沒有肛門的動物,一年只吃不拉的蟻獅,為什麼它不會被屎憋死?

如果你在農村里呆過,那你一定見過這樣的漏斗形的小沙坑。老人們說這是動物拿來記時的時漏,可如果你用手去扣漏斗的底部,會發現漏斗的底部干燥暖和,還能扣出一只看起來胖胖的小甲蟲。這小蟲子你還認識嗎?

它長著一對又長又大的顎管,像鹿角一樣往前伸出,狀如兩顆大牙。和黃沙一樣顏色的背部長著細小的毛刺。小時候我們還經常拿著它逗著玩,它不會咬人,一旦把它拿到手心,它就會開始倒著走路。所以有些地方會管它叫「沙倒倒」。

可是你知道嗎?這種小蟲子有一個奇特之處,那就是放在顯微鏡下都找不到它的肛門,因為它根本就沒有。不管吃了多少食物,它也拉不出來。是名副其實的「憋屎之王」。然而在市場上,它常常能賣出不菲的價格。

這種以前農村遍地都是的小蟲到底是什麼來歷?真的能做到只吃不拉麼?又到底是什麼原因讓精明的商家都愿意為它支付高價?

沒有肛門,只吃不拉

說到只吃不拉,你大概會立刻想到我國古代神話中的神獸貔貅吧,傳說貔貅因觸犯天條,玉皇大帝便罰其以四面八方之財為食,吞萬物而不瀉,可招財進寶,只進不出。因此被視為招財進寶的祥獸。

可事實上,自然界還真有這樣一種小動物,它以小型昆蟲為食,沒有肛門,只吃不拉。

它就是蟻獅,也叫地牯牛。中山大學生物防治國家重點實驗室曾經聯合昆蟲學研究所一起對蟻獅的人工飼養進行研究,科學家在培養了蟻獅一年以后,驚訝地發現,一年來,確實沒有見過蟻獅排便,培養皿里也沒有它排出來的排泄物。

但每天在喂給它食物的時候,蟻獅都能正常吃喝,只是沒有拉撒。這顛覆了科學家的認知,難道這是一只能憋屎憋一年還能不拉的神奇物種?

隨后,科學家就對它進行了進一步的觀察,研究結果表明,蟻獅確實是沒有肛門的,此外,蟻獅體內雖然有消化道,但是蟻獅的消化道并沒有和食道連在一起,也就是說,食物殘渣過了食道就不能繼續往下走了,因為沒路了。

這樣看來,蟻獅確實是能做到只吃不拉的,因為它的生理結構限制了它對食物進行進一步的處理。那屎全部只能憋在肚子里嗎?不會憋死嗎?

動物界的僵尸

從理論上來說,確實如此,所有排泄物蟻獅只能存在肚子里。不過,為了肚子里少積累一點糞便,蟻獅有了自己的辦法。

你看過僵尸類的電影就會看到兇狠的僵尸往往以鮮血為食,活生生的人在僵尸的吸食下到最后往往會淪為一具干尸,只剩空殼。

而蟻獅就是動物界的僵尸,只吸取獵物的體液。

當獵物掉落進陷阱,蟻獅就會利用兩只大門牙,緊緊地咬住獵物,然后把消化液注入獵物體內,把動物的體液吸干,不啃獵物的皮肉就不會在體內產生多余的雜質,被吸干的動物將只剩一具空殼被拋出洞外,以免影響了它的第二次狩獵。

可即便是靠著這個辦法,蟻獅體內的食物殘渣也會變得越來越多,蟻獅能憋多久呢?

原來蟻獅并不是這個動物的最終形態,當過了將近一年以后,蟻獅就會再次孵化,準備破繭重生了。

在我們印象里,跟它最像的就是同樣選擇了變態發育的毛毛蟲,毛毛蟲是胡蝶的幼蟲,在成年之后,毛毛蟲會重新結繭,破繭后將變成漂亮的胡蝶。蟻獅也是如此,只不過它變成的不是胡蝶,而是另一種類似于蜻蜓的物種——蟻蛉。

經過變態發育的蟻蛉已經和蟻獅有了很大的不同,蟻靈長了兩對又長又透明的翅膀,還有一條長長的尾巴,最重要的是,經過好一番破繭重生,蟻靈終于擁有了屬于自己的肛門,它的消化道也終于和食道打通,實現了拉屎自由的愿望。

通過放棄肛門逃過自然選擇

但我們知道,動物的演化并不是可以為所欲為的,而是要在大自然殘酷的篩選下能適應環境的才能活下來。

也就是說,蟻獅是自己躲在坑里不上廁所,才導致蟻獅朝這麼一個奇怪的地方拼命進化的。

有肛門能拉屎的蟻獅以前有沒有?肯定是有的,只是沒有在自然選擇中存活下來。能拉屎的蟻獅被淘汰了,大自然反而選擇了不能拉屎的生物,這是為什麼呢?

原因可能就要從蟻獅巧妙的捕食方式說起了,蟻獅會挖松沙土形成一個小漏斗,小漏斗就像是一個陷阱,當動物路過陷阱不注意踩空,就會沿著松軟的沙土一直滑到沙坑底部,而兇狠的捕食者,正在沙坑底部張著大嘴,等待獵物落入坑底。

可以說這是一個很精巧的陷阱,但它也給蟻獅帶來了一個難題,怎麼去上廁所。這個問題很嚴重,已經嚴重到蟻獅可能要通過進化來解決的地步。

因為作為一個在沙地里守株待兔的狩獵者來說,如果我選擇在沙坑外拉屎,那肯定不行,排出的糞便釋放的味道會讓獵物敏銳的發現附近藏著一個獵食者,獵物根本不會靠攏過來。

如果拉在坑底呢,則糞便堆積會嚴重影響蟻獅的居住體驗,還會滋生細菌。那實在不行跑遠一點去拉,可能之前那些有肛門的蟻獅也是這樣想的,但是當它們跑遠拉完回來,發現在它離開的時候,曾經有獵物掉進過陷阱,但因為沒人把守,在它拉屎的功夫里,獵物從坑底爬上來就拍拍屁股走了。

終于,因為忙著去拉屎,這些蟻獅都被餓死了,世界上就只留下了那些不拉屎的蟻獅。這種解釋聽上去實在不太靠譜!

身價不菲

到如今,這些從前被我們捏在手心的小動物身價已然翻倍。

在很多醫學典籍上都記載著蟻獅珍貴的藥用價值,例如《生草藥性備要》提到蟻獅:「治瘰疬,初起消散,破爛拔毒埋口。」又有《本草求原》里認為蟻獅:「通竅利水。治淋,炒研同白糖湯下。」

正因為如此,蟻獅作為重要的中藥材,憑借著優秀的療效,得到了大多數醫師的認可。2019年7月廣東鄉村振興發布的調查顯示,蟻獅市場價能達到3000元每斤,相對于其他中藥材或物品而言,這個價格已經高出許多。然而,一斤蟻獅需要的蟻獅數量又是何其多,有人專門做過測量,發現一百只也不夠1兩。

隨著工業化進程的推進,環境變化帶來的影響不斷加劇。即便是在農村,也很難找到一片適合蟻獅生存的土壤,況且蟻獅的體型小得可憐,要找滿一斤蟻獅何其困難。

很多網友都在吐槽說:「蒼蠅的心臟十萬一公斤」「螞蟻的觸角價格能開到二十萬」。

拋開獲取難度空談價格實際上是毫無意義的。

受客觀條件的限制,真想要靠買賣蟻獅來賺錢顯得有點困難。目前,有很多人嘗試人工養殖蟻獅,如果人工養殖能發展起來,籌夠一斤蟻獅是不是就容易多了呢?


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