「幼體僅幾毫米」,成年后身體「放大600000000倍」,科學家首次鑒別小翻車魚

人們幾乎不知道翻車魚早期的成長生活,它是世界上看起來最神秘的海洋動物之一。更令人困惑的是,翻車魚擁有所有脊椎動物中最高的繁殖力記錄(每次繁殖最高可達3億多粒魚卵)。但科學家在世界范圍內僅發現了少量野生的小翻車魚及其幼體,而且在很長一段時間里無法確定這些幼體屬于翻車魚的哪一種。

「它們何時何地產卵」?

「這麼多卵,有多少能夠存活」?

「它們生命的開始階段在怎樣的棲息地生存」?

「為什麼不能更經常地發現它的幼體」?

「我們發現的幼體屬于翻車魚的哪一種」?

等等,為了解開這些疑問,科學家從未停止過對翻車魚的研究和探索,但這一科學發現之旅是漫長的。

成年翻車魚并不少見,它們歸屬于鲀形目下翻車鲀科,而翻車鲀科下又分3個屬5個種:

矛尾翻車鲀屬 (Masturus)——矛尾翻車鲀 (Masturus lanceolatus);

長翻車鲀屬 (Ranzania)——斑點長翻車鲀 (Ranzania laevis);

翻車鲀屬 (Mola)——翻車鲀(Mola mola),拉氏翻車鲀(Mola ramsayi),迷惑翻車鲀(Mola tecata)。

人們口中常說的翻車魚一般是指Mola mola,是其中體型最大的。

科學發現之旅:

1758年第一種翻車魚被發現并命名Mola mola,1883年第二種翻車魚被發現并被命名Mola ramsayi,到了2014年科學家在以上兩種中發現了另一種隱藏著的翻車魚Mola tecata,至此終于湊齊了現在翻車鲀屬下的三位成員。

神經毒素

在對翻車魚研究的過程中,科研人員發現它與鲀形目下的河鲀一樣,內部器官中含有濃縮的神經毒素(河鲀毒素)。

恒溫魚類

與其他大多數魚類不同,翻車魚不是冷血動物,它的身體溫度不會隨著環境的變化而變化,于是它也成了第一種被發現的恒溫魚類。

「海洋醫生」

在海洋中很多其他魚類會主動跟隨在翻車魚身邊,因為它皮膚表面會分泌出很多黏液,黏液中的一種物質有助于治療其他魚類的傷病,堪稱專業的「海洋醫生」。但是它的皮膚上又攜帶著大量寄生蟲,有時多達50多種,需要其他魚類幫忙清除,還需要鳥類的幫助。所以它時常會躺在海面上曬太陽,一是為了保持體溫,在就是為了讓海鳥落在它的身上進食寄生蟲。

最極端的成長潛力

翻車魚擁有所有脊椎動物中最極端的成長潛力,它們在成年后可能超過其出生大小的6000萬倍,這相當于一個人類嬰兒成年后,最終的體重相當于六個鐵達尼號。成年翻車魚是世界上最重的魚之一,可以長得像皮卡車一樣大,最大體長可達3.0-5.5米,重達1400-3500千克。而翻車魚幼體身長只有2.5-5毫米,還不到1克重。

幼體發現

早在1766年科學家們就發現了一些翻車魚的幼體,他們最初并不認識這些幼體,認為那是一種完全不同的魚,因為它們沒有可識別的特征,看起來和成年翻車魚的樣子太不一樣了!

直到2017年,在研究人員的不懈努力之下,于新南威爾士州沿海再次采集到20多個用于研究的野生翻車魚幼體標本,正式開啟了DNA采集之路。

2019年,科學家們分析了其中一個保存在酒精中的標本,該標本的長度約為5毫米,為了最大程度地減少對這種稀有幼蟲標本的傷害,研究人員極其小心地從標本上取下了一個眼球提取DNA,并將其與成年翻車魚的DNA進行對比,以確定它屬于哪一種。這次匹配很成功,該標本成為第一個被鑒定出的拉氏翻車鲀(Mola ramsayi)幼體,也是人類第一次可以通過DNA識別翻車魚幼體種類,這有助于明確翻車魚的生命周期。

2020年6月參與這項研究的翻車魚專家瑪麗安 (Marianne Nyegaard) 博士,在社交媒體上首次宣布了這一發現。她在聲明中指出「既然翻車魚如此多產,那為什麼它們的卵在野外從未被發現,以及為什麼它的幼仔如此稀少,這都是一個謎。其中一種翻車魚幼蟲的DNA非常重要。但想要知道所有三種翻車魚早期個體發育的漫長征程,這只是邁出的一步,而這一努力需要全球合作。如果我們想要保護這些海洋巨獸,我們就需要了解它們的整個生活史,包括了解幼體的樣子以及它們出現的地方。」

翻車魚產卵量如此之多,它還需要保護?

其實研究翻車魚的意義并非只是為了物種識別,別看它們現在并非瀕危物種,也沒有什麼商業價值,但國際自然保護聯盟(IUCN)都承認它們很容易滅絕,因為人類的海洋漁業正在威脅著它們的生存。數據顯示,僅在南非,一年就無意中捕獲34萬多條,其中大部分即使從回到海中也無法繼續生存!對翻車魚的研究,能讓人們更直觀地了解遠洋物種目前所處的困境。


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