雄性非洲象只負責交配?剛成年的小象沒有配偶權,只能找犀牛發泄

非洲大陸上生活著許多種神奇的動物,比如毒牙有五厘米長的加蓬咝蝰,會掏肛捕食獵物的斑鬣狗,還有體型龐大,母系氏族的群居動物的非洲象。有悖常識的是,非洲象的族群由單一性別組成。簡單來說非洲象的族群要麼完全由成年雄性大象組成,要麼完全由成年雌性大象組成,根本不會出現雌雄混種的情況。

那麼,單一性別組成的象群該如何傳承香火?雄性非洲象除了負責交配外,還需要做什麼?為什麼說剛成年的雄性非洲象會很慘?

掏肛大象的斑鬣狗

神奇的非洲象

非洲象是地球上幸存的兩種大象中的一種,另一種為亞洲象。非洲象是最大的陸地哺乳動物,一出生的非洲象就已經有90公斤重。成年非洲象的體重隨便一只都有四五噸重了,甚至最重的重達10噸。非洲象不單沉重無比,身高也不容小覷。成年非洲象的身高高達3.5米,最高的甚至有4.1米。

非洲象不僅身體十分龐大,它們的象耳也巨大無比。非洲象的象耳可以說是它的一張名片,同時也是和亞洲象最大的不同。它的耳朵長達60厘米,像一把大蒲扇。而亞洲象的耳朵和它相比,就像一把折扇一樣小。

非洲象(左)與亞洲象(右)的體型對比

非洲象之所以進化出這麼大的象耳,是因為它要在炎熱的非洲大陸散熱。它巨大的象耳可以延長血液通過象耳流經全身的時間,這樣可以冷卻血液。同時象耳也可以像扇子一樣扇風,大象就是通過這一對大耳朵降溫的。

非洲象巨大的體型導致它們的胃口異常地好,一天可以吃掉90多公斤的食物。非洲象是植食性動物,它們喜歡吃草以及樹葉,也喜歡諸如菠蘿、椰子之類的熱帶水果,甚至會為了滿足口腹之欲跑去偷吃人類種植的糧食作物。

喝水的非洲象

非洲象看似是溫順的草食動物,但是再溫順的兔子也會咬人,非洲象也不例外。在面對肉食動物的侵擾以及攻擊時,非洲象會發起猛烈的反擊。在發現靠近的肉食動物后,它會揮舞著長長的鼻子像鞭子一樣抽打敵人。一根象鼻就有足足十萬塊肌肉,基本沒有能承受象鼻抽打的動物。

除了發現行為不軌的食肉動物外,處于發情期的雄性大象也十分危險。為了保護自己以及其他部族的成員,雌性的大象族長甚至會把剛成年的雄性大象趕出部族。而說到這個,就不得不講講大象部族獨特的組成形式了。

雄性非洲象

非洲象的社會活動有多奇特?

非洲象是群居動物,族群一般由20-30只大象組成,族群會由一只年長且生活經驗豐富的大象擔任族長。除此之外非洲象的社會活動十分奇特,究竟有多奇特呢?

(1)單一性別族群

非洲象是典型的母系氏族社會,部族最高統治者就是一頭年長的雌性大象,它負責管理象群以及分配部族的食物。象群的主要成員由雌性大象組成。如果部族成員成功產下幼崽的話,它會被 暫時允許在部族中居住,并由全部雌性大象撫養長大。

非洲象部族

在雄象幼崽成年后,它會被趕出部族。把它趕出部族的原因首先是為了防止近親繁殖,非洲象的族群首領乃至很多成年許久的大象都懂得回避近親繁殖。此外處于發情期的大象如果求而不得,將會變得十分暴躁,甚至會攻擊乃至殺死部族成員。同時非洲象是雌性大象主導的部族,雄性大象只有配種權,在部族并沒有任何地位。

雌象部族成員并沒有容納雄性成年大象的位置,很多雄性大象被趕出部族后會四處流浪。由于缺乏生存的技能,這些「棄兒」部分會加入完全由雄性大象組成的部族。這些部族很愿意收留棄兒,也會給它一個應得的位置。雄性大象的部族也有一個德高望重的族長,它負責帶領整只部族活動,并教給部族成員許多有用的知識以及生存技能。

體型巨大的非洲象

但是非洲象首領由于象牙奇大無比,外觀十分別致而成為了人類首選的捕獵對象。非洲象首領一死后,很多大象的部族因為沒有合適的領導者而群龍無首。對于這個現象,英國埃克塞特大學和慈善機構「非洲大象」的艾倫感到十分地痛心。他表示:

年長公象和母象族長一樣,為象群提供豐富的經驗和領導力。年長公象有著豐富的經驗,它們知道如何利用環境和尋找關鍵資源,更有可能成為雄性象群的領導者。如果沒有了這些年長、有經驗的公象,不僅會對雄性象群造成災難性影響,還會干擾大象代際之間的信息傳承等。

被獵殺的雄性非洲象

(2)雄性非洲象求偶十分艱辛

雄性非洲象在時機合適的時候會離開部族,到雌性大象的部族中去尋找合適的交配對象。由于是母系氏族社會,雌性非洲象擇偶有主動權。只有年長而又強壯的雄性非洲象才是它們青睞的對象,被趕出部族且又斷奶沒多久的「小屁孩」它們根本看不上。

非洲象實行的是「一夫一妻」制,一頭雄性大象只有一個交配對象。因此往往會出現兩頭壯年大象爭奪一個配偶的情況,而決定誰先獲得擇偶權則要通過一種直接而又野蠻的方式,那就是決斗。

決斗的非洲象

非洲象會用長長的象鼻或者象牙攻擊對方,用強壯的四肢互相角力。如果誰先喪失攻擊能力,那它就自動退出求偶爭奪。雖然非洲象的求偶方式看起來很野蠻,但它們一般不會打死對手。不過,即使勝出者產生了,還得過雌性非洲象這一關。

雌性非洲象十分挑剔,并不是打贏了決斗的大象就可以被納入種群中。雄性非洲象決斗的時候雌性非洲象就在旁邊觀看,順帶挑選合適的配偶。雌性非洲象會通過決斗時的動作以及攻擊方式,判斷勝出者是不是一個強壯而又有力的對象。如果發現決斗雙方都不合適的話,即使勝出者產生了,被追求對象也不會同意。這時候勝出者只能帶著傷灰溜溜地走了。

帶幼崽的非洲象

讓雄性非洲象難受的是,它只有交配權并沒有撫養權。它在完成交配后會被從部族中趕走,終身不得回到部族中。而它的孩子由自己的「配偶」以及全體雌性非洲象共同撫養長大,如果是雌性幼崽的話則會成為部族的一員。由于非洲象一胎只能產一頭幼崽,外加孕期長達23個月左右。雄性非洲象在完成授精之后,就完全見不到自己的配偶以及產下的孩子了。

非洲象這種奇特的繁衍后代的方式和遠古時代的人類十分相似。人類也曾經歷過母系氏族社會,直到現在世界上仍有保留著母系氏族社會傳統的部落文明種族,我國的少數民族摩梭族以及印第安人的易洛魁部落都是母系氏族社會。

易洛魁部族的女人

(3)雄性成年非洲象會上犀牛

既然雌性非洲象并不喜歡剛斷奶并被趕出族群的處于發情期的小年輕,那麼這些小象該如何發泄自己的欲望呢?研究非洲自然生物的科學家拍到了讓人大跌眼鏡的一幕,非洲象會從背后偷襲犀牛,并和犀牛搞在一起。

這些欲火難耐的非洲象不管犀牛的性別,就直接強上。犀牛由于看不到背后的東西,自然無法預防沖擊。同時非洲象的體力以及體型都遠強于犀牛,犀牛根本反抗不了。很多犀牛直接被非洲象活活侵犯致死,說實話這種死法真的讓人哭笑不得。

準備和犀牛「親近」的非洲象

結語

非洲象的確是一種神奇的動物,不過它由于腦袋上漂亮的象牙被人類大肆捕殺,如今已到達了瀕臨滅絕的窘境。同時母系氏族的社會結構也有不合理之處,剛成年的雄性非洲象以及犀牛都是這個制度的直接受害者。

為了保護瀕臨滅絕的非洲象,同時也為了給予非洲象更健康的生活環境,負責相關工作的從業者應該合理干預非洲象的生活方式。


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