上廁所都有生命風險?傳說中的「水猴子」,這種動物多死于上廁所

巴拿馬的「怪物」

2009年9月,在巴拿馬藍山附近,一群少年在玩耍時發現一個洞窟,剛剛鉆進洞穴中,一個好像橡膠做成的無毛怪物就沖他們沖了過來。為了自衛,幾名孩子用隨身攜帶的棍子將這個怪物亂棍打死,并且丟到了懸崖下的一個水坑里。

一段時間后,驚魂未定的孩子們總算平靜下來,他們又返回原處,將怪物的樣子拍了下來,并寄給了報社。

英國的部分小報將它比喻為電影《魔戒》中的「咕嚕」,有著類人的外表。照片流傳到網上后,引起人們許多猜測,有人覺得這是一種被認為早已滅絕的罕見動物,也有人認為這不過是只無毛死狗,甚至有人認為,這恐怕是外星人留下的外星寵物。

這件事當然也引起了生物學家們的注意,英國古生物學家達倫·奈什對幾位少年故事的真實性表示懷疑,并指出這具尸體應該屬于樹懶,在少年們發現它時,它就已經死了,尸體在水中泡了一段時間后失去了毛發,因此才是這幅驚悚的模樣。在1996年哥斯達黎加也出現過類似的無頭的不明動物尸體,后經查驗證明那也是一只樹懶。

樹懶主要生活在南美洲的熱帶雨林中,在哥斯達黎加數量較多,而巴拿馬與哥斯達黎加接壤,因此對「巴拿馬怪物」是樹懶的猜測可信度還是挺高的。

像我們平時印象里的樹懶都是這樣的,身上不僅長著長毛還滿是綠藻地衣一類的植物,讓樹懶好像去「染過發」一樣,也難怪人們認不出來。

一天只動幾小時,能不動就不動

樹懶每天都要花費大量的時間睡覺,據稱它每天要睡15-18小時,睡在樹下肯定是非常危險的,叢林里的掠食者肯定不介意在樹懶睡覺時來上一份「自助餐」,因此樹懶干脆做了個決定——睡樹上吧!為了睡在樹上,樹懶的前爪不斷進化,變成了如今的模樣,它彎曲的爪子能長到足足10-14厘米長,即使是成年老虎的爪子也才5-8厘米,只有樹懶的一半。據說,樹懶即使在壽終正寢后,也能用這對爪子掛在樹枝上。

樹懶為什麼要每天睡那麼久呢?因為他的能量攝入實在是太低了。樹懶是雜食動物,雖然也會吃點昆蟲之類的,但主要食物還是樹葉、嫩芽、果實一類的,畢竟樹葉不會跑.......

為了吃樹葉,樹懶有一個復雜,龐大,而且運轉緩慢的胃,這個胃有四個胃室,具有和牛胃類似的發酵室功能。當然,這個過程也是奇慢無比,樹懶一天大概能吃掉60克的樹葉,相當于一個雞蛋。一般的反芻動物消化過程以小時計,而樹懶提高能量吸收率,消化過程能長達一個月,也就是這漫長的消化過程,樹懶才能從樹葉中獲取足夠生存的能量。

還是為了吃樹葉,吃到更遠的樹葉,樹懶還有一根長舌頭,能伸出25-30厘米,接近它自身體長的一半!為了更大范圍的吃樹葉,它能像貓頭鷹那樣扭轉頭部,為此它還長出了8-9節脊椎骨,而哺乳動物的脊椎骨通常都是7節。

瘋狂節約能量,甚至導致死亡

即使如此,樹葉提供的能量還是不夠,那怎麼辦?只有「節衣縮食」了。為了節約能量,樹懶可謂做到了極致。它的肌肉只相當于同等體型動物的一半,它看起來大,其實身上都是毛。樹懶還專門在內臟上進化出了一層結締組織,讓它們的內臟掛在肋骨上,這點一度讓科學家們摸不著頭腦,這玩意存在的意義是什麼?后來研究發現,因為樹懶長期倒吊,如果沒有這層結締組織,呼吸時會消耗多消耗7%-13%的能量。

還是為了節省能量,樹懶竟然連體溫系統都給改了,樹懶的體溫很低,能在25℃和35℃間波動,過低的體溫給它們造成了許多問題,甚至是危及生命。比如它們的新陳代謝速度很慢,僅有體型相當的動物的一半,這也是它們為何看起來慢吞吞的一個很大原因。當雨林里迎來漫長的雨季,而雌性樹懶又處于哺乳期,她的體溫還會更低,以至于胃中的細菌都不再活躍,難以幫助消化葉片,雌性樹懶甚至有可能在肚子里裝滿樹葉的情況下,饑餓而死。

愛好衛生的樹懶,半數死于上廁所

樹懶的一生幾乎都在樹上度過,極少到地面上活動,他們的前爪和內臟特化,以至于在地面活動變成了負擔,雖然有后肢,但卻不能走路,全靠前爪拖動自己,在地上的移動速度只有每分鐘2米!但即便如此,樹懶還是有下樹的時候,甚至為此冒著生命危險,那就是下樹上廁所!

動物可沒有道德觀,因此樹上的動物如考拉,都是「高空投物」。而樹懶卻會慢悠悠地從樹上爬下來,用它們的短尾巴挖個坑,上完廁所后還會將其掩埋起來,然后再花費同樣的時間爬回樹上去,整個過程大概花費6小時。據統計,意外死亡的樹懶中,有半數以上都是為了上廁所而死。

科學家稱,在樹懶身上的毛發中,有著許多的綠藻。綠藻的生存也是需要養分的,養分從哪里來呢?那就要說到樹懶身上的一種蟲子——樹懶蛾。當樹懶下樹排便時,樹懶蛾便會跑到糞便中產卵,等到之后樹懶再次下樹,發育成蟲的樹懶蛾就會帶著綠藻需要的養分跳回樹懶身上。而綠藻生長后,又會變成樹懶的偽裝色,有些時候,樹懶還會食用身上的這些綠藻來補充能量。樹懶小小的軀體上,竟然還隱藏了這樣一個微型「生態循環」,只能說大自然無奇不有。

為了交配「出遠門」

樹懶是一種獨居動物,但總得有交配的時候吧?但他們的動作實在是太慢了,因此樹懶還有一樣奇特的習性和一項特殊的本領。

在熱帶雨林中,葉子是一種充足的食物來源。在一英畝的土地上,大約會有兩百多種樹木和藤蔓植物,但每只樹懶卻只會分別食用其中的部分種類葉片,不同樹懶的食物是不同的,這就避免了因食物爭奪而產生的對抗,樹懶們也可以近距離的生活在一起。而且,這種覓食習性還會由雌樹懶傳給后代,包括那些能特定消化這些葉子的腸道細菌。

雖然住得近了,但能省能量還得省。樹懶的繁殖季通常是在8-10月,也就是雨季到來的時候,樹懶就會跳進河里,借助雨季時泛濫的河水進行「遠距離」移動——它們的毛發和胃袋就像游泳圈一樣給它們提供了浮力,比其他動物更少的肌肉減輕了負擔,這兩點結合,讓它們成了游泳健將,因為它沾水之后的樣貌詭異,脖子還能扭到背后,上岸以后行動艱難,特征和傳說中的「水猴子」頗為類似,也常常被人誤認為「水猴子」或「水鬼」。

出水的樹懶

樹懶的生存秘訣

許多人都有疑惑,樹懶這樣的習性到底是怎麼從自然界里存活下來的?其實原因大都存在前文中提過的地方。樹懶只吃樹葉避開了和其他動物的爭斗,毛發上的綠藻給它提供了保護色,而茂密的毛發能夠防御中小型動物的抓咬,幾乎一生都在樹上活動,避開了樹下的大型掠食者,巨大的爪子不僅用來爬樹,也是它們的防御手段。再加上它的肉并不好吃,肌肉量很少,體重的2/3都是胃和待消化的樹葉,很少有獵食者愿意做捕食樹懶這種吃力不討好的事。

大自然是殘酷無情的,樹懶卻在充分利用了自身的每一個特點,將一切轉變成生存的力量,在自然界中找到了自己的位置。


用戶評論