多少頭虎鯨能殺死16米藍鯨?一場幾小時的海灣激戰,結局不出所料

藍鯨:如果你是虎鯨,會把我作為晚餐嗎?

據說虎鯨得名于18世紀的水手們,他們最早看到這種黑白相間的頂級食肉動物捕殺其他物種的鯨魚。那時的水手們稱它們為「whale killers(鯨魚殺手)」,但不知為何,這個詞在被傳回陸地的過程中變成了「Killer whale」。

虎鯨是海豚科中最大的哺乳動物,由于其群居、團隊狩獵和高智商等生存優勢,使它們成為海洋中食物鏈的最頂端,沒有任何天敵存在!

虎鯨不但捕食各種魚類,它們還捕食各種海洋哺乳動物,包括海豹、海獅、海豚、領航鯨等等,甚至還會捕食體重可達30噸左右的灰鯨(尤其是幼鯨和患病的鯨魚)。而且人們還發現虎鯨的有時也會捕殺大白鯊,襲擊在小島間游泳的麋鹿。

那虎鯨是不是也捕食地球上最大的動物藍鯨呢?如果答案是「是」,那又需要多少頭虎鯨「團隊協作」才能完成這樣偉大的壯舉呢?

相信有很多人會覺得這不可能,雖然虎鯨很強大,但藍鯨對于它們來說還是太大了。的確,從數據來看,成年藍鯨的平均體長在20米以上,這是普通虎鯨3-4倍,成年藍鯨的平均體重在80噸以上,這是體重6噸左右的虎鯨的13倍還多。

已知最大的藍鯨體長超過30米,體重最該記錄是199噸!可以毫不夸張地說,藍鯨就相當于一架在海中航行的,能下崽兒的波音737 MAX8客機!

很難想象,如此龐然大物怎麼可能被虎鯨獵殺。在現實中,虎鯨確實會攻擊藍鯨,不過這對一頭成年藍鯨更像是一種騷擾,甚至像是兩種動物間某種形式的打鬧,因為它們彼此都很難給對方造成實質性傷害。

但這并不是說,虎鯨不能捕食藍鯨。現實表明,依靠數量優勢,藍鯨有時還是會倒在虎鯨的攻擊之下,雖然這很少見。

多少頭虎鯨才能殺死一頭藍鯨?

讓我們來看看這個比較經典的案例。

2021年3月的一天,在澳大利亞西南海岸附近的布雷默峽谷,觀光船像往常一樣載著游客在那里觀賞虎鯨。當船行至距海岸線約28海里(約45公里)的布雷默峽谷時遇到了兩群虎鯨,它們正在水中「沖浪嬉戲」。

但很快,船上的人注意到虎鯨正在制造不規則的海浪。一位熟悉虎鯨習性的海洋生物學家對此感到奇怪,它們似乎在捕食大型獵物,但通常當虎鯨在捕食喙鯨時,它們往往會步調一致,使海浪向一個方向涌動。可是這次不同,這些浪涌是分散的。

然后,在當地時間上午11:30左右,他的疑問被解開了,一股長而高的水柱從水下沖天而起……那是一頭年青的藍鯨,估計有16米左右長。

而這時的藍鯨已經被包圍了,它試圖擺脫成群的虎鯨追捕者。虎鯨似乎并不急于捕獵, 它們分出一部分成員圍著藍鯨「推推搡搡」,虎鯨們都游得很快,在藍鯨的旁邊和下面到處都是。而其他虎鯨成員則放棄追逐,在后面休息,似乎讓藍鯨疲憊不堪就是它們的目的。

與此同時,更多的虎鯨不斷從遠處趕來,很快至少由6頭雄性成年虎鯨組織起了不同的狩獵隊伍。通常這種狩獵隊伍都是由6-12頭虎鯨組成,所以我們也可以通過它來計算出有多少虎鯨參與了這次捕獵。

在這些狩獵隊伍后可以明顯可以看到仍然是黃色和紅色的小虎鯨,它們并非在參與狩獵,而是在那里,近距離地觀察學習著長輩們的狩獵技巧。

隨著參戰虎鯨數量的增加,一些虎鯨開始嘗試用牙齒攻擊藍鯨的下顎,試圖咬住藍鯨脆弱的舌頭,虎鯨們一直在等著藍鯨張開嘴,但它始終沒有張開。

這頭藍鯨一直在與虎鯨們搏斗,它從未放棄,它時而沉入水底,時而浮上水面……有一段時間它沉入水下很久,以至于船上的人以為一切都結束了,但它的尾巴一次又一次地翹起來。船上已經有人開始為這頭藍鯨祈禱,希望它能成功逃脫。

在當地時間下午3點左右,在經過幾個小時的搏斗之后,藍鯨終于被攻擊者們制服了。

血泡浮上了水面,就像一個個破裂的紅色氣球。在那之后,虎鯨將分割,人們看到了一些鯨脂和一大塊肉漂浮上水面,卻再也沒有見到那頭藍鯨。

水中的鮮血引來了錘頭鯊和長鰭領航鯨,它們試圖搶奪一些藍鯨肉,但虎鯨們對自己的獵物看護得非常嚴密,似乎只有一些水鳥得以和藍鯨分享。在船上的目擊者中,一些人淚流滿面,一些人驚愕地沉默著,還有些人興奮莫名……

據估計,這場年青藍鯨與虎鯨的對決,有多達70頭虎鯨參戰。不知現在你對「多少頭虎鯨才能戰勝藍鯨?」是否能給出自己的答案?

其實這頭藍鯨輸得并不冤,因為在它選擇獨自冒險進入虎鯨聚集的峽谷時,就已經犯了一個大錯。作為一個龐大的動物,峽谷太小太淺了。虎鯨正是利用這一點把藍鯨從大約1000米深的水中驅趕到了只有約80米深的淺水區。

事后船上的生物學家這樣評論這場恢宏的巔峰對決:虎鯨群有戰略、有思想,它們相互協作,充滿了耐心和堅持……其目的就是要捕食這頭碩大的藍鯨。

海洋生物學家解釋說,這次事件的結果并非特例也不出所料,因為他們還記錄了另外兩次虎鯨成功捕食藍鯨的事件,那兩件事都發生在2019年4月,相隔兩周。

有些人看到這里可能會對世界上最大的動物藍鯨,竟會遭遇這樣的不幸感到難過。其實,在自然界這樣的事情很少發生,而人類才是導致藍鯨死亡的罪魁禍首。

因為在南極,從1900年-1970年之間,藍鯨深受商業捕鯨的危害。在此期間,超過330000頭藍鯨被殺死。

幸運的是,國際捕鯨委員會于1966年開始禁止和實施商業捕鯨。藍鯨現在是一種受保護物種,正在從滅絕邊緣慢慢恢復。如果幸運的話,在世界各地的觀鯨之旅中的人們都可以看到它們。不過在一些國家,包括日本,冰島和挪威,仍然存在捕鯨行為,實在令人不知該如何評價。


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