身上「長滿藤壺」的鯨找人類幫忙,那麼它是如何知道人類會幫它的?

藤壺是許多海洋動物最討厭的生物之一,這是因為藤壺是一種寄生性的節肢動物,它們會寄生在海龜、鯨類、腹足綱動物等多種海洋動物身上,尤其是大型的須鯨幾乎無一幸免地都被藤壺或多或少的寄生了,根據目前的記錄看,有一頭成年的座頭鯨身上竟然寄生了約500公斤重的藤壺,而且科學家們不止一次拍到了一些大型的鯨類主動找人幫忙清理藤壺的畫面。

那麼,問題來了:鯨是如何知道人類會幫忙清理藤壺的呢?要想弄清楚這個問題,我們先要弄清楚「寄生后的藤壺對鯨有什麼危害以及被寄生的鯨通常用什麼辦法來清理藤壺」這兩個問題。

藤壺對鯨有什麼危害?

01 藤壺的寄生之路

從生物學分類上看,藤壺屬節肢動物門顎足綱無柄目藤壺科,它們通常會吸附在海岸線上的礁石上,屬于寄生性的節肢動物。但是,并不是所有的藤壺都甘于一生都在礁石上,有的藤壺也有「周游世界」的夢想,無奈的是成年的藤壺沒有行動能力,所以它只能借助于其他海洋生物了。

而作為周游世界的鯨,顯然是藤壺最佳的選擇之一,在鯨身上常見的藤壺是紋藤壺,紋藤壺有著圓錐形石灰質的外殼以及柔軟地包裹在外殼中的身體。它們屬于雌雄同體異體受精的動物,由于它們成年后不能移動,所以它們會密集地附著在一些礁石或者是海洋生物體表,這樣在繁殖期,它們只需要選擇就近的個體進行繁殖就可以了。(下圖為礁石上的紋藤壺)

當紋藤壺完成交配后,大約90天左右后,小藤壺就會出生了,這些小藤壺出生后會直接進入海洋中,由于它們只有幾毫米的直徑,所以在大海中,它們只能隨波逐流。就這樣在漂流的過程中,遇到礁石的藤壺就會在此安家,遇到海洋生物的藤壺就會寄生在其體表。

不過,值得一提的是小藤壺只能選擇移動速度較慢、體型較大的海洋生物,因為這樣的生物才容易寄生,而這也是鯊魚、齒鯨身上很少有藤壺寄生的原因。

當小藤壺遇到游動速度慢、體型大的須鯨時,它會慢慢地貼近鯨的體表,然后分泌一種具有超強粘性的液體-藤壺初生膠,將自己與鯨牢牢地粘在一起,這樣就能乘著鯨這艘「大船」周游世界了。

02 藤壺對鯨有沒有傷害?

通常我們認為「寄生」都是對宿主有害的,不過根據科學的研究發現,藤壺與鯨屬于偏利共生的關系,而偏利共生是指兩種存在寄生關系的生物中,一種可以從寄生關系中得到好處,而另一種既不會得到好處,也不會得到壞處的一種共生關系。(下圖為共生關系)

在藤壺和鯨中,藤壺可以從共生中得到:不需要自己移動就可以周游世界以及獲取食物的好處,而鯨在共生關系中是沒有得到好處以及壞處的。這是因為藤壺的食物以浮游生物為食,并不是從鯨體內獲取營養物質,而且二者只是貼合在了一起,也沒有對鯨造成實質性的傷害。并且鯨的體表沒有汗腺和皮脂腺,藤壺寄生后也不存在堵塞其毛孔的可能性。

最關鍵的是藤壺通常會選擇大型的鯨類,而它們的重量即使增加了幾百斤,對于體重幾十噸的鯨類來說也不會減緩其游動速度。

當然,說藤壺對鯨一點負面影響也沒有也是不可能的,因為藤壺大面積地附著在鯨體表,作為一種哺乳動物,鯨也是會癢的。

鯨是如何清理藤壺的?

鯨雖然是哺乳動物,但是相比較陸地上的哺乳動物來說,它們的四肢已經嚴重退化,所以想要用四肢撓癢癢是不行了。而且在陸地上的哺乳動物可以用蹭樹或者巖石的方法來止癢,鯨也不行,因為大型的鯨不太敢靠近礁石區,容易被困,所以,它們只能用自己的方法來擺脫一部分的藤壺達到止癢的目的。

首先,鯨經常會在海面上徘徊,這一方面是為了換氣,一方面是可以吸引大量的海鳥前來啄食體表的藤壺,這樣能減少一部分的藤壺。

其次,鯨無論體型大小都有一個共同的技能「躍身擊浪」,這個動作就是我們經常在紀錄片中看到的鯨高高的躍出水面,然后重重地摔進海里的畫面,這種方法能夠拍掉身上許多藤壺。

第三就是求助人類了,目前科學家們發現許多被藤壺寄生面積較大的鯨會主動地靠近人類的船只尋求幫助。

鯨為何知道人類會幫助它們清理藤壺?

鯨是一個大家族,從兇猛的虎鯨,到體型最大的藍鯨,再到體型較小的海豚,它們中無一例外地都對人類表現出了主動親近的行為,而且即便是可以殺死大白鯊的虎鯨在海洋中至今也沒有攻擊人類的先例。

這是因為鯨是一種聰明的哺乳動物,這一點通過一些海豚會救意外落水的人以及虎鯨能夠在海洋館中為人們奉獻「精彩」的表演就能看出來了。

而它們起初靠近人類船只可能是因為好奇,但是隨著船上的人與鯨的不同互動(包括投喂食物),它們逐漸地對人放下了戒心,所以,大多數的鯨看到人的船只都會主動地靠近。

當人們遇到一些被藤壺寄生的鯨類靠近時,人主觀上認為它們身上長滿了藤壺應該很難受,所以就會有用各種工具幫忙清理一下,這個舉動會被鯨記住,而且鯨通常是群居的,這個動作同樣也被其他的鯨看到了眼里。

這樣聰明的它們就知道,人會幫忙清理自己身上的藤壺,所以找人幫忙的鯨也就越來越多了。

藤壺的主要寄主之一就是大型的須鯨,因為大型的須鯨通常游動速度緩慢,體表面積又大,比較利于小藤壺的「著陸」。不過,從科學的角度上看,藤壺對鯨是沒有太大危害的,它們從海洋中獲取食物,并且不會傷到鯨的皮膚,所以二者屬于偏利共生的關系。

不過,藤壺多了可能會導致鯨體表癢,所以鯨通常會用浮在海面上讓海鳥啄食以及躍身擊浪的辦法來擺脫藤壺,而且隨著人與鯨互動的增多,一些人會主動幫鯨清理身上的藤壺,這讓聰明的它們有了一個新的擺脫藤壺的方法:尋求人類的幫助。


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