存活了4億年的「活化石」,因藍色血液被人瘋狂抽血,還吃到瀕危

sunai 2023/01/16 檢舉 我要評論

它和恐龍同一個世紀的動物,被稱為海中的「活化石」,扛過5次大滅絕,在地球上生活了4億年之久,藍色血液比黃金還貴,拯救了無數人的生命,卻還是被人類吃到瀕臨滅絕!

它就是鱟[hòu],海洋中一種體型較大的節肢動物,是地球上最古老的生物之一,主要產于我國南海北部海域和美洲墨西哥灣, 因此在國際上也分別被稱為中華鱟(東方鱟))和美洲鱟。

鱟的形狀有點怪異,有點像蟹,又有點像烏龜,不過它和這倆可沒什麼關系。

鱟在地球上已經沒有什麼近親,與它同一代的動物要麼早已進化,要麼早已滅絕,唯獨它一直繁衍生存至今,甚至還保持著最原始的樣貌。

鱟-海中的「活化石」

在動物的系統分類學上,屬于肢口綱劍尾目的海生節肢動物。

在大約4.5億年前的泥盆紀,鱟就已經生活在地球上,那時滄海桑田,恐龍還沒有崛起,原始魚類也是剛剛問世。

科學家通過比較鱟化石與現生的鱟發現,即使經過幾億年的漫長歲月,鱟幾乎沒有發生變化,外形和身體構造仍保留著原始而又古老的模樣。

科學家猜測,這可能是因為鱟的外形及構造的多樣性展現了諸多的適應能力,對其繁衍自身種群有優勢,使其成為名副其實的「活化石」。

鱟的身體主要由三部分組成:頭胸部、腹部和尾節。

頭胸部長有6對細長的爪,其中五對主要用來爬行和進食,還有一對像耙子一樣專門用來挖土。頭胸部有個類似馬蹄形狀的外殼,又圓又扁,因此鱟也被人們稱作「 馬蹄蟹」。

鱟有4只眼睛,一對長在頭胸部前端,每只直徑僅有半毫米,這兩只小眼睛鱟主要用來感知亮度。另一對長在頭胸部兩側,由約1000只小眼組成,科學家將這對奇特的大眼睛稱為 鱟的復眼

在光線昏暗的海底,鱟的復眼能幫助其看清周圍的物體,人類通過對鱟眼的研究,發現了側抑制的作用,還發明出了鱟眼電子模型,用來處理X光、航空、月球攝影等模糊照片。

鱟長而鋒利的劍尾主要用于運動時保持平衡、翻正身體以及防衛。它通常棲息在海底,喜歡將身體埋在砂穴中,以海洋中的軟體動物、蠕蟲等為食。

生活在海底的鱟還有一個非常浪漫的美稱--海底鴛鴦!因為每逢春夏之際,是鱟的繁殖季節,它們必須要在沙灘上交配產卵,如此一來人們就有機會親眼目睹鱟這一感人的景象。

人們發現,鱟對自己的伴侶非常忠貞,一旦結為「夫妻」,便一生形影不離。

雌鱟通常會比雄鱟肥大一點,因此雌鱟常常會馱著瘦小的丈夫在海灘上到處尋找適合產卵的地方。無論風吹雨打或面臨生命危險,雌雄鱟都不會拋棄彼此, 我國南方的漁民還給它們起了一個非常接地氣的稱號--「倆公婆」。

鱟一生要經歷18次蛻皮,約15年才能成熟,它們全身都是「寶」,殼、尾、卵、肉、甚至血都有獨特的價值。

最神奇的是,鱟的血液是呈罕見的藍色,它們這種藍色血液為人類立下了赫赫戰功,造福無數。

鱟-神奇的藍色血液

地球上絕大多數動物的血液都是紅色的,而鱟就非常奇特,血液呈現出另類的藍色。

科學研究發現,鱟的血液中含有大量的銅離子,銅離子和氧結合形成血藍蛋白,因而鱟的血液是藍色的。

鱟作為一種古老的動物,躲過了5次大滅絕,和它同時代的動物相繼消失,它卻能幸存至今,科學家認為這和鱟的藍色血液有著很大的關系。

研究發現鱟的藍血靈敏度極高,一旦接觸細菌,就會凝固起來,當鱟不幸受傷時在一定程度上藍血阻止了細菌入侵,成為鱟身體防御系統中重要的一環。

人類非常聰明,發現鱟血液這一神奇特性之后,從鱟藍色血液中提取分離出來的變形細胞溶解物制成試劑,簡稱為 鱟試劑,用于快速鑒定細菌感染,可以應用于醫學、藥品和食品等毒素污染檢測。

用鱟的藍色血液制造出來的鱟試劑可以造福無數人類,鱟也被迫成為了「獻血者」。

鱟的壽命僅有20-25年,需要生長8-10年才能成年,只有成年鱟的藍血方可用于制作鱟試劑。

人類將鱟捉回實驗室里,一只只綁在機器上后,將鋼針刺入它們的體內瘋狂抽血,每次采血量是其總血量的1/3或2/3。

雖然鱟被抽掉這麼多血量放回海洋中仍能存活,但是采血過程中會不可避免地出現死亡。

據統計,「被獻血」的鱟約有20%左右會因失血過多而死,每年有超過5萬只鱟會在「獻血」中死去。

并且,隨著工業污染、人為捕殺、過度捕撈等原因,鱟的數量銳減,使鱟的藍色血液變得比黃金還珍貴!

鱟-面臨生存困境

鱟這一古老的海洋生物,除了被抽血制作鱟試劑,成為醫學的「寵兒」,由于其肉質如同蟹肉,還被人類宰殺端上餐桌供食客們享用,有烤的,有煲湯的......

現如今鱟已經被我國列為國家二級保護動物,嚴禁濫捕濫殺。為了保持鱟的生態平衡,科學家也突破了鱟的人工育苗技術。

然而,擁有多種價值的鱟,遭受過狂捕撈、濫宰殺、抽光血、吃盡肉的毀滅性掠奪,中華鱟在《中國物種紅色名錄》為瀕危級別,鱟種群的處境依舊岌岌可危。

再加上灘涂開發、棲息地被破壞以及全球氣候變暖等多種因素影響,即使在繁殖時節,海灘上也難覓鱟的蹤影。


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