海馬夫婦有多相愛?為了不讓「老婆」太累,「老公」竟學會了懷孕

在沿海飄蕩的海草叢中,隱藏著一只小型海洋動物,它長著一張馬臉,尾巴如同猴子一般纏繞在水草上,肚子高高鼓起,它是一只雄海馬。 這只雄海馬反復地伸直和彎曲身體,收縮肌肉,突然一團小東西從雄海馬的肚子里噴射了出來。

世上唯一由雄性生子的動物

這些小東西,正是海馬的孩子, 與其它動物不同,海馬是世界上唯一一種由雄性來孵化和生育后代的動物。在雄海馬的肚子上和袋鼠一樣有一個育兒袋,在交配時,海馬夫婦會貼在一起,雌性海馬會將多達1500顆卵排入雄海馬的的育兒袋中,并完成受精。

科學家們一開始以為雄海馬只是裝著這些受精卵直到它們孵化,但后來科學家們發現,事情遠沒有那麼簡單。這些受精卵會嵌入育兒袋內部的皮膚。 而雄海馬會通過血管給這些胚胎提供免疫保護,氣體交換、調節滲透壓和廢物運輸。這個育兒袋就像是哺乳動物的子宮。

通俗點說就是雄海馬還要負責「懷胎十月」,當然它們的孕期比人類要短得多,只有2個多月。完成分娩的雄海馬已經精疲力竭,但在繁殖季節,它們在幾個小時或幾天之內就會再度進行交配。

海馬為什麼與其他的動物大相徑庭,由雄性進行產子呢?這還要從它們本身說起。

雖然海馬叫做「馬」,但它卻是一種魚,只不過它身上的魚類特征非常的不顯眼,只有頭上的鰓和胸鰭,以及背上的背鰭能夠看出一點魚類的痕跡。

別的魚都拿背鰭當做平衡器,但海馬偏偏把背鰭當做移動的主要動力,加上它們體型很小,最大的海馬也只有36厘米,而最小的甚至只有1.2厘米。

它們的游泳速度可以說是魚類中最慢的了,一分鐘也只能游出1到3米。而據吉尼斯世界紀錄記載,世界上游泳最慢的魚類是海馬家族中的小海馬,最快速度是每小時1.5米,非常離譜。

在茫茫大海中,海馬想遇到異性同類的幾率并不高,特別是雄性海馬,它的活動面積只有雌性的百分之一。所以野生環境中的海馬夫婦基本不會分開。但這就帶來了一個問題,如何確保種族的繁衍呢?

海馬游泳速度太慢,很容易被其他動物捕食, 小海馬成年的幾率只有1%,這還是小海馬在父親體內已經發育成熟,剛出生就能生活自理的情況。

海馬在這種情況下選擇了增加生育的次數。但雌性產生卵子本身就會消耗大量的能量,后續的孕育就更耗費能量了。 為了均攤成本,雄海馬就接過了「懷胎」的重任,而雌海馬在丈夫懷孕這段時間內又會產生卵子,等到雄海馬生下小海馬后沒多久,它們就又能再次進行繁育。

唯一直立游泳的魚

作為一種魚,海馬實在是顯得異常奇怪,不僅長相和魚差別巨大,還是唯一一種直立游泳的魚,它為什麼會進化成這樣呢?

這還要從它們的食物開始說起, 別看海馬個頭不大,但它們卻是一種肉食動物。它們的食物是海洋中的一種浮游生物——橈(ráo)足類動物。這些小東西雖然肉眼不可見,卻是海洋中重要的組成部分,養活了無數的濾食性魚類,而海馬就是其中最為高效的獵手。

橈足類動物雖然小,但也不甘心被各種魚類肆意捕食。因為魚類游動時會產生水流的波動,于是橈足類動物便進化出了極為靈敏的震動感受器,讓它們能夠在獵食者靠近前的一瞬間做出反應,將自己彈射出去。

與海馬不同, 這些橈足類動物可以說行動如飛,在一秒之內就能逃出自身體長500多倍的距離,要知道即使是陸地速度之王獵豹,每秒跑過的距離也只有自身長度的30倍。

面對這種情況,大部分魚類選擇將自己的嘴巴拉大來捕食這些橈足類, 打個比方就像是孫悟空能一個跟頭十萬八千里,也跑不出佛祖的五指山,只要嘴巴足夠大,那就隨便橈足類蹦跶。

但是海馬卻選擇了另一條道路——偷襲。海馬沒有胃,無法儲存食物,它們一天需要進食3000多只橈足類動物,這就要求它們有極高的捕獵成功率。

海馬將自己的身體和嘴巴拉長,幾乎不會擾動口鼻附近的海水,能在不驚動橈足類的情況下完成捕食。因此海馬的捕獵成功率竟然超過90%,堪稱海洋中的超級獵手。

那麼海馬是怎麼變成一種直立游泳的魚類呢?澳大利亞的科學家們在海洋考察的過程中,發現了一種長得很像海馬的動物,只不過它們始終都是橫向游泳的。 科學家們研究了它的基因,才發現它其實是海馬的表親。

它被稱為矮煙斗海馬,它與海馬在2500萬年前分道揚鑣。 因為當時的地殼構造活動讓印度洋和太平洋的交界處出現了大量的淺水棲息地,陸地上的一部分植物下水成為了海草。橫向游泳的海馬祖先在海草叢中不能很好地隱藏自己。于是一部分海馬逐漸改變了游泳的姿勢,身體卷曲起來,變成了直立游泳。

偽裝大師

在所有的魚類中,海馬顯得如此與眾不同。

它們是海洋中的偽裝大師,不僅能把自身的體色變成紅、黃等各種顏色,融入到周遭的環境中。它們還會變化自身褶皺的表皮來模仿珊瑚或者其他的海洋植物表皮。同時它們還會任憑身上長滿各種藻類,把自己偽裝成珊瑚的一部分。

例如海馬家族中的侏儒海馬,它們生活在柳珊瑚叢中,能夠根據柳珊瑚叢的顏色來改變自身體色。 侏儒海馬還會在體表長出有色的鈣化腫塊,以匹配柳珊瑚的顏色和形狀。如果不是它們的眼睛,即使是人類也很難發現這些與珊瑚融為一體的小東西。

侏儒海馬

如果不幸被捕食者發現了,海馬還能發出巨大的噪聲以嚇跑捕食者。你或許不會想到,小小的海馬竟然會是如此吵鬧的動物。 它們并不是依靠聲帶發聲,而是依靠肌肉的震動來產生聲音,最高可達115分貝,堪比救護車發出的警笛聲。

為了對抗海底的各種水流,海馬學會了利用自己的尾巴,把自己綁在珊瑚或者海草之上。它們的尾巴由已經完全退化的尾鰭和尾骨、鱗片特化而成,既柔軟又堅固。 最有趣的是,它們尾巴的橫截面竟然是方形的。

海馬的尾巴結構

方形尾巴的構造能夠讓海馬的尾巴具有更強的抓握能力,而且它的尾巴還具有彈性,可以壓縮至原先的一半大小,從而防止遭受永久性損傷。科學家們希望通過模仿海馬尾巴的特殊構造來制造更牢固也更柔韌的機械臂,以用于醫療救助、水下探測和無人拆彈等項目。


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