曾殺死五步蛇,在日本被看作劇毒蛇,為啥國內大家都不把它當回事

吳卯斌在研究過程中發現,1 條約250 g 的尖吻蝮(Deinagkistrodon acutus,俗稱五步蛇)因吞食1 條重約150 g的蛇之后,在地上翻滾不休,窒息而死。

Mittleman等在1976年發表一起在日本該蛇咬傷并引起腦出血致死的病例,之后的1985年,日本也有一起兒童被這種蛇咬傷導致腦出血死亡的案例,日本已經將此蛇列為毒蛇,并對它進行了深入的研究,也成功制造了血清。

這種蛇聽起來是不是有些可怕?其實它非常常見,很多朋友看到照片后一定會覺得眼熟,原來就是它呀~這種蛇就是我國分布最廣的蛇之一—— 虎斑頸槽蛇(Rhabdophis tigrinus),也被叫做虎斑游蛇、野雞脖子、竹竿青、雞冠蛇等等。

它隸屬于游蛇科頸槽蛇屬,主要分布在東亞,具有三個亞種——中國亞種、日本亞種和台灣亞種。

虎斑頸槽蛇體背面呈翠綠或草綠色,前段頸項區兩側有黑色與桔紅色斑塊相間, 頸部正中有一較明顯的頸槽, 枕部兩側有較大的黑色斑塊,間以紅色,身體后段桔紅斑不顯,只有方形黑斑。

虎斑頸槽蛇喜歡在田地、路邊,尤其是水邊活動,喜歡捕食蛙、蟾蜍、蝌蚪,偶爾也捕食魚、鳥類和鼠類。受驚或者發怒時,它的身體前半部分會豎起,頸部膨大變扁,身體呈S型彎曲。

攻擊姿勢的虎斑頸槽蛇,有些像眼鏡蛇

很多人被咬后沒有癥狀,或者稍微紅腫,所以人們一直認為它是一種無毒蛇。直到日本報道多起被虎斑頸槽蛇咬傷致死的事件后,人們才開始重視起來。

在我國也曾發生過多起虎斑頸槽蛇咬傷引發嚴重出血、休克的病例,不過一開始人們對這種蛇認識不是很清楚,所以沒有引起人重視,甚至有人還將它拿來玩弄甚至當寵物飼養。

后來科學家的研究發現,這種蛇不僅有毒,而且還是少見的 雙毒腺毒蛇(也就是說它有兩種不同的毒腺)。

虎斑頸槽蛇的兩種腺體——杜氏腺和頸背腺

長期以來,人們一直認為毒蛇與無毒蛇的區別就是毒蛇具有毒腺和毒牙(溝牙或者管牙)。虎斑頸槽蛇之所以被誤認為是無毒蛇,就因為其 與眾不同的毒腺和毒牙

達氏腺

一般毒蛇的毒液是由位于口腔上的特化腺體產生,再經導管到達毒牙而排出的。而虎斑頸槽蛇口腔內并未發現這種腺體。

它的毒腺是一種典型的分支管狀復合腺體,稱為 杜氏腺(Duvernoy’s Gland),牛青山等于1994年發現虎斑頸槽蛇具有杜氏腺。杜氏腺主要存在于游蛇科動物中,是由法國著名的形態學家George Louis Duvernoy首次發現,故名。

杜氏腺

從杜氏腺所在位置及胚胎發育的研究證實,該腺體與其他毒蛇的毒腺為同源腺體,分泌物也與前毒牙蛇類分泌的毒液具有同源性。

杜氏腺分泌物中含有很強的凝血酶原激活物,該激活物能夠使纖維蛋白原水平顯著降低,會導致纖維蛋白持續出血。所以被咬傷后,往往導致嚴重的出血癥狀,嚴重的咬傷會出現DIC(彌散性血管內凝血),DIC會引起腦出血、肺出血、休克和急性腎功能衰竭等癥狀,如果不及時治療就會導致死亡。

科學家對虎斑頸槽蛇的毒性和產毒量進行了研究:

Saka等研究發現,達氏腺分泌物對小鼠的 半致死量*(LD50)分別為: 0.265mg/kg(IV,靜脈注射),7.4mg/kg(M,肌肉注射)以及9.2mg/kg(SC,皮下注射)

而人們常說的毒蛇——五步蛇(尖吻蝮)的LD50約為10mg/kg(SC,皮下注射),而虎斑頸槽蛇靜脈LD50超過絕大多數蝰科毒蛇,也就是說單論毒性而言,虎斑頸槽蛇杜氏腺分泌物具有很高的致死性。

*半致死量是指在動物急性毒性試驗中,表示在規定時間內,通過指定感染途徑,使一定體重或年齡的某種動物半數死亡所需最小細菌數或毒素量。

研究發現, 虎斑頸槽蛇的離體毒腺的平均產毒量為11.8mg,與蛇的體長和體重成正比

這些數據表明,虎斑頸槽蛇雖然毒性較強,但是毒液含量低,如果全部注射在皮下或者肌肉,只能毒死體重1.3kg以下的動物,對人類說是并不致死。

但是如果全部注入靜脈,就能毒死44kg以下的動物,如果蛇的體型大,也可能毒死體型更大的人。

后毒牙游蛇杜氏腺(ABC)與前溝牙毒蛇毒腺(DEF)比較

杜氏腺與一般的毒腺不同,主要體現在以下幾個方面:

1. 通常的毒腺具有大型的細胞外毒液儲存囊,可以儲存毒液;而杜氏腺排列緊密,沒有大的毒腺分泌管腔,所以排毒量較低。

2. 大多毒蛇的毒腺都有排毒管與毒牙相連,可以將毒液直接注入毒牙中;杜氏腺的腺體開口位于上頜齒后方,分泌物通過一根導管流至口腔,而導管與后毒牙并不相連。

3. 毒腺周圍有肌肉,可以收縮并將毒液注入到傷口中;而杜氏腺并無肌肉附著的腺體上,口腔內肌肉擠壓而使毒液排出毒腺并流入傷口。

毒牙

毒牙(Fang)是毒蛇的「武器」,可以將毒液注入獵物體內。

無毒蛇的頭骨,不具備毒牙

傳統的毒牙可以分成三類:

管牙Solendglyphs:位于上頜前方兩側,較長而且可以折疊,它還有一個封閉的管道,類似于注射器的針頭,毒液由毒腺分泌后順著中空的毒牙注入,注射效率最高。一般蝰蛇類都具有這種毒牙。

尖吻蝮的頭骨和其管狀毒牙

前溝牙Proteroglyphs:前溝牙位于上頜后方,這種毒牙短小且不能折疊,不是封閉中空的,而是有一條細小的縱溝,注射毒液的方式與管牙類似。眼鏡蛇、海蛇類都是前溝牙類。

眼鏡蛇的頭骨及其前溝牙

后溝牙Opisthogluphs:位于上頜喉部,通常僅在咀嚼時向獵物注毒,溝位于毒牙側面,毒液通過溝槽流入傷口。游蛇科部分蛇類大多具有后溝牙。

黑頭林蛇的頭骨及其后溝牙

虎斑頸槽蛇并沒有上述類型的毒牙,它最后兩枚上頜齒增大,既無管也無溝,毒液只能順著毒牙流到傷口中,所以利用率并不高。

虎斑頸槽蛇的頭骨,能看到最后兩枚增大的上頜齒

虎斑頸槽蛇的毒牙呈扁平的鐮刀狀,內側具有鋒利的刃,在捕食蛙和蟾蜍的過程中,具有切割功能。

蛙和蟾蜍在被捕食時,會吸氣使身體膨脹,讓天敵難以吞咽。而虎斑頸槽蛇會在吞咽時,用鋒利的牙齒將其表皮撕開,放出氣體。

蟾蜍的天敵——虎斑頸槽蛇

虎斑頸槽蛇的杜氏腺雖然具有較強的毒性,但是被其嚴重咬傷的案例并不多見。主要是因為其毒液量有限,而且毒腺沒有排毒管與毒牙相連,只能通過牙齒刺穿傷口、毒液流入的方式來輸送,毒液輸送效率極差。而且毒牙在口腔后方的位置,吞咬獵物較深和時間足夠長的情況下,才能引起中毒。

有學者人認為杜氏腺分泌的毒液較少,且粘性較大,其主要功能可能類似于唾液的潤滑作用,幫助吞咽和消化,而致毒作用其次。

頸脖腺

除了杜氏腺,頸槽蛇屬的頸部中央還具有縱向排列的發達腺體—— 頸脖腺(nuchal gland)。該腺體8-13對,呈鏈珠狀平行排列,各腺體相對獨立,無明顯的排毒管。

頸脖腺(圖來源于參考文獻)

當虎斑頸槽蛇受到攻擊或被捕時,會將前半身豎起,低頭曲頸擠壓頸背腺,,濺出淡黃色或白色的毒液,若濺入眼內可引起眼睛疼痛充血。Mori等發現,虎斑頸槽蛇會在捕食時,弓起頸背,向獵物噴射毒液。

研究發現。虎斑頸槽蛇日本亞種頸背腺的毒液對粘膜具有較強的刺激作用,我國學者發現其中國亞種還具有較強的神經毒性。

人們頸脖腺中發現10 種多羥基強心類固醇、蟾蜍二烯羥酸內酯和核黃素,有研究表明 這種毒素并不是它自己合成的,而是從獵物蟾蜍身上獲取。雌性能把自己身體內積攢的毒液傳給后代,讓新出生的小蛇也有毒可以自衛

小結:

虎斑頸槽蛇屬于后毒牙蛇類,口腔上部的達氏腺分泌的毒液具有非常強烈的毒性。但是由于虎斑頸槽蛇毒液含量有限,而且注射效率很低,所以很多人被咬后沒有明顯癥狀或者癥狀較輕。

而且虎斑頸槽蛇的生性溫馴靦腆,見到人通常會很快逃跑,也不容易被激怒傷人。不過有時受驚、被激怒時,也會反抗甚至傷人。

但是大家不能因此掉以輕心。我國雖然還沒有這種蛇致死的報道,不過已經有多起虎斑頸槽蛇致傷的病例。而且它頸背腺的毒液對人體尤其是眼睛等部位會有很大的傷害,所以不要把它當做無毒蛇來對待,在野外遇到要馬上遠離,更不要隨意玩弄。如果不小心被咬,也不要大意,一定要及時就醫。


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