「喪尸鯊魚」?怎麼回事?「身體被吃一半」仍在奮力獵食,它不覺得痛嗎?

西班牙海岸黑邊鰭真鯊慘遭公牛鯊吃掉一大半

近日,來自西班牙的科學家勒布拉托帶領著自己的團隊到西班牙的海岸,目的是為了將一只黑邊鰭真鯊放生到印度洋去。

本來是很常規的事情,這個團隊熟練的架設了水下相機準備記錄,但在這條黑邊鰭真鯊剛被放生到海洋不久,水面下突然游出了一群鯊魚,它們果斷對被放生的鯊魚發動了襲擊。

與其說是襲擊,不如說是「開餐」了。這幾條鯊魚據觀察是公牛鯊,它們瘋狂地撕咬黑邊鰭真鯊的腹部,這場聚餐持續了20分鐘,最終黑邊鰭真鯊逃脫了出來,這個科學家團隊終于能仔細觀察它的傷勢:側腹部和下半身完全被咬穿,內臟都漏了出來,可以說有一半身體都被蠶食了。即使受傷如此嚴重,這條黑邊鰭真鯊居然還跟沒事人一樣,準備去進行狩獵,來填飽自己依舊消失的肚子。

這個視訊的珍貴性可想而知了,對科學家研究鯊魚有重大意義,而對我們普通人,我們只需要了解幾個可能會產生的疑問就好了:

為什麼鯊魚會發生同類相食事件? 它不痛嗎?怎麼還能繼續行動?

下面我們逐個對問題進行分析。

鯊魚的同類相食

科學家早就懷疑鯊魚是會與同類相食的物種了,但沒有確切的證據。因為迄今為止發現的鯊魚殘缺遺體上顯示了其他鯊魚的齒痕,可沒有其他的證據,這次的視訊是直接證據。

科學家們起初認為只有公牛鯊會有這樣的行為,它們幾乎會食用看得到的所有生物,公牛鯊造成的各類襲擊事件也是最多的。但在收集了更多的鯊魚殘骸后,科學家們發現,這些殘骸上的齒印各不相同,甚至在同一頭鯊魚殘骸上出現了3種鯊魚的齒印。

澳大利亞海洋科學研究所的Meekan教授根據先前的研究得出了結論,他認為這些頂級掠食者已經相互吞噬了數億年。

對取自3億年前的orthacanthus屬鯊魚的糞便化石進行檢查 ,科學家發現其中包含其他鯊魚的牙齒碎片。這表明,早在3億年前,鯊魚就會互相獵食了。

所以鯊魚的同類相食只是正常的生態特征。

不過人類活動確實讓這種鯊魚行為的發生幾率大大增加了。當鯊魚被漁網和魚鉤纏上,或者是被各種人造海洋廢物限制了行動,它們會發出求救信號,但這些信號經常會被同水域活動的敵對掠食者接收,于是同類攻擊的數量上升了。

鯊魚能感覺疼痛嗎?

傷害感受器是我們皮膚和全身各處對有害刺激作出反應的受體。當我們的身體組織受損或受到熱量或壓力時,傷害感受器會做出反應并沿著神經纖維向我們的大腦發送信息,從而產生疼痛感。

據研究,硬骨魚也有傷害感受器,在顯微鏡下觀察時,它們的傷害感受器看起來和我們的一樣。當然,這并不能證明它們感到疼痛。但它們對有害刺激的反應與我們非常相似。

但一些科學家認為,如果新皮質(大腦外側布滿褶皺的區域)沒有活動,人類就無法感受到疼痛或任何其他意識狀態。而魚由于缺乏新皮質,所以不會感到疼痛或其他任何東西,盡管傷害感受器和行為有相似之處。

所以說,這個事情還是有爭論的。

但鯊魚這種軟骨魚是明確知道感受不到疼痛的。當鯊魚捕食黃貂魚的時候,即使這些鯊魚的嘴里嵌入了多達96個黃貂魚的倒鉤,它們仍然不會從倒鉤中感覺到疼痛。眾多影響記錄也表明:即使鯊魚受到十分嚴重的損害,它們仍然可以保持正常行為活動。

這可不是它們會忍,身體已經完全破損卻能保持正常活動已經是最有利的證據了。所以開頭的事件中,那條黑邊鰭真鯊可以繼續獵食,但它的結局已經注定了,這種程度的損害是不可修復的。

后記

因此這個事件會發生是因為鯊魚互相襲擊是它們正常的生態特征,而這條被襲擊的鯊魚還打算繼續獵食是因為它們根本感受不到疼痛。

也許缺乏疼痛帶來的無畏奮戰,就是鯊魚能夠在一年中在各代頂級獵食者的競爭中笑到最后的原因了。


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