活到50歲才能生娃,孕期長達5年,它們被認為是人類的祖先

如果說世界上最珍稀的動物是什麼,那非腔棘魚莫屬,它們被認為是人類的最早祖先,科學家一直以為它們在6000年前就已經消失,然而在1938年,科學家史密斯在無意中發現了腔棘魚的身影,腔棘魚才重現于世。

從1938年重新現世以來,人類發現的腔棘魚也不過才幾十只,基于這兩個原因,腔棘魚被認為是世界頭號保護動物。今天我們就來了解一下這種神秘的魚。

腔棘魚是什麼

腔棘魚,是一種「長著腿」的魚類。又稱「空棘魚」由于脊柱中空而得名。腔棘魚的外貌與大多數現生魚類相似。但鰭的結構非常特殊。各鰭均具發達的肉質柄,內具中軸骨骼,鰭梢的各個小骨骼依附著中軸骨和身體相連接。其內骨骼的排列方式及形狀和原始四足動物——魚石螈的四肢骨十分相似。尾鰭具有一個突出的中軸,形如長矛,故又稱其為矛尾魚。腔棘魚的壽命可達100多年,所以它們到50歲才性成熟,懷孕1次需要5年。

腔棘魚最早出現于約4億年前,它們出現在泥盆紀時期,早期生活在容易干涸的淡水河湖中,那時,它們的主要呼吸器官是鼻孔和鰾,后來由于環境的變化,在三迭紀以后,它們來到了海洋,逐漸變成用鰓呼吸。

遠古時代陸地上沒有動物存在,現在生活在陸上的動物,其祖先是從海上遷移來的。在魚類和其他無足動物向陸上動物進化的時期,以腔棘魚為代表的總鰭魚類有著非常發達的腿(其實應是鰭),甚至像兩棲動物那樣,能在巖石上和樹上爬行。隨著地理、氣候等環境變化,在3.3億年前,它們一部分爬上陸地,向兩棲類動物進化,最初演變為類似青蛙、晰賜的動物,接著又進化為鳥類和四足哺乳動物,進而從中產生了人類這種高等動物。

為什麼科學家認為腔棘魚是人類祖先

之所以科學家會做出這樣的判斷,是因為總鰭魚類具有與原始四足類相似的附肢骨胳;二、它的口蓋上具有作為肺呼吸道所必需的內鼻孔。根據化石推想,它的胸鰭和腹鰭應具有支撐身體和調節運動的功能。三就是腔棘魚體內終生保留了一條充滿液體的脊索,而在其他脊椎動物中,脊索會骨化成為脊椎的一部分。

而腔棘魚另一部分則移往海中,在深海的底部安家。由于深海水溫幾乎不變,水流也很緩慢,既沒有陸地上那樣劇烈的環境變化,也沒有像陸地那樣有那麼多敵害——對生存構成威脅的動物,環境十分安定,進化的必要性不大,所以它才能夠經過了6000多萬年的時間,還是幾乎原始的形態。

消失了6000萬年,人類對腔棘魚的了解近乎于0,它能夠重新被人類所知,還要多虧了科學家史密斯,

居住在南非與馬達加斯加島上的土著漁民,在南非東倫敦海面上,偶然捕到一條奇怪的魚。這條魚有1.5米長、57千克重的瑰麗大魚:淡藍紫色的表皮上散布著白色的斑點,通體閃耀著藍綠色的金屬光澤,如同一件彩釉的瓷器。

大魚的外形極其古怪。它渾身覆蓋著硬硬的鱗片,尾巴好像長矛尖端的形狀,而最奇特的還是四條像腿一樣的魚鰭。船長看到這條魚非常奇怪,于是他把這條魚畫成草圖,帶著去請教南非格雷厄斯敦大學的魚類學家史密斯教授。史密斯教授驚奇地發現,這居然是遠古生物腔棘魚。

遺憾的是當史密斯教授在船長的陪同下驅車來到東倫敦海面時,看到的卻只是一堆魚骨、紫鉛色的鱗片和巨大的鰭。原來,當船長離船登岸后,那些不知底細的漁民已經把魚肉吃光了,史密斯教授只能將這些骨頭制作成標本,而后十幾年都沒有發現腔棘魚的活體,所以科學界對腔棘魚的存在將信將疑。

直到1952年,在位于非洲東海岸與馬達加斯加島之間的科摩羅群島附近又捕捉到一條活著的腔棘魚。其后,到1955年7月,在科摩羅群島近海150-270米的深處,共捕捉到15條這種魚。直到這時,對此將信將疑的學者們終于不得不相信腔棘魚的存在是事實。

后來科學家觀察其行為,發現它的胸鰭幾乎能做各方向的轉動和支撐的姿勢。這證實了由鰭演變到四肢的推論,也支持了總鰭魚類是四足動物的祖先的觀點。

總結

目前,科學家仍然還有疑問,那就是腔棘魚為什麼沒有和它的同類一起繼續進化成為兩棲類,而是選擇回到了深海?但可以預見,為研究從魚到人的進化歷程,提供更多的自然信息。


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