生活在2300米懸崖的山羊,在懸崖邊來去自如,沒有動物敢招惹

提起飛檐走壁,大家可能想到的是古代武俠小說中行走江湖快意人生的英雄大俠們,而在動物界也有不少善于攀巖的大俠,它們專挑一些地勢險峻的地方,并且行動異常靈活、如履平地,比如今天要給大家介紹的是生活在2300米懸崖峭壁邊上的落基山羊。

落基山羊是雪羊屬的一種野生動物,人們還稱它為石山羊、雪羊,顧名思義它們通身雪白,行走在懸崖間如同雪山上的一只只美麗精靈。而且根據不同季節氣候的變化,它們還會變化裝束:冬季的落基山氣候嚴寒,面對冰天雪地的生存環境落基山羊進化出了兩層羊毛,周身生長著一層蓬松的厚密長毛,而在長毛之下還覆蓋著一層柔軟細膩的絨毛,兩層羊毛的覆蓋就像在落基山羊身上披了一層厚厚的羽絨被,使它們在零下五六十度的氣溫下也能活動自如。而到了夏天,「羽絨被」就需要及時更換成較為涼爽的「夏裝」,所以落基山羊會通過換毛以適應炎熱干燥的環境。

落基山脈不僅氣候變幻無常,地勢險峻也是它的一大特點。但是對于吃穿住行都在懸崖高山上解決的落基山羊來說統統不在話下。它們體型不算嬌小,看起來行動有些粗笨,但是在懸崖峭壁間異常靈活輕巧,攀爬和跳躍的動作也十分優美。而這波優秀的操作得益于它的蹄子和身體配合協調。四肢短而有力,粗壯而堅實地支撐著蹄子踩在巖石上,且每只蹄子都是呈分叉狀且有一定的間隔,中間還有一塊柔軟的肉墊。

山羊就好像穿了登山靴一樣,能夠在行走時牢牢抓住腳下的巖石。科學家研究發現,落基山羊在攀爬過程中,首先會使得前蹄靠近身體,利用舒展開的后腿支撐,從而產生強大的推動力帶動肩膀以及脖頸處的肌肉群實現行走,在這一過程中通過山羊肘部關節的折疊也能保證運動平穩進行。可以看出,如此高超的攀爬本領并不是輕輕松松就能掌握的,身體各個部位的分工合作與統一必不可少。

落基山羊不僅在山上進行日常的吃住活動,就連繁衍后代的任務也是在峭壁上完成的。每年的秋冬季是山羊們開始進行交配的季節,雄性山羊會在這時利用自己耳后的臭腺分泌一種帶有特殊氣味的液體,在懸崖上留下自己的痕跡以此來吸引雌性山羊的注意。而如果正巧遇到自己中意的雌性山羊,它則會壓低身體,小心翼翼地靠近雌性,通過它優雅的身姿來博取雌性山羊的芳心。一般交配完成成功懷孕的雌性山羊會經過大約150~180天的孕期,在這一過程中它們會找到一處比較陡峭的山崖作為自己的孕產區,確保萬無一失沒有危險后,才會安心的生下幼崽。

或許你會感到奇怪,為什麼放著平坦寬闊的平原不去,它們卻偏偏要選擇在危險的懸崖峭壁上覓食、休憩、繁衍后代呢?其實最主要的原因還是為了保護自己,躲避那些兇猛的天敵,在陡峭的懸崖上沒有動物敢去招惹它們。畢竟即使老虎、豹子和獅子的本領再強大,它們也沒有辦法跑到那麼高的地方去獵殺它們。


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