人類該警惕了嗎?加拿大北部凍土帶內,發現了4萬年前的動物遺骸

繼俄羅斯西伯利亞凍土層發現5萬年前的 長毛犀后,加拿大凍土層也發現了4萬年前的 猛犸象

越來越多的動物遺骸在原本應該冰封的大地出現,人類是否應該警惕全球變暖的危害。

當全球冰川融化時,沒有任何一個生物能逃脫這場厄運。

加拿大北部的冰川變化

4萬年前的小象

2022年,加拿大礦產公司在 克朗代克金礦區進行淘金活動,當發掘到土層之下時,一具尸體出現在工人們面前。

這具尸體看起來像是 冰柜里拿出來的凍肉,能感受到到 肉質的彈性,仿佛是 才解凍沒多久

令人吃驚的是,這竟然是 一具大象幼崽的尸骸

發現的小象殘骸

目前地球上 只有兩種大象,一種叫 亞洲象,生活在 南亞、東南亞地區,另一種是 非洲象,生活在 非洲

兩種大象都生活在 熱帶地區,那麼加拿大的這具小象尸體是什麼大象呢?

它是 猛犸象,又叫長毛象,是一種曾 廣泛分布于北半球的大象,現在 已經滅絕

經過古生物學家的 碳十四測定,這是一只 4.2萬年前的大象幼崽,死亡原因可能是離開媽媽太久 被暴風雪掩蓋

因為在小象身上 沒有掠食者的牙印和爪印,也 沒有外在的傷口

曾經生活的猛犸象

在大象寶寶的胃里,古生物學家發現了 植物的殘渣,說明大象在死前還 吃過一頓「飯」

我們常說的 猛犸象猛犸象屬所有物種,如果細分的話,地球上曾經存在過 10種猛犸象,其中 最大的猛犸象體重在 12噸以上最小的猛犸象和今天的亞洲象差不多。

這只小象屬于哪個種類的猛犸象,需要對其 DNA進行分析才能知道。

由于保存得非常完好,這頭小象的尸體 DNA保留非常完整,有望在未來將其 克隆出來復活猛犸象

復原猛犸象

但是面對保存如此完好的猛犸象遺骸,古生物學家們卻怎麼都高興不起來。

因為發現小象的地方,屬于加拿大 尤里卡溪永久凍土層,如今這里已經 不再是凍土區,而是 克朗代克礦區的一部分

這說明一個悲傷的事實,那就是 凍土層化了

這已經 不是第一例在永久凍土層 發現史前動物的尸骸,早在 2020年與2021年,俄羅斯西伯利亞地區的永久凍土層里,就陸續發現了 5萬年前的披毛犀4萬多年前的幼年洞穴獅、巨型旅鼠等。

凍土層

凍土不在

凍土是一種 高寒地區的特殊土壤結構,因土壤中含有水分,在極度寒冷的情況下,被直接凍住。

凍土分為 季節性凍土和永久凍土,季節性凍土融化是自然現象,但 永久性凍土融化則是 一場災難的序幕

永久凍土與冰川的關系非常緊密,二者都是極地地貌。

如今,隨著 全球變暖的趨勢,平均氣溫 在200年的時間內上升了 0.9到1.1℃

南北極冰川融化的同時, 永久凍土層也在融化。它們釋放出來的,可不只是遠古生物的遺體那麼簡單。

凍土結構

2017年,科學家在西伯利亞發現 一具馴鹿的遺骸,經過尸檢報告顯示,馴鹿 死于70年前

并且它 不是被捕食者殺死,而是死于 炭疽病。在它死亡70年后,這些 炭疽桿菌依然存在,且具有傳染性,能夠 傳染給人類和其它動物

由于處理不當,這只馴鹿的炭疽病傳染給了附近 2000只馴鹿96個人,造成了嚴重的事故。

更早之前的2014年,科學家就在西伯利亞融化的凍土中發現了一種 「超級病毒」直徑比一般病毒大10倍,只要恢復常溫就恢復活性。

炭疽桿菌

在過去10年里,科學家陸續在凍土層中發現了 28種病毒,它們或 已經融化進入大自然,或還沒有融化,但是 融化只是時間問題

這其中有些病毒 誕生于上百萬年前,一度 未曾與人類謀面,如今與人類猛然見面,不知道會發生怎樣可怕的事情。

為什麼這些病毒能夠存在如此長的時間?難道它們不會被凍死嗎?

病毒感染人類

病毒不死

病毒之所以能夠在低溫里存在如此長的時間,主要和它的 生命結構有關,病毒屬于 沒有細胞結構的生物,因此對于環境的要求,沒有細胞生物高。

當氣溫過低的時候,病毒會選擇休眠,這個時候的病毒可以看做是「死物」,就是一堆 DNA、RNA和蛋白質構成的「無機物」

當氣溫恢復到適應范圍后,病毒就會恢復生機。

病毒沒有細胞結構

一般情況下,病毒 在沒有宿主的低溫環境中只能存活 幾個小時到幾天的時間,可是如果 有宿主細胞和它一起冰封,那麼這個病毒可以 保存很長的時間

恰好在凍土中,存在許多動物的遺骸,它們的 時間跨度非常大,因此 所攜帶的病毒種類也很多。

如今,這些生物的遺骸正在被一點一點地放出來,與它們同時被放出來的,還有它們身上的病毒。

沒人知道這些病毒會在現在的生態圈里掀起怎樣的風暴,位置的危險才是最可怕的。

釋放這些病毒的罪魁禍首,是 全球變暖,是 溫室效應

全球變暖,冰川融化

熱得發燙

2020年6月20日,俄羅斯北極圈內的小鎮 維爾霍揚斯克,溫度達到驚人的 38℃,刷新了 北極圈夏季最高溫度記錄

同年的 12月南極的夏季,南極大陸的氣溫突破 18.3℃,同樣打破記錄。這一系列事件都在說明一件事情, 地球正在發燒

控制地球溫度的關鍵在于大氣中的 二氧化碳濃度,從第一次工業革命開始,人類就開始了 釋放二氧化碳之旅

通過燃燒化石燃料,這些被封存后的 遠古碳元素進入到大氣之中,引發了溫室效應。

人類排放二氧化碳

適當的溫室效應有助于保持地球的溫度,然而 過量的溫室效應,將會引發 冰川、凍土融化,讓原本冰封的遠古生物遺骸暴露在空氣中,發生后續的病毒感染。

理論上來說,我們的地球目前還處于 第四紀冰川結束時期,原本氣溫應該并不會這麼高。

但是人類活動 加劇了這個回暖過程,讓原本 幾千年甚至幾萬年才能辦到的事,被人類 壓縮到幾百年內完成

冰川將會在未來一百年融化

這對地球來講是小事,因為在過去的歷史上,地球經歷過 急速變暖的事情

在大約 5500萬年前,也就是 古新世與始新世交接那段時期,地球在 100多年的時間里平均期望增加了 5到8℃,一度讓整個海水酸化,打破了恐龍滅絕以來的生態平衡。

這件事情重創了當時的動物,同時也催生了一批動物們,比如 最早的猴子、最早的蝙蝠、最早的鯨類,都誕生在這一時期。

古新世-始新世的熱帶雨林

關于這場變暖,一直是一個謎,按理說恐龍滅絕時產生的二氧化碳,在1000萬年的時間里早就已經被「消化」了。

事實證明, 全球變暖不會完全摧毀生態系統,只會 重新洗牌。而 被洗得最干凈的,往往就是 食物鏈的最頂層,所謂 更新換代,更換的就是所謂的 一代「霸主」

那麼當今地球誰是食物鏈最頂層的生物呢?

毋庸置疑是人類。

人類的進化

有人說人類有農業和畜牧業,已經將自己 從食物鏈中摘了出來,不用擔心這個規律發生在人身上。

可是, 農業和畜牧業,難道不是 依靠地球的環境嗎?

如果環境發生巨變,人類培育的動物和植物, 基因多樣性特別差,根本扛不住,第一個遭殃的很有可能就是它們。

人類飼養動物

失去了農業和畜牧業的人類,將何去何從?似乎人類還無法給出確切的答案。


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