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蛇究竟能活多少年?民間有句俗語:蛇五百年成蛟,蛟一千年化龍

sunai 2023/01/13

蛇究竟能活多少年?民間有句俗語:蛇五百年成蛟,蛟一千年化龍。「五百年不死」的蛇,難道是靠蛻皮變成了一條全新的生命嗎?大多數中國人對蛇的恐懼和敬畏是深深刻在骨子里的,尤其是老一輩人很容易對民間傳聞深信不疑。古人還編撰出了非常多和蛇有關的精怪故事,其中就有一種名為「水虺」的蛇可以活500之久,并且化為蛟龍。

我們最熟悉的青蛇白蛇的故事里,白蛇能活1700年,而小青也活了500多歲,她們花了500年時間從蛇皮中蛻變成人形。雖然這些故事都是虛構的,但也可以看出人們對蛇這種動物的臆想往往與神力、壽命相關,而這些也是中國人最敬畏與向往的。那麼蛇的壽命究竟有多久呢?它們蛻皮究竟和延續壽命有沒有關系?

自然界中,不同種類的蛇壽命各不相同,這一般與它們的體型和生存環境有很大關系。通常小型蛇類的壽命在2-5年,中型蛇在5-12年,而大型蛇則在10-25年,蟒蛇更甚。但野生蛇類由于各種外界環境的不確定性,壽命有長有短,不好估量,但總體肯定不如人工養殖的蛇壽命長。

一篇國外小說里曾提到,英國一艘考察船在太平洋馬里亞納海溝捕獲了一種「綠茸線蛇」。該蛇身上從頭到尾共有1867個輪圈,代表該蛇的年齡至少為1867歲,堪稱目前已知的最長壽的蛇。并且根據生長規律推算,該蛇的理論壽命最長可達20萬年之久。

然而事實上,這種綠茸線蛇的生長并不符合生物規律。因為蛇和人一樣用肺呼吸,每隔一段時間需要浮到水面換氣,否則就會淹死。加上蛇的游泳速度有限,深達一萬米的馬里亞納海溝基本不可能存在活蛇。現實生活中,存活時間最長的蛇是美國費城動物園的一條大蟒蛇,已經活了40多年。另外,蛇的壽命也受生長髮育速度影響。通常毒蛇的生長速度慢于無毒蛇類,因此毒蛇的壽命也偏長,但是不包含蟒蛇在內。比如,同為中型蛇的王錦蛇(無毒蛇)和眼鏡王蛇(毒蛇),王錦蛇的壽命平均在5-10年,而眼鏡王蛇的平均壽命為5-12年。

在蛇的生長過程中,它們還會經歷蛻皮過程,這是一種動物中普遍存在的生理現象。因為蛇的舊表皮已經無法覆蓋日益增大的軀體,需要生長出一層新表皮,將舊表皮脫落。整個蛻皮過程受蛇體內的激素調節,此時蛇的身體會變成半僵直狀態,它從吻端磨破一條裂縫后,借助粗糙的外部環境不斷摩擦進行蛻皮。

通常一條蛇一生需要蛻皮無數次,幼蛇每年需要蛻4-5次皮,到了成年后,每年則需要蛻3次左右。冬眠或夏眠時期,蛇既不進食也不蛻皮。所以說,蛇的蛻皮次數和壽命也有很大關系,壽命越長的蛇,一生蛻皮次數越多。

可以說蛇的蛻皮過程貫穿了蛇的一生,但是它們一旦蛻皮困難或無法蛻皮,就很有可能造成死亡。這也能看出蛇類的健康狀況,越健康的蛇,蛻皮越容易,幾分鐘就可以完成。而身體異常的蛇,通常需要花費幾個小時,甚至幾天才能蛻下來。這種現象一般發生在干旱地區的蛇和孕期的蛇身上。

總而言之,蛇的蛻皮過程并不代表著重生,更像是「歷劫」。如果蛻皮成功,那蛇就能繼續成長,但有「固定」壽命;如果蛻皮失敗,那它的生命也就終止了。雖說人類對蛇的恐懼和敬畏早已被刻進了基因里,但我們也要了解并正視這種生物真實的一面。

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