表面萌萌噠,內里是暴君?每年有11%雌性海獺死于繁衍行為

sunai 2023/01/18 檢舉 我要評論

有一種動物,它舉手投足之間都透著可愛,它在水族館中索要小魚干的情景可以萌化人的心靈,它被國際新聞網絡評為世界上最可愛的動物第五名,它就是海獺,不過它也有著不為人知的另一面。

說海獺是一種可愛的動物,相信不會有任何人提出異議,因為它們有太多為人所知的可愛行為了,比如它們經常會有毛茸茸的小手揉搓自己的小臉,「害羞」時還會用雙手捂住自己的眼睛。在睡覺的時候,它們會像人一樣仰臥在水面,并且時常還會牽著同伴的小手,野生的海獺更是會將海藻纏在身上和枕在頭下,將其當做被子和枕頭。海獺的這些行為實在是太擬人了,再配上它們可愛的長相,怎能不萌化人的心靈。

事實上海獺的這些行為并不是在裝可愛,而是另有原因。

我們所看到的海獺搓臉和捂眼睛的行為,其實只是它們在清潔自己面部的污垢,不過海獺清潔污垢并不是為了臭美,而是因為毛發上一旦沾染了過多的污垢,則會影響防水效果,而冰冷的海水一旦透過毛發滲入皮膚,可是令它難以忍受的。而水獺總是手牽著手仰臥在水面上睡覺,也并不是因為它們多麼友愛,它們這樣做是為了避免自己睡著以后被水流沖走,這就如同鐵索連環大船一樣,連在一起就穩當多了。至于用海藻當被子和枕頭也是一樣,被海藻纏上就不那麼容易被海浪沖走了。

可見,海獺的可愛其實是人為定義的結果,而在自然界中,海獺還有不為人知的另一面。

根據統計顯示,每年在海獺的繁殖交配季節,都有大約11%的雌性海獺死于繁衍行為,而造成悲劇的罪魁禍首就是雄性海獺。這是一件令人頗感意外的事情,因為這樣的事情通常只會發生在人類社會,在動物界,被殺死的往往都是雄性,比如螳螂和一些種類的蜘蛛都存在著「殺夫」行為。為什麼呢?原因很簡單,因為在動物界,生育權都掌握在雌性手中,交配完成之后,雄性的繁衍任務也就結束了,接下來的事情就要由雌性獨立完成了,所以雄性可以死亡,但雌性不行,否則這一物種便難以延續下去。

既然如此,為什麼海獺是個例外呢?

我們說過了,自然界中,生育權大多掌握在雌性手中,所以當繁殖季到來時,雄性必須要盡可能吸引雌性的主意,只有在與其它雄性的競爭中脫穎而出,才能夠擁有繁育后代的權利,這種競爭在一些物種中甚至會演變為一種雄性之間的生死搏斗。但海獺與它們不同,雄性海獺并不需要征得異性的同意,在繁殖季節到來之后,雄性海獺會強行與雌性海獺進行交配,而且這種行為并不局限于單一的雌性,雄性海獺會與每一只它所遇見的雌性海獺發生關系。對于雌性海獺來說,繁衍的過程不僅是非自愿的,而且還是充滿痛苦的。

雄性海獺的陰莖骨很長,大概可以達到體長的十分之一。

一般而言,一只成年的雄性海獺的體長大概在150厘米左右,這意味著它們的陰莖骨將長達15厘米。如果只是長也就罷了,海獺的陰莖骨還有著明顯的彎曲弧度,這就使得雌性海獺在繁衍的過程中會非常痛苦,想要逃離。為了阻止雌性逃離,雄性海獺會按住雌性的頭,還會咬住對方的鼻子,繁殖季的雄性海獺是極為亢奮的,從來不懂得控制力道,再加上繁衍過程極為漫長,通常會持續數小時,所以對雌性造成的傷害是全方位的。一部分雌性在繁衍過程中溺水而亡,還有一些雌性的鼻子被整個咬了下來,還有一些的生育器官遭到了毀滅性的破壞。

對于沒有抗生素的野生動物而言,這些傷害無疑都是致命的,所以每年才會有多達11%的雌性海獺在繁殖季死亡。

那麼雄性海獺為什麼會擁有如此不利于種族繁育的器官呢?其實擁有類似器官的不止海獺,很多貓科動物的丁丁上也長有倒刺,這使得母貓在繁衍過程中極為痛苦,而公貓通常會咬住母貓的脖頸,以防止其逃跑。而貓之所以長有倒刺,是因為這可以在繁衍過程中刺激母貓排卵。由此進行推論,海獺的生殖器官可能也有著類似的功能,不過就是苦了雌性海獺了。好在海獺的繁育周期相對較長,每五年才會繁育一次,而一次孕期也要長達9到10個月。


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