辟謠:哺乳動物都有[乳.房]乳頭?不,啥都沒有的鴨嘴獸也能喂奶

哺乳動物,顧名思義,分泌乳汁喂養寶寶的動物。

哺乳期間,雌獸的乳腺發育,生產含有免疫細胞、抗體、蛋白質、脂肪和糖分的乳汁。營養豐富的乳汁給寶寶提供成長的力量,應對生存的艱辛。

陸地、海洋動物的生活環境不同,乳汁成分也各有不同。所有哺乳動物中,最獨特的乳汁是鴨嘴獸的,我們先來看其他動物的特點,再講鴨嘴獸的與眾不同。

陸地哺乳動物,豬馬牛羊貓狗,哺乳期時外表上有明顯膨脹的[乳.房],儲存乳汁,喂養寶寶。生活在海洋里的哺乳動物,卻跟陸生動物有點兒不一樣,單從外表上看不到[乳.房]和乳頭,統統藏在身體里面。[乳.房]和乳頭藏在體內有兩個優勢, 一是保持流線型身材,減少游泳時的體表阻力;二是保持乳腺的溫度,在冰冷水里,裸露的器官散熱更快。

海洋哺乳動物的喂食地點分兩處,一處在陸地上,另一處在海洋里。海象、海豹、海獅在陸地上哺乳,它們的肚臍兩側各有一條褶皺裂縫,哺乳器官收縮在褶皺內。喂食寶寶的時候,褶皺里的乳頭會伸出體表,寶寶像其他陸生動物一樣趴在媽媽的肚皮上吮吸吃奶。

在海洋里哺乳的鯨魚,跟海豹一樣,哺乳器官藏在肚皮上的褶皺裂縫里。不過鯨魚寶寶跟海豹寶寶不一樣,不會吮吸。只有一個尖尖的吻部,沒有嘴唇的鯨寶寶,在吃奶時,吻部貼到媽媽的哺乳裂縫處,卷起舌頭等著。 這時鯨媽媽會動用腹肌,把乳汁擠進寶寶嘴里

除了哺乳器官位置的不同之外,海洋哺乳動物和陸生的乳汁成分構成也有顯著不同。

海洋哺乳動物的乳汁更加濃縮粘稠

世界上有 5600種哺乳動物,哺乳期長短各不相同。最短的哺乳期,只有 4天。最長的哺乳期,長達 3年

哺乳時間不同,乳汁的成分也不同。簡單規律是,哺乳時間越長的動物,乳汁里的營養成分越少。素食的黑犀牛哺乳期有 2年,它的乳汁里脂肪含量只有 0.2%,這是脂肪含量最低的乳汁。靈長類的哺乳期通常都比較長,乳汁也比較稀薄。靈長類乳汁里的脂肪和蛋白質含量低,糖類含量比較高。媽媽的身體機能,做不到長時間提供營養豐富的乳汁,只好往里面多摻點水了。 相比其他動物,人類乳汁里的「水分」最大。人類乳汁里,脂肪占比為 4.1%,蛋白質 0.8%,糖類 6.8%。比較一下,吃草的兔子乳汁里,脂肪蛋白質糖類占比為: 15.2%,10.3%,1.8%。哺乳期長達兩年的非洲象乳汁里,脂肪蛋白質糖類占比為: 5%,4%,5.3%。小兔和大象乳汁里的脂肪和蛋白質含量都高于人類,奶水都比人類的要粘稠。

跟陸生動物不一樣,海洋哺乳動物的乳汁里,脂肪比例非常高。水傳熱比空氣更快,海水帶走熱量的速度比空氣要快 25倍。恒溫的海洋哺乳動物需要厚實的脂肪,隔離冷水,保持身體溫度。動物媽媽的乳汁里含有大量的脂肪,能讓寶寶快速長胖,裹上一身肥肉大衣去抵抗寒冷的海水。

哺乳期最短的動物是冠海豹(Cystophora cristata),只有 4天。冠海豹乳汁里脂肪含量超過了 60%。哈根達斯冰淇淋中熱量最高的夏威夷果仁味,里面含有的脂肪比例是 21%。冠海豹乳汁里的奶油比哈根達斯還要多 3倍。海豹寶寶每天要吃下 8公斤的奶油乳汁,過了 4天到斷奶時,體重能增加一倍,長出一身厚厚的脂肪。

藍鯨是世界上體型最大的動物,它的壽命跟人類差不多( 80~90年),哺乳期時長也差不多(半年到1年半)。但是藍鯨乳汁里的脂肪和蛋白質含量是 39.4%和11.3%,濃度超過人類的 10倍

除了陸地和海洋哺乳動物,還有一種哺乳動物的哺乳方式,跟大家都不一樣,它是長相奇特的鴨嘴獸。[頭條-法蘭西is培根-未經授權請勿轉載其他平台]

鴨嘴獸的哺乳

鴨嘴獸,看上去像是一種拼裝的動物。嘴殼像鴨子,披著皮毛的外形像水獺,趾間有蹼,像水獺一樣在河里游泳潛水。不過鴨嘴獸的四肢不像水獺一樣長在身體下面,而是位于身軀的兩側,走起路來,像鱷魚一樣,肚皮貼地左右扭動。

鳥類、獸類、爬行類組裝在一起,就是鴨嘴獸。它大部分時間都生活在河流湖泊中,只有睡覺時才回到陸地,躲進棲身的洞里。除了外貌以外,鴨嘴獸的孕育也組裝了各類動物的方式。它像鳥類和爬行動物一樣下個蛋,然后孵蛋。當寶寶破殼而出后,媽媽像胎盤類哺乳動物一樣用乳汁喂養寶寶。

身長 40厘米的鴨嘴獸,體重超過 1公斤,產下的蛋卻非常小。蛋的直徑只有 1厘米,長度不足 2厘米,比鴿子蛋還要小。小蛋里孵化出來的寶寶身長只有 1.5厘米,跟指甲蓋一樣大,媽媽要持續哺乳 4個月才能把它們喂養長大,帶出門去游水捕食。

鴨嘴獸生活在澳大利亞大陸, 18世紀第一只鴨嘴獸標本從澳洲運到歐洲。初見鴨嘴獸,包括英國自然博物館館長在內的生物學家們,都認為這是一只偽造的動物。有人把各種動物肢體縫合在一起做成了鴨嘴獸。

在核實了標本不是其他動物拼裝起來的惡作劇之后,生物學家犯難了,不知道該把鴨嘴獸歸于哪類動物。 后來德國解剖學家在鴨嘴獸身上發現了微小的乳腺導管,才把它歸于哺乳動物類。可是解剖學家卻找不到它的[乳.房]和乳頭,就算鴨嘴獸有乳頭,生物學家也猜不出來,長著一張鴨子嘴的寶寶要怎樣吮吸乳汁。

謎題直到 19世紀才解開,在澳洲駐扎的英軍中尉,找到了鴨嘴獸的洞穴,發現了正在養育寶寶的鴨嘴獸。鴨嘴獸的乳汁從腹部皮膚里滲出來,積攢在肚皮上的凹槽中。寶寶趴在媽媽的肚皮上,舔舐乳汁。媽媽就像出汗一樣,從皮膚上排出乳汁喂養寶寶。

在演化路上, 1.6億年前,鴨嘴獸祖先從哺乳動物族譜上分離出去,獨自發展。 同時具有哺乳動物、爬行動物和鳥類混雜特征的鴨嘴獸,被認為是一種「原始低等的」動物,勉強才擠進了哺乳動物的隊伍,排在哺乳動物的歧視鏈最底端,可鴨嘴獸真的是原始低級嗎?

哺乳動物分為三個亞綱, 原獸亞綱,包括鴨嘴獸和針鼴; 后獸亞綱,包括袋鼠考拉在內的有袋動物; 真獸亞綱,包括人類在內的胎盤動物。

鴨嘴獸和有袋動物在與其他大陸隔離的澳洲大陸上獨立生活,胎盤動物在其他大陸上演化發展。 1.6億年的歲月,沒有誰能一直停滯在古老的舊時光里。生活在澳洲大陸的原獸亞綱,很多動物走到了演化的盡頭,消失在歷史中,而鴨嘴獸存活到現在。

相比其他大陸上的哺乳動物,鴨嘴獸居住區域范圍小,競爭平緩,它在自己的環境中演化發展。鴨嘴獸成為了達爾文「適者生存」的有力證據, 自然選擇不會保留一個無用的器官,新生器官雖然發育不全,可在每個演化階段都有用,就像鴨嘴獸缺失乳頭的哺乳器官一樣

缺失乳頭的鴨嘴獸,在喂養寶寶時,乳汁面臨著細菌的威脅。裸露在皮膚外面的乳汁容易混雜外界的細菌、微生物,嬌小的寶寶吃進去后會被細菌感染鬧肚子。 這時鴨嘴獸媽媽發明一個大招應對細菌,它在乳汁中加入一種抗菌蛋白質,幫助寶寶抵抗細菌。這種抗菌蛋白質只有鴨嘴獸才有,其他動物都沒有。雖然鴨嘴獸沒有配備其他動物的哺乳工具,但是它在喂養寶寶時,絲毫不遜色于其他動物。

澳大利亞國家研究機構,組隊研究鴨嘴獸的抗菌蛋白。上圖是團隊復制出來的抗菌蛋白質 三維折疊結構。之前,生物學家從來沒有見過這種特殊的折疊方式。

新型蛋白質抗菌原理是不是跟它的折疊結構有關?能不能合成這種特殊結構的蛋白質用于制藥?團隊繼續做研究。

在抗生素濫用的今天,細菌對抗生素的耐藥性愈加嚴重。不僅僅是人類,其他動物身體里也查驗出多種抗生素的蹤跡。而細菌微生物,在與抗生素對抗的戰斗中,越戰越勇,強盛發展。 如果我們換一種武器,用天然蛋白質代替抗生素對抗細菌,將是醫藥史上的重大突破。

近代科學迄今發展了 600年的時間,而生命已經在地球上演化了 36億年。當科技走到困境時,我們不妨把求救的目光投向自然界。 在某只我們認為是「原始低等」的動物身上,早已寫好了解決難題的答案。


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