海鮮餐廳發現橙色龍蝦,居然是活的!難道熟龍蝦「成精」復活了?

2022年7月,一個夏天的早上,海鮮餐廳后廚正在忙碌地清理食材。

幫廚小哥看見當天送到的龍蝦框里,一堆青綠色的龍蝦中間,有一只橙紅色的龍蝦特別顯眼。

「誰把煮熟的龍蝦混在生鮮食材里?」小哥一邊大聲嚷嚷,一邊拎起橙色龍蝦。這時,手里的龍蝦突然動了一下,小哥嚇了一跳。仔細一看才發現,這只橙色龍蝦居然是新鮮的活體。

一只還沒進鍋煮,就自動變成橙紅色的龍蝦,小哥可是第一次見。其實,不止是幫廚小哥,整個世界上,也沒有幾個人見過活體的橙色龍蝦。

小哥不敢把這只「成了精」的龍蝦當作普通食材,餐廳老板也不敢怠慢這只從來沒見過的龍蝦,他給水族館打了電話。水族館兩名工作人員趕到餐廳,小心翼翼地包裹好橙色龍蝦,把它帶回海洋科學研究中心。 研究中心專業人士告訴餐廳,野生龍蝦,外殼變成橙紅色的機率,只有3千萬分之一。

這家發現橙色龍蝦的海鮮餐廳,位于美國佛羅里達州。罕見的橙色龍蝦被送到當地的普利水族館,將在那里展出,平安地度過它剩下的歲月。

這只龍蝦的外殼,為什麼會變成橙紅色?我們從頭說起。

龍蝦外殼的顏色

通常來說,龍蝦是甲殼綱,十足目里多種動物的統稱。

龍蝦的自然顏色,從藍綠色到綠棕色都有,有些還帶有多彩的花紋,比如我們熟悉的小青龍(錦繡龍蝦,下圖)。

海鮮餐廳出現這只橙紅色龍蝦,是緬因州龍蝦,或者叫波士頓龍蝦,主要產地在大西洋的北美沿岸。

跟小青龍相比,波士頓龍蝦的特點是有一對不對稱的鉗子,一只大一只小。 普通波士頓龍蝦的顏色為青黑色,但是偶然也會出現變異的色彩。按照罕見程度排名,已經發現的變異波士頓龍蝦有:藍龍蝦、印花布龍蝦、明黃龍蝦、橙紅龍蝦、雙色龍蝦,白龍蝦。

圖片上是藍色龍蝦,全身靛藍色,出現機率為1百萬分之一。

印花布龍蝦,身上點綴著橙色和黑色的雜亂斑點,出現機率為3千萬之一。

這只龍蝦名叫香蕉,通體亮黃色,出現機率為3千萬之一。

橙紅色龍蝦,出現機率為3千萬之一。

簡單地說,龍蝦外殼上的顏色,來自于兩種物質的共同作用,一種是色素,另一種是蛋白質。

龍蝦外殼里的色素叫蝦青素,來自于食物。蝦青素也叫蝦黃素,會吸收藍光,呈現出橙紅色。它是一種酮式類胡蘿卜素,在自然界里廣泛存在,很多海洋生物的顏色都跟蝦青素有關,比如鮭魚肉體里的橘紅色就是蝦青素引起的。

當龍蝦吃下蝦青素后,色素進入皮膚,皮膚呈現出紅色。然后,色素繼續游離到外殼中。 這時,外殼里的蛋白質會抓住色素,合成另外一種顏色。正常情況下,蛋白質加上蝦青素的合成色是青黑色。 當蛋白質跟蝦青素結合的復合體扭曲變異之后,就會呈現出其他色彩。文中開頭,海鮮餐廳發現的那只橙紅色龍蝦,外殼里缺乏跟蝦青素結合的蛋白質,直接呈現出蝦青素的橙紅色。

無論是青黑色、靛藍色、印花色,還是香蕉黃的龍蝦,只要放進鍋里,煮熟以后統統變成橙紅色,這是蝦青素本身的顏色。因為蛋白質加熱之后變性,失去了抓住蝦青素的力量,蛋白質加蝦青素的組合顏色,重新恢復到蝦青素的橙紅色色彩。

最罕見的龍蝦色

比通體變色的龍蝦更罕見的,是雙色龍蝦,出現機率為5千萬之一。

雙色龍蝦很有趣,像兩只龍蝦被刀豎直平均分成兩半,然后再拼合在一起。 更有趣的是,左右對稱,兩半合一的雙色龍蝦,性別也是兩半合一。如果左邊是雌性的話,右邊就是雄性。

雙色龍蝦的配色有好幾種,正常色+罕見色,或是兩種不同的罕見色。出現原因是因為龍蝦胚胎在發育時出錯了,長成了兩半身體的結構。

比雙色龍蝦更加罕見的,是幽靈龍蝦,也叫白龍蝦,出現機率為1億分之一。

白龍蝦,其實是白化龍蝦,它的身體里缺乏蝦青素,外殼里的蛋白質不能合成色彩,就呈現出白色。 缺乏蝦青素的白龍蝦,煮熟以后外殼依然是白色的,這是唯一一只煮熟后不會變成橙紅色的龍蝦。

總結

龍蝦外殼的顏色,跟它生活的環境有關。

在光線暗淡的水域,龍蝦顏色比較深,而靠近海岸的淺層海域,陽光更通透,龍蝦顏色會變淺。

在一群黑乎乎的龍蝦中間,偶爾出現一只與眾不同,色彩鮮艷的龍蝦,一下子就能抓住捕食者的目光,變色龍蝦遭遇敵手的機率,遠遠超過了普通龍蝦。

不管罕見不罕見,無論是哪種顏色的龍蝦,端上桌子,都是一道好吃的龍蝦肉

好了,龍蝦顏色的秘密先聊到這兒。

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