黑豹并不是生物學上的獨立物種,而是多種黑化大型貓科動物的統稱

貓科動物魅力非凡,是當今世界極受歡迎的幾類動物之一。特別是大型貓科動物,身體健壯行動敏捷,力量與速度并存,還擁有銳利的目光、鋒利的爪牙,又威武又霸氣,偶爾還會賣萌,無論在各地動物園還是在紀錄片等電視節目中都是擁有無數粉絲的大咖。在大型貓科動物中,我們經常能見到黑豹的身影,在原本貓科動物獨特的魅力上,又添加了代表神秘和暗夜的黑色,這下更帥了。

漫威還有一位叫黑豹的超級英雄,他不僅僅是超級英雄,還有著瓦坎達國王、漫威首富等多重身份,在粉絲中的人氣也相當高。由于黑豹在影視圈和動物界都非常有名,甚至在某些地方形成了獨特的文化,所以有許多人認為黑豹是一種獨立生物,是跟花豹、獵豹、美洲豹、雪豹等眾多名字帶豹的貓科動物并列的存在。但事實并不是如此,黑豹,正如其名,只是黑色的各種豹而已,以花豹和美洲豹居多,偶爾有發現獵豹和云豹的黑化個體,但很少。

說到底,黑豹其實就是各種名字帶豹的物種被毛發生黑色變異的現象。由于皮毛黑化變異主要出現在花豹Panthera pardus和美洲豹Panthera onca身上,所以我們主要探討這兩種黑豹,其他的個體較少,還有些是只存在于傳說中未經證實,所以就不詳細介紹了。花豹和美洲豹的黑化狀況略有不同,控制美洲豹黑色素的基因為顯性等位基因,而控制花豹黑色素的基因則為隱性等位基因。

雖然黑豹不存在拉丁學名(拉丁名只跟物種走,黑的白的都用同一個名字),中文通常也統稱為黑豹,但是在英文俗名上還是有所區分的。美洲豹的英文名字叫Jaguar,所以黑化美洲豹叫做Black jaguar;花豹的英文名字叫Leopard,所以黑化花豹叫做Black leopard。但無論黑化花豹還是黑化美洲豹,都還有一個共同的名字叫Black panther,有時也會簡稱為Panther。漫威電影《黑豹》的英文名字就叫Black panther,具體是什麼我們一會兒分析。

那麼黑化美洲豹和黑化花豹之間有什麼區別呢?它們之間的不同,其實就是正常美洲豹和花豹之間的不同,只是黑化以后皮毛大都變成了黑色或暗棕色,導致皮毛上原有的斑紋看不清楚。沒錯,是看不清楚,而不是不存在。就算是黑豹,身上該有的斑紋還是有,有些黑化不徹底的黑豹個體,我們仍然能很清晰看到它們暗色下隱藏著的環形或點狀斑紋。除了斑紋,我們還可以從尾巴長度來區分花豹和美洲豹,這是最直觀的區別。本文前幾張配圖都是黑化花豹,下面這張也是,大家能夠很直觀看到它細細長長的尾巴——這是花豹從外觀上跟美洲豹最好認的區別。

而美洲豹就不同了,它們的尾巴相對來說比較粗短,下圖就是一只美洲豹,大家可以跟上圖對比著看看,尾巴的長度真的相差很明顯。不過一開始可能大家只能通過兩張圖放在一起才能對比出尾巴長短,但是看多了以后心里就有了概念,就算給你一張單獨的圖片,只要尾巴沒遮掩住,你也能順利分辨出它到底是花豹還是美洲豹(只限區分這兩種)。二者除了花斑、尾巴之外,四肢長短和身體健壯度都有所區別,但這個對于普通的動物愛好者來說是超綱知識點,就不多說了,看尾巴最簡單。

那麼漫威中的黑豹到底是黑化美洲豹還是黑化花豹呢?其實也簡單,我們可以從地理位置上來說。在設定中,瓦坎達位于非洲,這里沒有美洲豹分布,但是有花豹,所以從這個角度來說,漫威英雄黑豹是黑化花豹。但是在形象和戰斗行為來說,漫威的黑豹更像是美洲豹——身形健碩、力量強悍,更擅長跟對手正面死磕。

從數量上來說,黑化花豹在所有花豹的比重中最高,約占總數量的11%,在花豹的不同亞種中,爪哇豹、印支豹、非洲豹等黑化個體數量較多。一般來說,越是植被密集、光線偏暗的位置,黑豹出現的幾率就越高,在這些條件下,被毛黑化成為花豹和美洲豹的選擇性優勢,可以幫助它們更好地隱藏行蹤,達到伏擊獵物的目的。所以在某些區域范圍內,黑豹的數量甚至比普通花豹和美洲豹的數量更多。


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