世界上最小的貓,體重最大不到四斤,外表可愛卻能一頓吃掉半斤肉

在自然界中,野生貓科動物共有約40種之多,從草原到雪山,從沙漠到雨林都能看到它們矯健的身影。東北虎是世界上現存最大的貓科動物,體重可達350公斤。 那你知道世界上最小的貓科動物是哪種嗎?

東北虎

銹斑豹貓與黑足貓并稱世界上最小的貓科動物,它們倆的體型相當,同樣小到可以被人捧在手心。不過從體重上來看,黑足貓顯然比銹斑豹貓重上一些。

黑足貓

成年的銹斑豹貓體重在0.8到1.6公斤之間,僅有一般家貓的三分之一重,剛出生的銹斑豹貓甚至僅有60克,相當于一個雞蛋重。而成年的黑足貓雌貓的體重有1.3公斤,雄性的體型還要比雌性大上31%,有1.9公斤重。我們就從銹斑豹貓開始說起。

銹斑豹貓

能上樹會游泳

銹斑豹貓屬于豹貓屬動物,主要生活在印度及斯里蘭卡的落葉林及灌木叢地帶。它們頭部有著六條延伸到額頭和臉頰上的黑色斑紋,眼睛周圍有一圈白色的眼線, 身體上分布著紅褐色的斑點,看起來如同鐵銹一般,所以被稱為銹斑豹貓。

它們雖然體型不大,但是各種貓科動物該有的技能一個不落,奔跑、潛行、跳躍、游泳、上樹,無一不精。

當它們穿行在雨林之中時,小巧的體型讓它們顯得十分輕快敏捷, 無處不在的落葉就是它們最好的偽裝,因為它們的體型小巧到能被落葉整個遮蔽起來,察覺到危險來臨時,銹斑豹貓只需要往落葉底下一鉆就能消失的無影無蹤。

所以 即便它們從你面前跑過,你恐怕也看不清它們的蹤影,還可能把它當成一只沒成年的小野貓。

銹斑豹貓的視力是人類的6倍,能夠捕捉到環境中許多細微的變化,無論是一片飄落的樹葉還是飛舞的昆蟲。它們的聽力也十分優秀,能夠聽到許多人類無法聽到的聲音。它們的胡須根部充滿了神經末梢,甚至能感受到氣流的變化。

它們的嗅覺更是靈敏,據說能夠分辨出10億種不同的氣味,而狗只能分辨出200萬種氣味,可以說銹斑豹貓的鼻子比狗的鼻子還靈。出色的感知能力,讓銹斑豹貓似乎在腦袋里構筑了一副雨林的3D地圖,能夠以最快的速度找到自己的家。

在雨林中遇到溪流時,銹斑豹貓也能一躍而過,對比它們的體型來說, 銹斑豹貓的彈跳力可以說非常不錯,它們的跳躍姿勢就如同獵豹一般輕巧。若是遇到跳不過去的河流,銹斑豹貓也能像老虎一樣下水游泳。

一頓能吃半斤肉

世界上最小的貓銹斑豹貓,被稱為「貓科蜂鳥」,這不僅是在形容它們的個頭迷你,也是在形容它如同蜂鳥一般,新陳代謝極快,每天都要吃掉許多食物,是名副其實的大胃王。

與吃一頓能飽很久的變溫動物不同, 作為恒溫動物,吃下去的大部分食物都必須用來產生熱量,以保持體溫的恒定。而體型越小的動物,熱量喪失得就越快,它們的進食需求就越大。

只有巴掌大小的銹斑豹貓,每天至少需要進食體重6%的食物,而想要吃飽還需要更多。在德國的法蘭克動物園中就曾經發生過一件趣事, 一只體重只有1.6公斤重的銹斑豹貓,咬死了一只1.77公斤的兔子,并且一次性吃掉了320克的兔肉,相當于它自身體重的20%。

而與銹斑豹貓差不多大小的黑足貓也同樣如此,也是個大胃王,一晚上需要捕食10多只老鼠。 不過與被稱為「殺戮機器」的黑足貓比起來,銹斑豹貓的性格要溫和得多了,它們主要的食物,竟然是昆蟲,這與它們生活的環境有關。

黑足貓捕獵

在資源豐富的雨林中,昆蟲的數量也非常龐大。 對于銹斑豹貓來說,捕獵昆蟲的性價比非常高。昆蟲的個頭不大,即使是銹斑豹貓也能輕松地捕獲,而且它們含有豐富的蛋白質,營養價值也高。最重要的是,不必擔心被昆蟲反擊傷害。

就這樣, 銹斑豹貓進化成了世界上最喜歡吃昆蟲的貓科動物。當然, 能捕捉其他獵物的機會銹斑豹貓也不會錯過,它們一身本領,上樹抓鳥抓松鼠,地上追蜥蜴都不是難事。在捕獵方面,銹斑豹貓絕對是優秀兇猛的捕獵者。

特別是抓鳥, 銹斑豹貓算是一種半樹棲動物,十分喜歡呆在樹上,既能遠離危險的捕獵者,也能瞭望遠方,鳥類也因此成了銹斑豹貓的主要食物來源之一。 銹斑豹貓甚至還會住在樹洞中,以躲避風雨。

性情兇猛如虎難馴服

19世紀,英國的博物學家杰登曾養過一只銹斑豹貓,只有巴掌大小,人見人愛,但它的性情卻如同獅虎這樣的大型貓科動物一般無二。在杰登的書中記載到:

有一次,人們帶著一只羚羊幼崽帶到了銹斑豹貓面前, 這只小貓不知受到了什麼刺激,立刻兇性大發,將這只羚羊視為獵物。憑借優秀的彈跳力一下跳到了羚羊幼崽身上,然后如同老虎一樣咬住了羚羊的脖子不肯松口。

雖然受限于體型,銹斑豹貓沒有殺死這只羚羊,但人們也花了好大的力氣才將它與羚羊分開。銹斑豹貓外表如同小貓崽一樣可愛,可畢竟是野生動物,難以馴化。對于自由的向往印刻在它們的基因之中,如果將它們關在籠子中,它們會瘋狂撞擊籠子,把自己弄得傷痕累累。

而且, 銹斑豹貓已經被列入2021年瀕危物種紅色名錄中的近危動物,乃是國家保護動物,私人不能飼養。它們的數量極為稀少,目前只有斯里蘭卡、德國、英國和美國的一些動物園中飼養有銹斑豹貓,野外個體估計不到1萬只。

這些銹斑豹貓基本都是1975年法蘭克動物園中一對銹斑豹貓的后代。我們對銹斑豹貓的許多認知也是從這些動物園中的銹斑豹貓身上得來的。 比如它們的壽命非常長,在動物園中的銹斑豹貓最長能活到18歲。

不過, 它們不適合生活在雨林以外的環境。即使是動物園中的銹斑豹貓也是一樣,在動物園中它們還會感染一些家貓的傳染疾病。如果真的喜歡它們,還是讓它們在雨林中自由地生活吧。


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