃蛋白基因早就已經被酪蛋白基因給替代了。而鳥類還保留著三個卵黃蛋白基因。

鴨嘴獸雖然在一萬年的進化過程中,丟失了兩個卵黃蛋白基因,但它們還剩下一個。這一個卵黃蛋白基因,是鴨嘴獸可以繼續以卵生形式繁衍后代的原因。不過由于缺少了兩個卵黃蛋白基因,所以鴨嘴獸的幼體孵化之后,還得依靠母親的乳汁存活。不能像小雞那樣,一孵化就能自己啄米粒吃。

總結

總而言之,鴨嘴獸就是一個很奇葩且獨特的生物,他們雖然有著哺乳動物的特征,比如有毛發、有乳腺等等;但是卻又像卵生動物那樣用產卵的方式來生崽;同時還具備一定的爬行動物特征。

而由于澳大利亞從上古時期就脫離了大陸,孤零零地飄在太平洋和印度洋之間。作為一個獨立的大陸,澳大利亞陸地上的物種進化的速度很緩慢,甚至古老的物種的得以存活到今天,比如鴨嘴獸。也許隨著時間的推移,鴨嘴獸會逐漸進化成為真正的哺乳動物,也有可能因為基因更新迭代太忙,無法適應環境最終滅絕。


用戶評論