為什麼鯨魚會躍出水面,然后再重重地摔進海里?

「breaching」一詞,在英文中可以指代「浪的沖擊」,在18-19世紀的時候是捕鯨者對鯨魚躍出水面的用語。

大部分鯨魚都有躍出水面的舉動,龐大的身軀可以在海面上騰空到6-7米的高度,再重重地摔回海里。試想一下,一個幾十噸重的龐然大物從海里跳出來然后下落,水花四濺,這場面得多震撼。

實際上,在上個世紀有很多外國作家專門在自己的書中描寫自己跟隨捕鯨船出海,見到鯨魚躍出海面的經歷。

鯨魚躍出海面的研究

作為地球上最大的動物,鯨魚的一舉一動引起不少科學家的興趣,尤其是躍出海面的舉動,背后應該有什麼因素在驅動,這也成了科學家研究的重點。

美國野生動物基金會的Roger Payne和他的助手, 在阿根廷附近的海域對露脊鯨的活動進行了長期的觀察和研究,獲得很多關于鯨魚躍出水面的資料。

而其他的研究者,如美國海洋研究所的Peter Tyack、加利福尼亞大學圣克魯斯分校的研究團隊等,也有很多見解。

根據研究得到的數據, 一頭30噸重的鯨魚在跳躍出水面時產生的力量,足以舉起500個體重為60公斤的人。Roger Payne稱, 鯨魚在躍出水面之前會水平游動,獲得足夠的速度(動力)之后傾斜身體,一般以70°角沖出水面。

同時,Roger Payne還介紹說,鯨魚躍出水面的動作可以分為兩種, 一種是「腹拍式」,另一類是純躍水

所謂「腹拍式」就是鯨魚躍出水面的時候,肚子朝下;而純躍水指的就是,鯨魚在躍出水面的時候,通過鰭肢讓自己旋轉上升,最后肚皮朝上背部落水。 在Roger Payne的觀察中,鯨魚躍出水面有80%是純躍水

盡管人類已經觀察到了很多鯨魚躍水的場面,但至今都沒有完全弄清楚,鯨魚為什麼會躍出水面這個問題。

為什麼鯨魚會躍出水面,然后再重重地摔進海里?

由于鯨魚體型巨大,并且在海面上也不能過于靠近觀察;加上沒有進行實驗的條件,所以鯨魚研究者們并沒有獲得充分的證據,證明鯨魚躍水到底是為了什麼。只能通過現有的數據,不斷地去進行合理的推測。 目前,比較主流的推測有以下幾種

1.呼吸空氣

很多科學家認為,鯨魚采取「腹拍式」跳出水面的目的之一就是為了換氣。通過拍打水面時產生的巨大力量,擠壓肚子快速排出體內的二氧化碳。不過,這個說法很快就遭到否定,鯨魚頭部有換氣孔,沒必要特地跳出水面。

2.傳遞信息

根據Payne的觀察,他發現在海面上風浪比較大或掩蓋正常的叫聲時,鯨魚就可能會通過躍出水面,然后再重重地摔回去發出巨大聲響;Payne認為, 鯨魚拍打水面的聲音應該是傳遞信息的手段

鯨魚躍水,也可以看做是一次力量的展示;很有可能是正在求偶,或者是向其他鯨魚挑戰。事實上,鯨魚求偶經常會使用到純躍水的動作。

雌性鯨魚擇偶的部分因素,或許和雄性鯨魚一系列的躍水動作中,展現出來的力量、聲響有關系。 因為它可以側面證明,躍水的雄性擁有強壯的軀體和旺盛的精力,身體健康沒毛病。這樣,雌性鯨魚就可以選擇到更加強壯的配偶。

如果能夠研究鯨魚躍水時所產生的聲音頻率范圍, 或許可以破解鯨魚每一個躍水動作所蘊含的信息含義。只不過,目前研究者對這方面還知之甚少。

3.拍掉身上寄生的藤壺

藤壺是一種生活在海洋里的節肢動物,和蝦、螃蟹還帶點親戚關系。它們通過分泌一種石灰質外殼,將自己固定在某個地方,然后伸出觸手過濾海水中的浮游生物。

它們一般會附著在海邊的巖石、船底甚至是鯨魚的身上。 漁民們都非常討厭藤壺,因為它們寄生在船底的時候會拖慢船只航行速度

為了擴大自己的覓食范圍,很多藤壺會寄生在鯨魚體表。它們會分泌一種叫做藤壺膠的物質,初次分泌出來的藤壺膠擁有極高的粘性,一旦粘在某個物體上徒手的人類都掰不下來。

當藤壺寄生在鯨魚身上時,它們的石灰質外殼就能嵌進皮膚。盡管大多數時候,藤壺不會給鯨魚帶來不適感。就像是我們身體某處地方,粘上一小塊泥巴不會帶來不適感一樣。

但如果藤壺的位置足夠刁鉆,也會讓鯨魚感到不適。 比如寄生在眼睛、嘴巴和生殖器附近的藤壺,就會讓鯨魚感到痛苦

所以,很多鯨魚頻繁地進行躍水活動, 其中一個目的是借助落水時強大的沖擊力,將自己身上的藤壺以及鯨虱拍掉

后記

也有科學家覺得, 鯨魚躍水其實就是一種單純的玩耍行為,沒有太多的含義;頻繁地跳躍,有助于幼鯨的發育,就跟我們人類青少年時期運動促進身體發育一個道理。

但目前,科學家更傾向于認為躍水是鯨魚傳遞信息的一種手段。比如自然萬物,都會通過聲音聯系同類。

人類在觀察的過程中或許漏掉了某個重要的細節,所以沒有辦法破解鯨魚躍水背后的真正含義。


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