婆羅洲驚現「神秘雜交猴」,已經生下健康后代,生殖隔離失效了?

2017年,在馬來西亞婆羅洲,人們驚奇地發現了一只「神秘猴」。它長著一個大球鼻,但是這個大球鼻既不是黑色的也不是粉色的,而是灰色的,而且它擁有一張灰蒙蒙的臉。這些特殊的外貌特征吸引了科學家的關注。五年后,科學家們總算發現了這只「神秘猴」的離奇身世,但這卻令他們產生了新的震驚和擔憂。

「神秘猴」

在2017年,科學家簡單地猜想,這可能是一種新物種,可在當時并未得到官方證實。就在五年后的一項新研究中,終于揭開了此物種的神秘身世。這只「神秘猴」竟是長鼻猴和銀葉猴的雜交后代!

(左)為銀葉猴 (中)為「神秘猴」 (右)為長鼻猴

據美國5月5日《新聞周刊》報道,科學家對婆羅洲的這只「神秘猴」進行了長時間的調查。在調查過程中,他們搜集到了這只「神秘猴」在森林里的活動照片,并依據這些照片展開了相關分析,從而確定了它的身世。令人意外的是,更加特殊的情況也被發現了。這些特殊情況更是激起了科學家們強烈的探求欲望,他們就此展開了一系列專業調查。

他們首先通過外貌特征,尋找可能的親本,再通過基因序列組合推算,最終搞清楚了它是長鼻猴和銀葉猴的雜交后代。通過兩種物種比對,科學家們發現,長鼻猴和銀葉猴雖然生活在同一片生態環境中,但它們存在許多不同的性狀特征。它們甚至不同屬。單從外表看,就非常不同。

長鼻猴體積偏大,一般可以長到76厘米,平均重量可達20—24公斤,它們有著粉紅色的臉頰和大鼻子。它們與其他的猴類最大的不同就在于——成年雄猴的鼻子會隨著年齡增長越來越大,最后可以達到7~8厘米。而「神秘猴」的稍大一些的鼻子可能就是遺傳自長鼻猴。

另一方面,銀葉猴則是全身偏黑色的,體積偏小,身體一般56厘米長,重量在6公斤左右,有著小小的鼻子。面色較黑,頭頂毛發直立,而「神秘猴」的大灰臉或許正是來自于它。

從科學家發出的相關論文中我們也可以了解到,在這只「神秘猴」初為人知時,它還僅是嬰兒大小,人們也僅僅只是對它的外貌所驚奇。可誰曾想,就在5年后拍攝的一張照片中,這只「神秘猴」已經長大。

而且,更為重大的發現在于,此時的它正在照顧懷中的小猴子,而且[乳.房]腫脹,這充分表明它正在哺乳期。這也正是這只「神秘猴」的神秘之處—雜交品種竟有生育能力!

生殖隔離失效了?

長鼻猴和銀葉猴的雜交后代可以生育,這是不是意味著這兩種生物之間不存在生殖隔離呢?

生殖隔離是自然界的繁殖法則,簡單來說就是,如果不同物種之間進行了交配,它們生育出來的后代要麼不育,要麼無法存活。比如,我們熟知的騾子,它便是馬和毛驢的雜交后代,而騾子是不育的。

所以,「神秘猴」的存在并未引起多大波動,真正令科學家震驚的是,「神秘猴」可以繁殖后代。那這種現象是否說明長鼻猴和銀葉猴之間不存在生殖隔離呢?答案肯定是否定的,長鼻猴和銀葉猴之間存在生殖隔離。因為它們的生存環境沒有交集,從來沒有相互交配的事件發生。

后來為什麼會相遇并繁殖,且繁殖的后代還具有生育能力呢?這可能是因為它們在生理上可以交配繁殖,但是地理環境因素沒有來往,不過地理上的分隔時間太短,還沒有讓它們產生生殖隔離,所以它們可以產生健康的雜交后代,并且后代可以正常生育。不過「神秘猴」作為雜交后代可以生育,畢竟只是個例。

根據其他雜交生物的成功案例來看,雜交后代的存活率相當低。比如說獅虎獸,它是老虎和獅子的雜交后代,經過大量統計發現,即使在人工培育的優質條件下,獅虎獸的存活率也僅為百分之一,大部分仍是無法存活的。在人工培育的情況下,生存能力尚且如此,我們無法想象在自然界會怎樣?由此可見,「神秘猴」能夠生育且后代能在自然界正常生存,實屬不易。

那麼,這一個例現象是否能夠說明生殖隔離的機制極易被打破呢?

雖然目前第一只「神秘猴」順利產下另外一只「神秘猴」,但是它的配偶是哪一種猴子,會不會只是一個特殊情況?未來的其他「神秘猴」是否同樣具備生育能力?沒有人可以下一個準確的定論。畢竟目前可觀察的「神秘猴」數量實在太少。我們現在需要做的不是對生殖隔離機制產生懷疑,而是應當尋找線索,搞清楚迫使不同物種之間發生交配的真正原因。

從無交集,為何最終走到一起生下后代?

既然存在生殖隔離,那為何兩種不同種類的生物,還會跨越物種,走到一起,并交配繁殖出「神秘猴」這一罕見物種?我們從長鼻猴和銀葉猴生活習性開始研究,發現雄性長鼻猴和銀葉猴都會在青春期離開自己的父母,外出自行求偶以進行交配,且一般情況都會在自己種族的棲息地進行。

但隨著自然環境的變化以及人類活動激增,極大程度上擠占了生物的生存空間。于是各種生物為了生存,開始不斷遷移,尋找新的棲息地。由于兩種生物生活習性較相似,所以在它們尋找新的棲息地時,存在同時物色上同一塊棲息地的可能。久而久之,自然就會發生交配的可能,也就在機緣巧合之下有了「神秘猴」這一神奇物種。所以,長鼻猴與銀葉猴之間發生的雜交現象,原因在于生存環境的破壞。

那麼,新型猴類品種的出現又會對當地生態帶來什麼影響呢?

假設「神秘猴」這種新型猴類品種,確實能夠打破生殖隔離機制,一直繁衍生存下去,或許將會產生許多令人害怕的后果。最為嚴重的便是,極大程度上會造成長鼻猴和銀葉猴的小范圍滅絕,從而導致生物多樣性銳減。

一方面,雄性長鼻猴在體型和力量上都勝于雄性銀葉猴,它們會利用自身優勢驅逐雄性銀葉猴,霸占更多的雌性猴類。長此以往,銀葉猴這一族群得不到繁殖,將走向滅亡。

另一方面,隨著大多數長鼻猴與銀葉猴的交配,且「神秘猴」存活率較低,長鼻猴也將走向消亡。

當然,我們也不用過度擔心。在現實生活中大部分的雜交后代是無法打破生殖隔離機制的。同時,人類也應當進行自我反思。此次「神秘猴」事件正在提醒我們生態系統已經開始出現不平衡現象,其中人為因素占主要。都是因為大量的人類活動擠占了生物的棲息地,才導致了跨物種的雜交現象。如果這種不平衡現象得不到控制,真有那麼一天,生殖隔離機制失效了,后果將不堪設想!


用戶評論