從寵物到泛濫成災,進入北美的金魚有多不講武德?五大湖已快崩潰

北美的五大湖是世界上最大的淡水湖群,總面積達到24.52萬平方千米,由于這五個湖彼此相連,所以水生動物可以在其中自由交流。

這給一些入侵物種的擴張帶來便攜,同時由于五大湖并不在同一個國家,這又讓治理變得異常困難,所以北美五大湖的物種入侵一直都非常嚴峻。

圖:亞洲鯉魚

其中最嚴重的入侵者是 亞洲鯉魚斑馬貽貝,前者在五大湖中竟然長到50公斤之大,每年都需要花費數百萬美元治理。

而斑馬貽貝更是可怕,這種貽貝會在取水管道中瘋狂生長進而堵塞管道,由于這個特性,它們曾經幾度逼停過核電站,加拿大(五大湖28%的面積在加拿大)每年光清理管道中的斑馬貽貝就要花掉2.5億美元左右。

圖:堵死管道的斑馬貽貝

然而,還有一種不起眼的動物也已經讓北美五大湖的原生物種痛苦不堪,那就是金魚——就是我們平時養的那種寵物金魚,是不是有點出乎意料。

2018年的一項統計,五大湖中面積最小的安大略湖中有 4000萬-5000萬條金魚,雖然它們不像斑馬貽貝那樣喜歡破壞人類設施,也不像亞洲鯉魚那樣長得很大(據信在一些北美湖泊,亞洲鯉魚的重量占所有魚類總重量的50%左右),但是金魚對湖泊生態的破壞也不容小覷,原因就是它們的行為實在太不講武德了。

龍眼金魚,圖源:Lawrencekhoo

為什麼金魚可以成為入侵物種?

大約在1000多年前,中國南方最早馴化了金魚,由于它們的顏值比較高,也不嬌氣,所以隨著全球化到來之后,它們被迅速帶到了世界各地,如今它們已然是世界上最受歡迎的觀賞魚之一。

雖然大多時候金魚是以金黃色的外觀為主,但事實上現在人們已經培育出非常多樣化的顏色,同時長相上也變得非常多樣化。

金魚的野外近親鯽魚,圖源:Viridiflav

由于金魚如此多樣化的外觀,人們很難聯想到它們的野外近親,其實它們是鯉魚科鯽魚屬的馴化物種,它們的野外近親們現在依然活躍在野外,以及餐桌上。

其實我們大多時候被魚缸里的金魚欺騙了,鯉魚科的許多物種都有很強的生存能力,金魚也不例外,這體現在幾個方面:

首先, 它們對環境的適應能力很強。

金魚對水溫要求是非常寬泛的,它們可以適應0℃左右的水溫,只要池塘沒有完全結冰,金魚就能度過冬天,同時它們最高還可以承受30℃的水溫。

雖然,相較于其它觀賞魚,金魚對水中氧氣的溶解量要求相對較高,但是它們耐受能力卻非常強,在幾乎沒有氧氣的情況下,它們都可以存活數月。

除此之外,它們對水的渾濁情況,pH值變化都不是很敏感,所以它們可以適應大部分棲息地。

其次, 群居的生活模式讓它們變得非常聰明。

金魚是目前被研究最多的魚類之一,研究人員發現這些魚非常聰明,它們具有很強的聯想學習能力,以及社會學習能力。

圖:五大湖中的一個金魚群

它們可以配合自己的群體,對自己攝食、繁殖和避免捕食者等行為做出調整,所以它們是非常通才的物種,可以適應各種不同的棲息地。

另外,金魚的記憶時間也比較長,至少能夠維持3個月以上,可以區分不同的形狀、顏色和聲音。

事實上,金魚是魚類中為數不多能夠認出自己主人的物種,它們不僅會在主人靠近魚缸時認出主人,還會使用各種方法祈求食物。

金魚什麼都吃,圖源:Pinpin

第三, 金魚還十分不挑食,繁殖能力也很不錯。

其實,入侵的物種有很多,幾乎每天都會有物種被帶到不同的地區,但是真正能夠造成破壞的沒幾種。

那些造成生態破壞的動物中都有一個共同的特點,那就是它們都不挑食,很明顯金魚也符合這個標準。

金魚菜單從魚卵到蠕蟲再到昆蟲,只要它們嘴巴能夠吞下動物的它們都吃,另外浮游生物、藻類和水生植物也都吃。

圖:金魚的魚卵

破壞性入侵物種的另外一個特點就是繁殖能力強,金魚雖然單次產卵不算多——一般體型較大的金魚一次產卵在1000顆左右,但是它們孵化的時間很快,理想水溫下48-72小時小金魚就孵出來了。

最重要的是,金魚的壽命很長,在缺少疾病和捕食者的北美, 它們野外的壽命可以達到30年,這大大加大了它們的繁殖次數。

所以,當有人把寵物放生野外的時候,金魚也就順勢泛濫成災了。

不講武德的金魚

我們覺得金魚沒什麼入侵能力的原因可能是它們的體型,畢竟在魚缸里的金魚往往體型都很小,能掀起什麼風浪呢。

但其實金魚在野外可以長到很大,現在沒人知道魚缸里的金魚很難養大原因是什麼,可能是因為食物供應有限,也可能是因為狹窄的環境下它們釋放了某種抑制生長的信息素。

總之,野外的金魚和魚缸里是不同的, 金魚在野外可以長到很大,現在北美捕獲的最大金魚將近10公斤,而2-4公斤的個體非常普遍。

所以,雖然金魚的泛濫成災不像亞洲鯉魚和斑馬貽貝那樣影響人類,也經常被忽略,但是這種看似人畜無害寵物在野外已經有著相當大的破壞力了。

由于金魚群居的生活模式,它們 所到之處像是鬧蝗災一樣把食物吃得精光,這對當地同樣生態位的動物來說就是惡性競爭。

我們平時看到的金魚經常都是浮出水面進食,但在野外,很大一部分金魚其實是在湖泊底部尋找食物的。·

由于它們什麼都吃,那些把卵產在湖底的水生動物就遭殃了,對一些青蛙、魚、烏龜、蠑螈影響非常顯著,每年新孵化的量都在減少(因為金魚數量每年增長)。

金魚是非常「團結」的魚,它們被認為幾乎不會攻擊自己的同類,但是它們對生態系統中其它魚的幼苗非常有攻擊性,而且這些 原生魚苗對金魚都缺少防備心理和防御技巧,可以說任人宰割

實際上,金魚不僅對待原生動物喜歡用這種斷子絕孫的手段,對待植物也一樣,它們的另一部分飲食就是水生植物。

為了吃到底部蠕蟲以及植物的根,金魚可以掘地1米之深,許多植物都是被連根吃掉,而且把湖水搞得異常渾濁,一些對水質要求高的動植物被搞得難以生存。

另外,由于 金魚的消化系統存在一些缺陷(金魚沒有胃),無法很好地吸收食物營養,所以它們每天的食量都很大,換句話說破壞力很大。

另外,對于其它原生動植物而言,金魚還是疾病和寄生蟲攜帶者,當金魚的數量達到一定密度的時候,它們對疾病的傳播能力是非常驚人的。

最后:北美的應對策略

現在人們已經越來越意識到不能任由金魚隨意發展了,所以經常會展開一些針對性的捕撈,有時候一次捕撈能夠達到50萬條金魚。

但靠捕撈是很難治理入侵物種的,所以有一些孤立的水體,當地還會采取極端的手段——噴灑毒藥,這種方法對金魚很有效,但它也會殺死水中的其它魚。

根據一位加拿大小拉科姆湖噴灑毒藥的工作人員的說法,他們別無選擇,湖里除了金魚就是亞洲鯉魚,而金魚已經威脅到他們的用水安全了。

不過,他們不可能對五大湖也采取這種極端的方式,所以五大湖的物種入侵問題至今無解,生態幾近崩潰,而當地只能經常性組織大規模的針對性捕撈。


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